Bronzen Belgian Cats gaan in Tenerife voor top acht tijdens WK basketbal: “We moeten hongerig blijven”

Bronzen Belgian Cats gaan in Tenerife voor top acht tijdens WK basketbal: “We moeten hongerig blijven”

Foto: BELGA

Brussel -

De Belgian Cats zijn woensdag naar Tenerife vertrokken voor het eerste WK basketbal bij de senioren met een Belgische deelnemer. De vrouwen van bondscoach Philip Mestdagh, vorig jaar verrassend derde op het EK in Praag, mikken op een stek in de kwartfinales.

“De top acht is onze ambitie, maar we mogen niet vergeten dat onze groep zwaar is”, opende Mestdagh donderdag op de persconferentie voor de afreis. “We moeten realistisch blijven. Onze eerste wedstrijd, tegen Puerto Rico (22 september, om 21u30), moet gewonnen worden. Vervolgens wacht Japan (23 september, om 14u30), de kampioen van Azië, en daarna Spanje (25 september, om 21u00), regerend Europees kampioen en vice-olympisch kampioen.”

“We mogen niet vergeten dat het onze eerste deelname aan een WK is”, beaamde veterane Ann Wauters de woorden van haar coach. “Japan en Spanje bijvoorbeeld zijn het gewoon grote internationale toernooien te spelen.” De 37-jarige Wauters stond negen maanden aan de kant met een knieblessure, maar hoopt op het WK opnieuw belangrijk te kunnen zijn.

Die andere Belgische topspeelster, Emma Meesseman, blesseerde zich op het toernooi in Valencia, maar haar verstuiking aan de enkel herstelde sneller dan verwacht. Meesseman, op het EK vorig jaar verkozen in het Team van het Toernooi, hoopt opnieuw haar beste niveau te kunnen halen, maar benadrukte woensdag het collectief. “Net als in Praag zullen we het toernooi match per match bekijken. Enkel met een sterk collectief zal het lukken te presteren op het EK. We moeten hongerig blijven.”

De Belgian Cats trekken met nagenoeg hetzelfde team dat vorig jaar EK-brons veroverde naar Tenerife. Kapiteine Sofie Hendrickx zette een punt achter haar internationale carrière, terwijl Julie Allemand - vorig jaar geblesseerd - terugkeert in de selectie.

De poulewinnaar stoot rechtstreeks door naar de kwartfinales van het WK. Nummers twee en drie spelen barragewedstrijden tegen de nummers twee en drie van groep D, bestaande uit de Verenigde Staten, China, Letland en Senegal.

Eerste WK voor senioren, maar jeugd deed al ervaring op

De Belgian Cats nemen komende week (22-30 september) voor het eerst deel aan een WK basketbal. Ze worden zo het eerste seniorenteam (mannen en vrouwen) die dat ooit klaarspelen. De Belgische jeugdteams namen wel al vier maal deel aan Wereldbeker, telkens waren het ook hier de vrouwenteams.

De U21 werden in 2007 vijfde op het WK in Moskou, de U17 pakten in 2010 een vierde plaats in Toulouse en in 2012 een zevende plaats in Amsterdam en de U19 ten slotte veroverden in 2015 een zesde stek in Chekhov (Moskou).

Diverse huidige Belgian Cats zaten in één van die selecties. Julie Allemand en Heleen Nauwelaers namen zelfs twee maal deel (2012 en 2015). Voor Kyara Linskens (2012), Antonia Delaere, Hanne Mestagh, Julie Vanloo, Emma Meesseman en Hatty Nawezhi (allen 2010) bleef het beperkt tot één deelname.

De Belgische U19 zal - dankzij haar vijfde plaats op het EK U18 in Udine - in 2019 ook aanwezig zijn op het WK in Bangkok (20-28 juli). De meisjes van bondscoach Arvid Diels werden in 2017 nog Europees kampioen U18.

Volgende WK’s worden slechts met 12 gespeeld

De Belgian Cats nemen komende week (22-30 september) voor het eerst deel aan een WK basketbal. Of dat ook in de toekomst snel nog eens zal gebeuren, is maar de vraag. Het aantal deelnemers voor de volgende WK’s werd immers met vier landen ingekrimpt, van zestien landen naar twaalf. Het kwalificatiesysteem zal ook een grondige facelift ondergaan.

Om het WK van 2022 te bereiken volstaat het niet meer een goed resultaat te halen op een EK (zoals de Belgian Cats deden voor dit WK, red). Elk land zal een kwalificatietoernooi moeten doorlopen. De top zes van het EK zal mogen deelnemen aan dat toernooi, dat zal bestaan uit zestien landen (vier groepen van vier landen). De drie eerste landen van elke groep plaatsen zich voor het WK, met twaalf landen. Het systeem is hetzelfde als dat voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio.

Aan het kwalificatietoernooi voor Tokio 2020 zullen ook de (toekomstige) wereldkampioen en organiserend land Japan deelnemen. Zij zijn al gekwalificeerd, waardoor in hun poules slechts twee andere landen zich plaatsen voor de Spelen.

Selectie en programma

De Belgian Cats spelen tussen 22 en 30 september in Tenerife hun allereerste WK basketbal. De Belgische vrouwen nemen het in de poulefase in groep C op tegen Puerto Rico (22 september, om 21u30), Japan (23 september, om 14u30) en Spanje (25 september, om 21u00). Het is de eerste keer dat een Belgisch nationaal team bij de senioren (mannen en vrouwen) zich kon kwalificeren voor een WK.

Zestien landen werden onderverdeeld in vier groepen van vier. De groepswinnaar plaatst zich rechtstreeks voor de kwartfinales. Nummers twee en drie spelen barragewedstrijden (achtste finales) om de kwartfinales te vervoegen. De laatste in de poule is uitgeschakeld.

De groepsfase zal gespeeld worden in twee zalen, Municipal Palace of Sports “Quico Cabrera” in Santa Cruz (3.600 plaatsen) en van Pabellon Insular Santiago Martin in San Cristobal (5.100 plaatsen).

De knockoutfase wordt enkel in die laatste zaal afgewerkt.

Selectie:

5. Kim Mestdagh, SG, 1m80, 12.03.1990 (zonder club)

6. Antonia Delaere, F, 1m82, 01.08.1994, Castors Braine

8. Hatty Nawezhi, PF, 1m86, 07.09.1994, Rioja (Spa/D2)

9. Marjorie Carpreaux, PG, 1m64 17.09.1987, Castors Braine

11. Emma Meesseman C, 1m93, 13.05.1993, Ekaterinburg (Rus)

12. Ann Wauters C, 1m93, 12.10.1980 (zonder club)

13. Kyara Linskens, C, 1m90 13.11.1996, Gorzow (Pol)

22. Hanne Mestdagh, F, 1m78 19.04.1993, Namen

32. Heleen Nauwelaers, F, 1m80 14.03.1996, Bembibre (Spa)

35. Julie Vanloo, PG, 1m74, 10.02.1993, PEAC Pecs (Hon)

42. Jana Raman, PF, 1m86, 15.02.1991, Claret Valencia (Spa/D2)

55. Julie Allemand, G, 1m74, 07.07.1996, Lyon ASVEL (Fra)

Coach: Philip Mestagh

Assistant-coach: Pierre Cornia

Groepen:

Groep A: Zuid-Korea, Griekenland, Canada, Frankrijk

Groep B: Australië, Turkije, Argentinië, Nigeria

Groep C: Japan, Puerto Rico, BELGIË, Spanje

Groep D: Letland, Verenigde Staten, Senegal, China

Programma groep C (Belgische tijd):

Zaterdag 22 september

21u00 (Santiago Martin): Spanje - Japan

21u30 (Quico Cabrera): BELGIË - Puerto Rico

Zondag 23 september

14u30 (Quico Cabrera): BELGIË - Japan

21u00 (Santiago Martin): Spanje - Puerto Rico

Dinsdag 25 september:

12u00 (Quico Cabrera): Japan - Puerto Rico

21u00 (Santiago Martin): Spanje - BELGIË

* Groep C kruist met groep D voor de barrages (achtste finales)

Woensdag 26 september:

Barrages

Vrijdag 28 september:

Kwartfinales

Zaterdag 29 september

Halve finales en klassementswedstrijden (plaatsen 5 tot 8)

Zondag 30 september

18u30: Troostfinale

21u00: Finale

Corrigeer