LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde

LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde

Foto: AFP

Verlaat LeBron James zijn Cleveland voor een tweede keer? De superster van de NBA heeft de Cavaliers vrijdag laten weten dat hij de optie om zijn contract met een jaar te verlengen niet licht. Daardoor wordt ‘The King’ een vrije speler. Waar speelt hij volgend seizoen? Er zijn nog drie opties.

Als James zou vertrekken uit Cleveland, zou het de tweede keer zijn dat hij de Cavs verlaat. Eerder gebeurde dat in 2010, toen hij naar Miami verhuisde. Nadat hij met de Heat twee keer kampioen werd, besloot ‘King James’ terug te keren om zijn Cleveland eindelijk een eerste titel te schenken. Dat deed hij in 2016. De voorbije twee seizoenen was Golden State in de finale telkens een maat te groot.

James speelt al lang niet meer voor het geld maar laat nu wel 35,6 miljoen dollar liggen door zijn optie niet te lichten. Welke teams kunnen ‘The King’ nu nog in huis halen en wie heeft de grootste kans? De lijst is beperkt tot amper drie teams.

LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde
Foto: AFP

1. Los Angeles Lakers

De Lakers zinspelen al een tijdje op de komst van een superster en staan te springen om de beste speler in de NBA naar LA te lokken. Het team beschikt over de nodige financiële ruimte om James zoveel te bieden als hij maar wil. ‘The King’ heeft bovendien een huis in de stad ter waarde van ruim 20 miljoen dollar en voelt zich dus zeker al thuis in de City of Angels.

De op één na meest succesvolle club uit de NBA miste de voorbije vijf seizoenen de play-offs, maar beschikt wel over enkele intrigerende talenten zoals Lonzo Ball, Brandon Ingram en Kyle Kuzma. Bovendien wordt ook sterspeler Paul George stevig gelinkt aan de Lakers, net als Kawhi Leonard trouwens. De Finals MVP van 2014. Van een mooi trio gesproken...

LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde
Foto: AFP

2. Cleveland Cavaliers

Blijft LeBron dan toch in zijn thuisstad? Vergis u niet: dat hij zijn optie niet gelicht heeft, wil niet zeggen dat James de Cavaliers verlaat. Omdat hij de voorbije seizoenen bij de club speelde, kan Cleveland hem het grootste contract van alle teams aanbieden door gebruik te maken van de regels in de NBA. Dat zou dan gaan om een contract voor vijf seizoenen.

Als James vanaf 1 juli geen verbetering van zijn huidige situatie ziet op financieel én sportief vlak, kan het wel eens zijn dat hij gewoon blijft. Al toonde ‘The King’ de voorbije jaren wel eerder fan te zijn van kortere contracten dan van langere.

LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde
Foto: Photo News

3. Philadelphia 76’ers

Na jaren van verliezen, haalden de Sixers dit seizoen eindelijk nog eens de play-offs. Daarin haalden ze onder impuls van vooral Ben Simmons en Joel Embiid zelfs de tweede ronde. De toekomst van Philly ziet er sowieso rooskleurig uit, maar ook de Sixers doen mee in de race om LeBron James in huis te halen.

Er zullen eerst enkele spelers moeten vertrekken opdat de Sixers vol voor LBJ kunnen gaan. Kandidaten zijn JJ Redick, Amir Johnson en Jerryd Bayless. Dit is op zich niet zo’n lastige taak want elk van deze spelers heeft zijn waarde in de NBA. Het voordeel van Philadelphia is dat het al een competitief team heeft, dat bulkt van het potentieel. En ze hebben ook de puzzelstukjes om te gaan voor Kawhi Leonard, zonder daarvoor hun twee sterren op te geven.

LeBron James kan tekenen waar hij wil: deze drie NBA-teams leiden de dans voor de beste basketter op aarde
Foto: AFP

En Houston?

Volgens de geruchten waren ook de Houston Rockets een stevige kandidaat om ‘The King’ in huis te halen. De verliezende finalist van Western Conference Finals met MVP James Harden en Chris Paul lijken nu echter uitgeschakeld omdat ze te weinig financiële ruimte en opties hebben om James richting Texas te halen. De Rockets hoopten dat James zijn optie wel zou lichten, zodat ze voor hem een ruildeal in elkaar konden steken. Zoals ze dat voor Chris Paul deden. Maar die mogelijkheid is dus weg.

Corrigeer