Eindelijk duidelijkheid over een van de hardnekkigste complottheorieën ooit: zat nazi-kopstuk Rudolf Hess of dubbelganger in gevangenis?

Eindelijk duidelijkheid over een van de hardnekkigste complottheorieën ooit: zat nazi-kopstuk Rudolf Hess of dubbelganger in gevangenis?

Adolf Hitler en Rudolf Hess. Foto: Photo News

Een van de meest hardnekkige complottheorieën uit de geschiedenis, is eindelijk de wereld uitgeholpen. Na jarenlang onderzoek zijn wetenschappers erin geslaagd uit te zoeken of het echt Rudolf Hess, de rechterhand van Adolf Hilter, was die levenslang opgesloten werd in een gevangenis in Berlijn. Volgens de erg populaire complottheorie was het een dubbelganger van de Duitser die tot aan zijn wanhoopsdaad opgesloten zat, maar dat blijkt nu onzin te zijn.

Complottheorieën zijn van alle tijden. De vaak erg vergezochte verhalen blijven in sommige gevallen eeuwig bestaan, simpelweg omdat ze te vergezocht zijn om te bewezen – of weerlegd – te worden. Maar heel af en toe wordt een verhaal dankzij nieuw bewijsmateriaal toch deskundig de kop ingedrukt. En dat is wat nu gebeurd is met het zeventig jaar oude verhaal over de dubbelganger van Rudolf Hess, meldt The New Scientist.

1941

Eindelijk duidelijkheid over een van de hardnekkigste complottheorieën ooit: zat nazi-kopstuk Rudolf Hess of dubbelganger in gevangenis?
Adolf Hitler en Rudolf Hess. Foto: Photo News

De complottheorie over nazi-kopstuk Rudolf Hess gaat al ruim zeventig jaar mee. Toen de rechterhand van Adolf Hitler in de Tweede Wereldoorlog in 1941 een solovlucht naar Schotland ondernam en daar met een parachute uit zijn toestel probeerde te springen om erg subtiel te gaan onderhandelen over een vredesakkoord tussen de Britten en de Duitsers, slaagde hij er niet in dat ongemerkt te doen. De Britten waren er als de kippen bij om hem op te pakken en voorgoed achter de tralies te stoppen.

Hess werd op talrijke plaatsen in het Verenigd Koninkrijk vastgehouden. Hij zat onder meer een tijd in de Tower of London gevangen. Tot in 1947, het jaar van het grote proces in Nürnberg en zijn veroordeling tot een levenslange gevangenisstraf. Die zou hij gaan uitzitten in de gevangenis van Spandau. Hij zou er blijven tot aan zijn wanhoopsdaad in 1987. Toen hij uit het leven stapte, was hij nog de enige gedetineerde in de gevangenis.

Echt Hess of niet?

Sinds zijn veroordeling en opsluiting doken allerlei complottheorieën op over de man. Eén ervan was zo hardnekkig dat ze zelfs geloofd werd in de hoogste politieke echelons, door de Amerikaanse president Franklin Roosevelt en zijn dokter in de gevangenis.

Eindelijk duidelijkheid over een van de hardnekkigste complottheorieën ooit: zat nazi-kopstuk Rudolf Hess of dubbelganger in gevangenis?
Foto: Photo News

Ze ging als volgt: Spandau #7, zoals Hess er genoemd werd, zat nooit zelf in de Berlijnse gevangenis. Het was een dubbelganger die zich al die jaren voordeed als de Duitser.

Veel argumenten voor die theorie waren er niet, maar ze werden wel erg geloofwaardig voorgesteld door de ‘believers’. Zo was er het vermoeden dat de Duitsers hun op één na belangrijkste leider tijdens de oorlog nooit naar Schotland zouden laten vliegen, het risico was veel te groot. Bovendien weigerde de veroordeelde man tot in 1969 om bezoek te ontvangen van zijn familieleden. En nog eentje: zijn vermeende amnesie – geheugenverlies – waardoor hij zich bijzonder weinig herinnerde van voordien.

Bloedstalen

Wetenschappers zijn er nu in geslaagd om de geruchtenmolen na meer dan zeventig jaar tot stilstand te brengen. Aan de hand van bloedstalen van gevangene Spandau #7 en een familielid van Hess dat nog leeft, werd voor eens en voor altijd duidelijkheid geschapen: het was wel degelijk Hess die gevangenzat en in 1987 uit het leven stapte.

“Er was sowieso geen enkel bewijs voor de dubbelgangertheorie”, zegt professor Jan Cemper-Kiesslich van de universiteit van Salzburg, coauteur van het onderzoek, in The New Scientist. “Maar nu zijn we er eindelijk in geslaagd om een overeenkomst te vinden tussen het bloedstaal van de gevangene en dat van het familielid.”

Op zoek naar nabestaanden

Het bloedstaal werd in 1982 afgenomen bij Spandau #7. Het werd hermetisch verzegeld en jarenlang bijgehouden om bestudeerd te worden in het kader van een ander onderzoek van Rick Wahl, een andere coauteur.

Omdat het lichaam van Hess in 2011 opgegraven en gecremeerd werd, om te vermijden dat zijn graf een symbolische plaats zou worden voor neonazi’s, werden de nabestaanden van Hess opgespoord. Dat gaf de onderzoekers de kans om met hen in contact gesteld te worden, en een van hen ervan te overtuigen om zelf genetisch materiaal af te staan.

Eindelijk duidelijkheid over een van de hardnekkigste complottheorieën ooit: zat nazi-kopstuk Rudolf Hess of dubbelganger in gevangenis?
Foto: EPA-EFE
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees