Zijn vrienden daagden hem in een dronken bui uit om een slak in te slikken. Nu is Sam (28) overleden

Zijn vrienden daagden hem in een dronken bui uit om een slak in te slikken. Nu is Sam (28) overleden

Foto: Facebook

Het was een avond in 2010 en Sam Ballard deed wat alle 19-jarigen weleens doen: tot in de late uurtjes met zijn beste vrienden lachen en wijn drinken in de tuin. Toen een slak plots op het terras kwam gekropen, kon de jongen uit Sydney niet vermoeden dat het dier die avond zijn leven voorgoed zou veranderen.

“We zaten buiten en hielden een soort van wijntasting”, beschreef Jimmy Galvin de avond later. Jimmy was een van Sams beste vrienden. “Lekker volwassen, tot er plots een slak voorbij kroop. ‘Zou ik hem durven op te eten?’, klonk het al snel. En dat is wat Sam deed. Bang. Zo is het gebeurd.”

Enkele dagen na de bewuste avond, kreeg Sam pijn in zijn benen. In het ziekenhuis stelden artsen vast dat hij een infectie met een ratlongworm had opgelopen, een potentieel dodelijke parasiet. Zo’n longworm komt normaal bij knaagdieren voor, maar ook slakken kunnen geïnfecteerd raken als ze de uitwerpselen van ratten opeten.

Zijn vrienden daagden hem in een dronken bui uit om een slak in te slikken. Nu is Sam (28) overleden
Foto: Shutterstock

Sam had eosinofiele meningitis opgelopen: een ziekte waar veel patiënten gewoon van genezen, maar Sam niet. Hij viel in een coma en werd pas 420 dagen later wakker. Verlamd aan armen en benen, omdat de parasiet ook zijn hersenen had aangetast. Sams moeder Kate hoopte op dat moment dat haar zoon ooit opnieuw zou kunnen praten en lopen, maar besefte wel al dat hij nooit meer zoals vroeger zou worden. “Het is verschrikkelijk”, schreef ze op Facebook. “Het heeft zijn leven voorgoed veranderd. En het mijne. De impact is enorm.”

Zijn vrienden daagden hem in een dronken bui uit om een slak in te slikken. Nu is Sam (28) overleden
Foto: Facebook

Drie jaar nadat Sam er was opgenomen, mocht hij het ziekenhuis verlaten in een gemotoriseerde rolstoel. Omdat hij geregeld aanvallen kreeg en zijn lichaamstemperatuur niet meer onder controle kon houden, had de twintiger de klok rond zorg nodig. Onder de naam ‘Team Ballard’ zamelden vrienden en familie heel wat geld in, al bleef het toch moeilijk om rond te komen. De invaliditeitsuitkering van Sam werd in september vorig jaar zonder waarschuwing drastisch verminderd en de familie Ballard zat toen al diep in de schulden.

Zondag maakte de presentatrice van het Australische tv-programma ‘The Sunday Project’ het trieste nieuws bekend dat Sam Ballard vrijdag op 28-jarige leeftijd is overleden. Negen jaar na die bewuste avond. “Vrijdag is Sam gestorven, omringd door zijn familie en trouwe vrienden. Zijn laatste woorden aan zijn mama waren ‘Ik hou van je’.”

Corrigeer

RECENT NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees