Belgian Lions na winst in Portugal zeker van EK-kwalificatieronde

Belgian Lions na winst in Portugal zeker van EK-kwalificatieronde

De Belgian Lions zijn na een derde opeenvolgende zege in de pre-kwalificaties zeker van een plaats in de kwalificatieronde voor het EK van 2021. Na een lange achtervolging zegevierde de selectie van bondscoach Dario Gjergia in Portugal. Met een schitterende tweede helft legden de Belgian Lions de basis voor de winst in Portugal. Meteen de derde opeenvolgende overwinning voor de Lions die met nog één speeldag voor de boeg zeker zijn van een plaats in de EK-kwalificatieronde.

In februari spelen de Belgian Lions nog een overbodige pre-kwalificatiematch in eigen land tegen IJsland. Het echte werk begint evenwel in november 2019 wanneer de Belgian Lions in een poule van vier op zoek gaan naar een stek richting een vijfde opeenvolgende EK (2021).

“Dit is een heel belangrijke overwinning,” straalde bondscoach Dario Gjergja. De Belgische Kroaat blijft met de Belgian Lions met een 5 op 5, inclusief twee oefeninterlands in Estland, ongeslagen. Na de winst in IJsland moesten een weer sterke en zelfs dunkende Sam Van Rossom (17 punten, 4 rebounds, 4 assists) en co. echter diep gaan om in Albufeiro de maat te nemen van Portugal. In de eerste helft tekenden de Lions immers niet present. Claudio Fonseca en zijn maats waren tegen een zwak verdedigend België in de eerste helft dan ook baas: 24-18 en 41-31 halfweg. De Lions mochten nog van geluk spreken dat Portugal een bij 40-25 enkele open driepunters misten.

Indrukwekkende Ismael Bako scoort aan 100 procent

De sleutel richting ommekeer kwam via Ismael Bako. In de Champions League en met Antwerp Giants schitterde Ismael Bako al enkele keren tegen fameuze opponenten en onder meer ex-NBA ster Amare Stoudemire van Hapoel Jeruzalem.. De 23-jarige en 2m08 grote center kreeg in het slot van de eerste helft zijn kans van bondscoach Dario Gjerjga en greep die met beide handen.

Met 15 punten (6 op 6 shots en 3 op 3 vrijworpen) aan honderd procent en 7 rebounds maakte de Belgische center indruk en was hij de bezieler van de remonte. “Blij dat ik mijn kans kreeg. ik zag van de bank waar het pijnpunt lag. We moesten de basket aanvallen. Ik voelde me goed en kreeg vertrouwen. Met onder meer Sam Van Rossom als floorleader en met de steun van ook Jean Salumu en Quentin Serron konden we in het derde kwart met een remonte uitpakken (56-50) en in het slotkwart vernietigend doorduwen,” straalde de Leuvenaar van de Lions.

In het slotkwart was de defense van de Lions wel scherp, hapten de ervaren Portugezen naar adem en stuwden de Lions met een beklijvende 4-20 tussenspurt door naar een 60-70 zege.

* Portugal-België 60-70

Portugal: (21 op 54 shots, waarvan 4 op 19 driepunters, 14 op 19 vrijworpen en 20 fouten) SILVA 3- 3, SOARES 2-5, BARBOSA 2-0, FONSECA 10-6, HALLMAN 3-0, Cardoso 6-0, Lima 5-3, Queroz 2-2, Barroso 5-0, Balseiro 3-0

België (25 op 61 shots, waarvan 7 op 26 driepunters 13 op 16 driepunters en 18 fouten) VAN ROSSOM 6-11, MWEMA 0-1, SERRON 4-5, BOUKICHOU 6-0, KESTELOOT 3-3, Tabu 5-0, Salumu 2-7, Tumba 0-0, Libert 0-0, Bako 3-12, Iarochevitch 2-0

Kwarts: 24-18, 17-13, 15-19, 4-24

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.