Lewis Hamilton zet reuzenstap naar vijfde wereldtitel met zege in Japan, Vandoorne vijftiende na sterke race

Lewis Hamilton zet reuzenstap naar vijfde wereldtitel met zege in Japan, Vandoorne vijftiende na sterke race

Foto: AFP

Lewis Hamilton kan zijn vierde wereldtitel in vijf jaar al zo goed als ruiken. De Brit was onklopbaar in de Grote Prijs van Japan en pakte zijn vierde zege in evenveel races, terwijl titelrivaal Sebastian Vettel opnieuw in de fout ging en pas zesde werd. Valtteri Bottas en Max Verstappen vervolledigden het podium. Stoffel Vandoorne reed een sterke race, maar finishte desondanks pas op plek vijftien.

Sebastian Vettel wist vooraf dat enkel een mirakel hem vandaag weer in het gevecht om de wereldtitel kon brengen. Met een achterstand van 50 WK-punten op leider Lewis Hamilton konden de Duitser en zijn Ferrari-team zich geen fouten permitteren. Wat gisteren wel gebeurde in de kwalificatie: terwijl Hamilton de pole position veroverde, werd Vettel op regenbanden naar buiten gestuurd op een te droge baan en kon hij vervolgens op droogweerbanden geen snelle tijd meer rijden omdat het net toen ging regenen. Resultaat: positie negen op de startgrid, al schoof Vettel wel een plekje op door een gridstraf voor Esteban Ocon.

Kanonstart Vettel

Vettel maakte een kanonstart door bij de start als een pijl naar voren te schieten. De Duitser verschalkte Romain Grosjean en de beide Toro Rosso’s van Brendon Hartley en Pierre Gasly. Aan het einde van ronde één won Vettel nog een plek toen Max Verstappen zich verremde in de laatste chicane, gevaarlijk weer de baan opkwam en zo Vettels teamgenoot Räikkönen van het circuit duwde. Vettel ging langs zijn Finse stalgenoot en zat Verstappen meteen op de hielen. Van plek acht naar vier in de openingsronde: deel één van de missie was geslaagd. Mercedes-rijders Lewis Hamilton en Valtteri Bottas hadden intussen moeiteloos plekken één en twee behouden.

Lewis Hamilton zet reuzenstap naar vijfde wereldtitel met zege in Japan, Vandoorne vijftiende na sterke race
Foto: AFP

De safety car moest na de openingsronde de baan opkomen nadat Kevin Magnussen (Haas) en Charles Leclerc (Sauber) op het rechte stuk met elkaar in contact waren gekomen en er zodoende brokstukken verspreid lagen over de baan. De race kon gelukkig vrij snel voortgezet worden. Vettel zette in de snellere Ferrari Max Verstappen onder druk, maar toen ging het wéér mis voor de Duitser. Bij het inkomen van de Spoon-bocht zette Vettel zijn Ferrari er op het laatste moment naast. Een botsing was het gevolg: Vettel stond omgekeerd en viel terug naar de allerlaatste plek, terwijl Verstappen wijd ging maar wel op plek drie bleef. Het laatste sprankeltje hoop op de wereldtitel mocht Vettel meteen opbergen.

Video: Play Sports

In het middengedeelte van de race werden de fans en kijkers op een pak inhaalmanoeuvres in het middenveld getrakteerd. Terwijl Vettel zich gestaag een weg naar voren baande, bleef grote rivaal Lewis Hamilton dominant op kop voor teammakker Bottas en Verstappen. Die laatste moest bij zijn pitstop een tijdstraf van vijf seconden uitzitten, maar bleef desondanks op de derde plek. Daniel Ricciardo, die andere Red Bull-rijder, baarde intussen opzien: de Australiër was pas als vijftiende gestart, maar bevond zich na de pitstops op plek vier.

Dollen met Bono

Terwijl Lewis Hamilton fluitend naar een nieuwe zege cruisede - en even dolde met zijn ingenieur Bono - zette concurrent Vettel zijn opmars naar voren verder. De Duitser kwam uiteindelijk vrij snel op plek zes terecht en zou daar ook tot het einde blijven. Helemaal voorin werd het intussen toch nog een beetje spannend: Valtteri Bottas kreeg in de laatste tien rondes Max Verstappen plots erg dicht achter zich aan. Onze noorderbuur hield de druk hoog en dwong zijn Finse collega zelfs even in de fout, maar tot een passeerbeweging kwam het niet meer. Het duo finishte uiteindelijk op een tiental seconden van oververdiende winnaar Lewis Hamilton op plekken twee en drie.

Video: PlaySports

Achter de drie podiumgangers viel er ook wat te vieren voor Daniel Ricciardo, die een knappe inhaalrace op plek vier besloot. Achter hem volgden de verslagen Ferrari’s van Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel, die na een weekend vol fouten een kruis lijken te mogen maken over beide kampioenschappen. Sergio Pérez (Force India), Romain Grosjean (Haas), Esteban Ocon (Force India) en Carlos Sainz Jr. (Renault) pakten de laatste puntjes.

Stoffel Vandoorne wachtte een moeilijke taak op het circuit van Suzuka, waar zowel hij als McLaren-teamgenoot Fernando Alonso het hele weekend worstelden met hun trage wagen. De Rumbekenaar begon als negentiende aan de race, maar profiteerde van enkele uitvalbeurten en passeerde de beide Williams’ van Lance Stroll en Sergey Sirotkin. Hij reed in de slotfase een gat van elf seconden op Alonso helemaal dicht, maar kon geen weg langs de Spanjaard vinden. Vandoorne eindigde uiteindelijk als vijftiende en kan zich optrekken aan deze race.

Lewis Hamilton zet reuzenstap naar vijfde wereldtitel met zege in Japan, Vandoorne vijftiende na sterke race
Foto: AFP

Uitslag:

1. Lewis Hamilton (GBr/Mercedes) de 307,471 km in 1u27:17.062

2. Valtteri Bottas (Fin/Mercedes) op 12.919

3. Max Verstappen (Ned/Red Bull-TAG Heuer) 14.295

4. Daniel Ricciardo (Aus/Red Bull-TAG Heuer) 19.495

5. Kimi Räikkönen (Fin/Ferrari) 50.998

6. Sebastian Vettel (Dui/Ferrari) 1:09.873

7. Sergio Pérez (Mex/Force India-Mercedes) 1:19.379

8. Romain Grosjean (Fra/Haas-Ferrari) 1:27.198

9. Esteban Ocon (Fra/Force India-Mercedes) 1:28.055

10. Carlos Sainz Jr (Spa/Renault) 1 ronde

11. Pierre Gasly (Fra/Toro Rosso-Honda) 1 ronde

12. Marcus Ericsson (Zwe/Sauber-Ferrari) 1 ronde

13. Brendon Hartley (NZe/Toro Rosso-Honda) 1 ronde

14. Fernando Alonso (Spa/McLaren-Renault) 1 ronde

15. Stoffel Vandoorne (Bel/McLaren-Renault) 1 ronde

16. Sergey Sirotkin (Rus/Williams-Mercedes) 1 ronde

17. Lance Stroll (Can/Williams-Mercedes) 1 ronde

Snelste ronde: Sebastian Vettel (Dui/Ferrari) 1:32.318 in 53e ronde (gem.: 226,447 km/u)

Opgaves:

Kevin Magnussen (Den/Haas): mechanisch probleem 8e ronde

Nico Hülkenberg (Dui/Renault): mechanisch probleem 37e ronde

Charles Leclerc (Mon/Sauber): mechanisch probleem 38e ronde

Lewis Hamilton zet reuzenstap naar vijfde wereldtitel met zege in Japan, Vandoorne vijftiende na sterke race
Foto: AP

WK-stand rijders:

1. Lewis Hamilton (GBr) 331 punten

2. Sebastian Vettel (Dui) 264

3. Valtteri Bottas (Fin) 207

4. Kimi Räikkönen (Fin) 196

5. Max Verstappen (Ned) 173

6. Daniel Ricciardo (Aus) 146

7. Sergio Pérez (Mex) 53

8. Kevin Magnussen (Den) 53

9. Nico Hülkenberg (Dui) 53

10. Fernando Alonso (Spa) 50

11. Esteban Ocon (Fra) 49

12. Carlos Sainz Jr (Spa) 39

13. Romain Grosjean (Fra) 31

14. Pierre Gasly (Fra) 28

15. Charles Leclerc (Mon) 21

16. Stoffel Vandoorne (Bel) 8

17. Lance Stroll (Can) 6

18. Marcus Ericsson (Zwe) 6

19. Brendon Hartley (NZe) 2

20. Sergey Sirotkin (Rus) 1

WK-stand constructeurs:

1. Mercedes 538 punten

2. Ferrari 460

3. Red Bull 319

4. Renault 92

5. Haas 84

6. McLaren 58

7. Force India 43

8. Toro Rosso-Honda 30

9. Sauber 27

10. Williams 7

Corrigeer