Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen

Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen

Foto: BELGA

Kyle Edmund heeft de European Open op zijn naam geschreven. In de finale van het ATP-toernooi in Antwerpen was de Brit in drie sets sterker dan Fransman Gaël Monfils. Edmund haalde het met 3-6, 7-6 (7/2) en 7-6 (7/4). De wedstrijd duurde Twee uur en 27 minuten. Voor de 23-jarige Edmund is het zijn eerste ATP-titel.

Zesde reekshoofd Monfils was duidelijk bij de les in het begin van de eerste set. Edmund moest meteen zijn opslagspel inleveren, voor het eerst dit toernooi. De service van het Britse topreekshoofd draaide duidelijk minder goed in vergelijking met de vorige wedstrijden, Monfils verdedigde erg secuur. De Fransman haalde set één binnen met 6-3.

In de tweede set ging Edmund in het vierde game door de opslag van Monfils, waardoor de Fransman op achtervolgen was aangewezen. Maar ook de Britse nummer één moest een break toestaan en zag zijn opponent terugkomen tot 4-4. In de tiebreak vond Edmund zijn beste tennis terug, met enkele mokerslagen won hij die met 2/7. Beide spelers hielden elkaar in evenwicht in de derde set. Opnieuw een tiebreak moest beslissen wie de eindwinnaar zou worden. Daarin haalde Edmund het met 4/7.

Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen
Foto: BELGA

Geen derde Franse winnaar

Edmund en Monfils keken elkaar één keer eerder in de ogen. Vorig jaar won de Fransman op Wimbledon met 7-6 (7/1), 6-4 en 6-4. De European Open krijgt zo niet opnieuw een Fransman op de erelijst, na Richard Gasquet in 2016 en Jo-Wilfried Tsonga in 2017.

Edmund stond pas voor de tweede keer in de finale van een ATP-toernooi. In april van dit jaar bereikte de Brit de eindstrijd in het Marokkaanse Marrakesh, hij verloor die met tweemaal 6-2 van de Spanjaard Pablo Andujar.

Monfils heeft zeven ATP-titels op zijn palmares staan. Hij bereikte in Antwerpen voor de 28e keer de finale van een ATP-toernooi.

Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen
Foto: BELGA

Kyle Edmund: “Zal me altijd herinneren waar ik eerste ATP-titel won”

Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen
Foto: BELGA

De European Open is het eerste ATP-toernooi op het palmares van rijzende ster Kyle Edmund (ATP 15). De 23-jarige Brit haalde het zondag na een intense finale met 6-3, 6-7 (2/7) en 6-7 (4/7) van de negen jaar oudere Fransman Gaël Monfils (ATP 38).

“Ik ben opgelucht dat ik mijn eerste ATP-toernooi heb gewonnen”, aldus het Britse topreekshoofd, erg emotioneel na de finale. “In het verleden slaagde ik er niet in een reeks matchen te winnen om zo toernooien op mijn naam te schrijven. Er schortte altijd wel ergens iets. Het was een van mijn doelen om meer consistent te zijn.”

“Ik speelde goed deze week, dus ik wist wel dat ik kans maakte. Maar vandaag moest ik toch echt diep gaan.” De eerste set verloor de Brit, maar nadien knokte hij zich in twee tiebreaks naar de titel. “Het is fantastisch om deze ervaring op te doen en dan ook nog eens te winnen. Dit geeft me heel wat vertrouwen voor wanneer ik nog eens in zo’n situatie terechtkom”, liet Edmund optekenen.

“Dit is het resultaat van heel veel werk, en niet alleen van mezelf maar ook van mijn coaches en enkele mensen thuis. Ik zal me altijd herinneren waar ik mijn eerste ATP-toernooi won. Gaël heeft me er wel hard voor laten werken, want hij bracht veel ballen terug. Ik zal niet echt kunnen feesten vanavond, dat laat de tenniskalender niet toe. Volgende week speel ik al opnieuw in Wenen. We gaan nu op restaurant, de voorbije dagen moest ik telkens op mijn kamer eten.”

Gaël Monfils greep naast zijn achtste ATP-titel, uiteraard was de Fransman na afloop ontgoocheld. “Het was een fantastische wedstrijd. Hier en daar waren er mogelijkheden voor mij. Maar op de moeilijke momenten stond Kyle er telkens. Ik ben moe na een zwaar seizoen, maar ik heb geprobeerd hier toch het goede gevoel terug te vinden”, besloot Monfils.

Kyle Edmund klopt Gaël Monfils in aangename finale en wint European Open in Antwerpen
Foto: BELGA
Corrigeer