Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”

Orkaan Florence is vrijdag aan land gekomen aan de oostkust van de Verenigde Staten. De voorbije uren hadden North- en South Carolina al te maken met uitlopers van de orkaan. Op sommige plaatsen staan al gebieden onder water en ook de stroom is er al uitgevallen.

Florence bereikte het land nabij Wrightsville Beach in de staat North Carolina. De orkaan is intussen zo’n 700 kilometer breed, maar wel afgezwakt tot een orkaan van categorie 1. Bij categorie 1 bedraagt de continue windsnelheid ongeveer 150 km per uur, met windstoten tot 160 kilometer per uur.

Dat wil echter niet zeggen dat de storm niet meer gevaarlijk is. Die categorie verwijst namelijk naar de windsnelheden, maar het is vooral die hevige regenval en de stormvloed die levensbedreigend zijn.

Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: REUTERS

Door hevige regenval staan nu al veel straten blank in zuidoostelijke kustgebieden, en het water in rivieren gaat de komende uren alleen nog maar stijgen. Gevreesd wordt dat de orkaan, die zich sowieso al heel traag vooruit beweegt, voor de kust zal stilvallen, daar veel warm zeewater zal opzuigen waardoor er nog meer regen zal vallen. De verwachting is dat er vandaag en morgen in North Carolina ongeveer evenveel regen zal vallen als normaal in 8 maanden. Het kan komende dagen uren aan stortbuien regenen. Op sommige plaatsen voorspelt men 50 tot 70 centimeter water per vierkante meter. Aan de kust zelf kunnen er vloedgolven ontstaan van verdiepingen hoog.

Roy Cooper, gouverneur van North Carolina, waarschuwt ondanks de afzwakking van Florence voor een ‘naderende ramp’: “Het ergste van de storm is er nog niet, dit zijn de vroege waarschuwingen voor de komende dagen.”

LEES OOK. 3D-simulatie toont hoe erg orkaan Florence zal toeslaan: “Dit is gewoon eng”

Stroom uitgevallen

Meer dan 1.400 vluchten richting het gebied werden geschrapt, de meeste regionale luchthavens zijn momenteel ook gesloten. Bijna 500.000 gezinnen zitten intussen zonder elektriciteit in Noord en Zuid Carolina. Volgens Duke Energy Corp, de grootste energieleverancier in de regio, kunnen mogelijk door Florence uiteindelijk één tot drie miljoen mensen zonder stroom vallen. De elektriciteit herstellen voor alle klanten kan mogelijk tot weken duren, klinkt het bij Duke Energy Corp.

Op het internet circuleren tientallen beelden van de storm in het gebied. Zo begaf bijvoorbeeld een tankstation in Topsail Beach het door de stevige rukwinden van Florence.

Anderhalf miljoen mensen kregen de voorbije dagen het advies hun huis te verlaten en meer veilige oorden op te zoeken, maar het is onduidelijk hoeveel mensen daar gehoor aan hebben gegeven. In New Bern in Noord Carolina wachten alleszins intussen al 150 mensen op de hulpdiensten omdat ze omsingeld werden door het wassende water, maar de weersomstandigheden bemoeilijken de reddingsactie. Amerikaanse media maken melding van inwoners die vast zitten op hun dak of in hun voertuigen. De stad New Bern probeert hen intussen gerust te stellen: “Er zijn hulpteams onderweg en er komen er nog meer. We komen jullie halen. Jullie moeten misschien naar jullie bovenverdieping of zolder verhuizen, maar we komen jullie halen!”, klinkt het.

Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP

De National Oceanic and Atmospheric Administration waarschuwt echter dat gestrande inwoners beter richting het dak vluchten dan naar hogergelegen kamers te gaan waar geen ramen zijn. “Je kan zo vast komen te zitten door het stijgende water”, waarschuwt de NOAA. “Ga naar een hogere verdieping met ramen. Neem jouw telefoon mee. Als dat gevaarlijk wordt, trek dan naar het dak en bel de hulpdiensten.”

Spooksteden

200 gestrande inwoners werden eerder al gered. 7.000 militairen staan klaar om in te grijpen waar nodig. Op veel andere plaatsen gaven inwoners wel gehoor aan de oproep tot evacuatie. Veel steden en kustdorpen zijn leeggelopen. “Het voelt aan als spooksteden”, klink het in veel Amerikaanse media.

‘Bar die nooit sluit’ toch gesloten

Dat is nu voor het eerst in jaren ook het geval bij bar Tackle Box. De ‘bar die nooit sluit’ gaat nu voor het eerst toch dicht. Kerstmis of andere feesten, of zelfs de orkaan Arthur in 2014, het deerde uitbaatster Janice Bynum allemaal niet om haar Tackle Box geopend te houden.

Maar na elf jaar blijkt Florence andere koek te zijn. “Dit is het ergst dat ik in heel mijn leven op mij heb horen afkomen”, zei ze.

Bynum en haar partner hebben hun bar aan Atlantic Beach achter zich gelaten en wachten in een hotel op wat komen gaat. En vooral het moment om weer open te gaan.

Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: REUTERS
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AFP
Oostkust VS maakt zich op voor naderende ramp door orkaan Florence: “Het ergste moet nog komen”
Foto: AP
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees