AUSTRALIAN OPEN. Jarige Amerikaan plaatst zich voor kwartfinale tegen Nadal en viert dat wel héél uitbundig

AUSTRALIAN OPEN. Jarige Amerikaan plaatst zich voor kwartfinale tegen Nadal en viert dat wel héél uitbundig

Foto: AFP

Rafael Nadal (ATP 2) heeft zich zondag geplaatst voor de kwartfinales van de Australian Open. Daarin zal de Spanjaard het opnemen tegen de Amerikaan Frances Tiafoe (ATP 39), die voor het eerst bij de laatste acht zit op een grandslam na een overwinning tegen Grigor Dimitrov (ATP 21). Tiafoe, die vandaag 21 wordt, vierde zijn zege tegen de Bulgaar door op de baan zijn shirt uit te trekken.

Tiafoe had in de tweede ronde al gestunt door de Zuid-Afrikaan Kevin Anderson (ATP 6) in vier sets uit het toernooi te kegelen. Met Dimitrov, die in 2017 de halve finale bereikte op de Australian Open en datzelfde jaar David Goffin versloeg in de eindstrijd van de ATP Finals,schakelde hij nu een tweede grote naam uit. Tot voor deze Australian Open was een derde ronde het beste resultaat van Tiafoe op een grandslam. Dat behaalde hij vorig jaar op Wimbledon.

In de kwartfinale krijgt Tiafoe opnieuw een lastige klant, al is het deze keer één die nog wat hoger aangeschreven staat. Hij moet het opnemen tegen Rafael Nadal, die zelf stevig doorstoomt in zijn zoektocht naar een tweede Australian Open-zege. Rafa zette in de Rod Laver Arena in Melbourne de Tsjech Tomas Berdych (ATP 57) opzij met 6-0, 6-1 en 7-6 (7/4). Hij ligt nog steeds op koers om voor de tweede keer de titel te veroveren down under. Precies tien jaar geleden, in 2009, versloeg Nadal in de finale Roger Federer.

AUSTRALIAN OPEN. Jarige Amerikaan plaatst zich voor kwartfinale tegen Nadal en viert dat wel héél uitbundig
Berdych (links) maakte geen kans tegen Nadal (rechts). Foto: Photo News

De Spanjaard Roberto Bautista Agut (ATP 24) heeft zich ook geplaatst voor de kwartfinales. Hij versloeg in de vierde ronde de Kroaat Marin Cilic (ATP 7), de verliezend finalist van vorig jaar. Bautista Agut, het 22e reekshoofd, trok na een vijfsetter aan het langste eind in de Margaret Court Arena. Het werd 6-7 (6/8), 6-3, 6-2, 4-6 en 6-4 na bijna vier uur tennis.

De 30-jarige Agut speelt in de kwartfinale, zijn allereerste op een grandslam, tegen de Griek Stefanos Tsitsipas (ATP 15) of Roger Federer (ATP 3). De Zwitser versloeg Cilic vorig jaar in de finale en verlengde zo zijn titel in Melbourne.

Verrassingen bij de vrouwen

Bij de vrouwen vielen twee verrassingen van formaat te noteren, want met Angelique Kerber (2016) en Maria Sharapova (2008) mochten twee grote namen en tevens ex-laureaten van de Australian Open hun koffers pakken na de vierde ronde.

AUSTRALIAN OPEN. Jarige Amerikaan plaatst zich voor kwartfinale tegen Nadal en viert dat wel héél uitbundig
Einde verhaal voor Angelique Kerber. Foto: REUTERS

Tweede reekshoofd Kerber (WTA2) ging in de Margaret Court Arena kansloos onderuit tegen de Amerikaanse Danielle Collins (WTA 35). De 30-jarige Duitse kreeg een 6-0, 6-2 pandoering om de oren. Collins, 25, was tot voor deze Australian Open nog nooit voorbij de eerste ronde van een grandslamtoernooi geraakt. Zij speelt om een plek bij de laatste vier tegen haar landgenote Sloane Stephens (WTA 5) of de Russin Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 44).

Ook Sharapova ging onderuit tegen een verrassende naam. De Russin verloor in de achtste finale met 4-6, 6-1 en 6-4 van thuisspeelster Ashleigh Barty (WTA 15). Sharapova had vrijdag in de derde ronde de Deense titelhoudster Caroline Wozniacki (WTA 3) verslagen. De 22-jarige Barty neemt het in haar allereerste kwartfinale op een grandslam op tegen de Tsjechische Petra Kvitova (WTA 6). De tweevoudig Wimbledonkampioene maakte met een vlotte zege (6-2, 6-1) een einde aan het toernooi van de Amerikaanse tiener Amanda Anisimova (WTA 87).

AUSTRALIAN OPEN. Jarige Amerikaan plaatst zich voor kwartfinale tegen Nadal en viert dat wel héél uitbundig
Thuisspeelster Ashleigh Barty schakelde zowaar Maria Sharapova uit. Foto: EPA-EFE
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.