Legertop verbiedt militairen om ‘gesponsorde’ bivakmutsen van Damart te dragen

Legertop verbiedt militairen om ‘gesponsorde’ bivakmutsen van Damart te dragen

Foto: if

Een nieuwe kaakslag voor de Belgische militairen die straks naar Estland vertrekken, om er in de bijtende koude deel te nemen aan de NAVO-operatie ‘Forward Presence’. Kledingmerk Damart zou vandaag 270 warme mutsen overhandigen voor de manschappen die klagen over verouderd materiaal. Maar de generale staf in Evere heeft dat onverwacht verboden.

“We hebben zojuist vernomen dat, tot grote teleurstelling van de manschappen, de defensiestaf aan het eFP-detachement dat voorzien is om naar Estland te vertrekken, verboden heeft om de bivaksmuts te aanvaarden die aangeboden werden door de firma Damart”, zo luidt het in een mededeling van legervakbond ACMP.

LEES OOK. Belgische militairen naar ijskoud Estland gestuurd met mutsen uit … 1951

De Belgische militairen die naar Estland gaan en daar bij temperaturen tot min 40 graden moeten opereren, moeten zich beschermen met bivakmutsen die dateren uit de Koreaanse oorlog in de jaren vijftig. Ze zijn versleten en er zitten gaten in.

Toen ze met dat nieuws naar buiten kwamen, besliste kledingmerk Damart 270 thermische mutsen aan de Belgische militairen te schenken. Gratis.

Legertop verbiedt militairen om ‘gesponsorde’ bivakmutsen van Damart te dragen
De militairen keken verbaasd op toen ze mutsen uit 1951 kregen tegen de kou in Estlan. Foto: if

Vakbond: “Dolksteek in de rug van onze militairen”

De mutsen van Damart zouden vrijdagochtend worden afgeleverd. Maar donderdagavond kwam er bij de basis in Marche-en-Famenne, waar de vertrekkende militairen gekazerneerd zijn, telefoon van de generale staf in Evere. De mutsen mochten in geen geval aanvaard worden. Bij Damart bevestigde men dat ze donderdagavond een telefoontje hadden gekregen dat de mutsen niet aanvaard zouden worden.

Legervakbond ACMP spreekt over een dolksteek in de rug van de militairen. “Ik kan u verzekeren dat de manschappen er niet kunnen om lachen. Nu kregen ze eens degelijk materiaal, dan mogen ze het niet aanvaarden. Waarom is ons een raadsel”, zegt Yves Huwart van de legervakbond.

Defensie: “We kunnen het aanbod niet aanvaarden”

In legerkringen ging het gerucht dat ze “geen gesponsorde mutsen mogen dragen.” Defensie gaf vrijdag meer uitleg: “Het is niet zozeer een kwestie dat de militairen de mutsen niet mogen dragen, het is de kwestie dat Defensie het aanbod niet kan aanvaarden.” Volgens woordvoerder Sophie Laurent heeft het leger vorig jaar al extra uitrusting (“met inbegrip van nieuwe mutsen”) aangekocht . “Het detachement zal nog vóór aankomst in Estland deze uitrusting in handen krijgen. Dit materiaal werd bij een firma besteld dat gespecialiseerd is in militair materiaal gezien de specificiteit en de vereisten eigen aan het militair beroep.”

Defensie zou het aanbod bovendien niet kunnen aanvaarden omdat Damart dan niet langer zou kunnen deelnemen aan eventuele toekomstige overheidsopdracht. “Indien Damart wel zou mogen meespelen zou bij de concurrentie op zijn minst de perceptie kunnen ontstaan dat Defensie niet langer onpartijdig zou handelen bij de evaluatie van hun offerte gezien de schenking”, klikt het. “Defensie wenst evenwel Damart te bedanken voor het genereus aanbod en apprecieert hun gebaar en hun bezorgdheid jegens onze militairen.”

Vakbond: “Flauw excuus”

Yves Huwart van de legervakbond vindt de verklaring van Defensie een flauw excuus. “De sponsoring van de marinedagen, de airshow in Kleine Brogel of de ‘land day’ in Leopoldsburg wordt net aangemoedigd. Maar Damart mag aan de soldaten op het veld geen high-tech gezichtsmasker aanbieden. Het zou nochtans niet zo geweest zijn dat de naam van de firma in het groot op de mutsen staat”, zegt Huwart.

De eerste militairen vertrekken volgende week naar Estland.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees