Intussen op een kilometer van het (her)openingsfeest

FOTO. Waardige herdenking bij de graven van destijds tentoongestelde Congolezen

Zaterdag had een herdenking plaats in de schaduw van de Sint-Janskerk. Er liggen zeven Congolezen begraven. Zeven van de bijna 300 die tijdens de wereldtentoonstelling in 1897 werden 'tentoongesteld' in een openluchtexpo in de Warande. Historicus Lucas Catherine schreef erover in zijn boek 'Wandelen naar Congo'. De wereldtentoonstelling bleek een fantastische expositie die Leopold II zelf kwam openen. Naast een hoop, voor die tijd adembenemende attracties waren er... drie Congolese dorpen. 'In het zogeheten Dorp van Gijzegem verbleven geciviliseerde Congolezen, behoorlijk gekleed, in een internaat in Gijzegem klaargestoomd voor de beschaving door pater Van Impe. Het internaat werd in 1900 opgedoekt na een schandaal over seksueel misbruik van de kinderen. De huizen van het dorp werden ontworpen door een Belgische firma, gespecialiseerd in rieten huizen en veranda's', schreef Catherine. De Mayombé's, een volk dat in het woud woonde, bevolkte een dorp op het grasveld voor het Koloniënpaleis. De Bangala, die aan de Congostroom huisden, kregen een plek aan de vijver. De Congolezen moesten half naakt zeven shows per dag afwerken. Ekia, Gemba, Kitukwa, Mpeia, Zao, Samba en Mibange, allen jongvolwassenen hebben het moeten bekopen met hun leven en liggen nu in het parkje naast de centrumkerk. De actievoerders vragen om waardigheid, een officiële gedenkplaat, het opnieuw graveren van hun namen op de stenen en ononderbroken onderhoud van de site. En misschien zou men hen onuitwisbaar eren met zeven wandelpaden naar hen te noemen. Het werd een indrukwekkende bijeenkomst.
Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio