Jelle Wallays haalt na zege in alle euforie opvallend uit: “Losers! Waar zijn die mannen van Quick Step?”

Jelle Wallays zorgde donderdag voor de eerste Belgische ritzege in deze Ronde van Spanje. De West-Vlaming van Lotto-Soudal bleef in de straten van Lleida een sprintend peloton voor. In alle euforie haalde hij meteen na de finish echter opvallend fors uit naar die andere Belgische ploeg, Quick Step Floors...

Meteen na de finish ging Jelle Wallays compleet uit zijn dak: “Yeah! Merci!”, vierde hij zijn zege met enkele ploegmaats en omstaanders. Om dan toch even opvallend uit te halen: “Losers! Met mij lachen… Waar zitten de mannen van Quick Step?”

“Hé Wally, waar rijd je naar toe?”

Een forse uithaal, die toch om enige verklaring vraagt: “Na 20 kilometer riep sportdirecteur Rik Van Slycke (van Quick Step Floors, red.) naar mij “Hé Wally, waar rijd je naar toe?”. Wat hij daarmee bedoelde kan je zelf wel uitmaken”, legde Wallays zijn opvallende reactie uit aan onze redactie. “Het gaf me vooral de stimulans om het Quick Step zo lastig mogelijk te maken. (herpakt zich) Ach, al die mentale spelletjes… Ik heb er mij niks van aangetrokken en heb daarna gewoon mijn ding gedaan.”

“Na de meet voelde het wat aan als gerechtigheid die geschied was, nadat Van Slycke wat dingen naar me geroepen had, vandaar mijn wat felle reactie na afloop”, voegde hij dar later aan toe. “Het doet dan natuurlijk deugd dat ze je niet meer terugpakken. Maar no offence tegenover de blauwe brigade.”

“Beetje te veel cafeïne?”

Bij Quick Step reageerden ze kalm op sociale media: “Beetje te veel cafeïne?”, vraagt Patrick Lefevere zich af.

“Proficiat Jelle Wallays, supersterk en dik verdiende overwinning. Uitspraak na de koers iets minder klassevol maar bon, ik weet niet wat eraan voorafgegaan is. By the way, de losers winnen vandaag in Slovakije”, reageerde Iljo Keisse fijntjes.

 

 

 

 

“Als ik goed ben kan ik iedereen verrassen”

Nadat de adrenaline was gaan zakken, gaf Wallays overigens nog een rustigere reactie voor de camera: “Al vanaf de eerste rustdag had ik een paar etappes aangestipt om vol voor de ritzege te gaan. Deze was er eentje van. Ik was dat iedereen verwachtte dat het hier op een massasprint zou uitdraaien, maar ik weet dat als ik goed ben ik iedereen kan verrassen. Dat is mij vandaag gelukt. Ik wist dat mijn metgezel Bystrom een sterkere sprinter dan mij was, maar dat de laatste rechte lijn een beetje bergop op ging. Dus bleef ik die laatste kilometer zo lang mogelijk in zijn wiel. Ik moest mij gewoon focussen op de streep”, analyseerde Wallays.

Zo volgt op het einde van een iets minder jaar toch nog de opperste bekroning voor Wallays, die een dikke week geleden nog flink ten val kwam en daarbij twee geschaafde heupen opliep. “Ik heb hier héél hard voor gewerkt. Ik was ontgoocheld na mijn niet-selectie voor de Tour, maar ben dan meteen beginnen focussen op een ritzege in de Vuelta. Die is er nu. Dat is fantastisch”, die voor de camera’s nog een dikke knuffel kreeg van Thomas De Gendt. Die mocht even na Wallays op het podium om zijn tweede bolletjestrui te showen.

De Gendt: “Ongelofelijk, hij is echt een sterke kerel”

De bergtrui van Thomas De Gendt kwam nooit in gevaar maar ook hij was na de finish vooral dolblij voor zijn ploegmaat Wallays. Tijdens een interview vielen de twee elkaar in de armen:

 

 

“Hij zei vanmorgen nog dat hij er vol voor ging gaan en dat hij zich de voorbije dagen gespaard had, maar dan moet je het nog altijd doen”, aldus De Gendt. “We hadden het misschien niet verwacht maar we weten dat hij erg sterk is. Dit was één van zijn enige kansen maar hij grijpt ze, dat is ongelofelijk. Hij is echt een sterke kerel.”

“Het ging erg hard, ook in het peloton. Onderweg hebben we via de communiactie nog geprobeerd om hem te motiveren. We hoopten wel dat hij het zou halden maar ik dacht niet dat het mogelijk was. Maar hij wint, dat is echt ongelofelijk.”

De Gendt mag morgen/vrijdag voor de tweede dag op rij in de bergtrui starten.

“Dit is de kans van mijn leven, wellicht zal ik die trui morgen nog wel kunnen houden maar zaterdag wordt het erg lastig. Ik zal de hele etappe volledig gefocust moeten zijn. En hopelijk kan ik het dan redden...”

LEES MEER.Eerste Belgische zege in Vuelta: Jelle Wallays verrast het peloton en klopt medevluchter in de sprint

Jelle Wallays haalt na zege in alle euforie opvallend uit: “Losers! Waar zijn die mannen van Quick Step?”
Foto: AFP
Corrigeer