‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...

Koksijde 2012: Mathieu van der Poel pakt de wereldtitel bij de junioren voor Wout van Aert en de Fransman Quentin Jauregui. Foto: BELGA

Het WK bij de profs kent maar 1 grote topfavoriet: Mathieu van der Poel. Deze namiddag kan hij in het Deense Bogense zijn tweede wereldtitel pakken, waar Wout van Aert straks op zoek gaat naar regenboogtrui nummer vier bij de profs. Maar als we naar het totaalaantal wereldtitels kijken - en dus ook de jeugdcategorieën meetellen - kan Van der Poel bij winst straks op gelijke hoogte komen van zijn grote concurrent.

Volg het WK veldrijden hier op de voet!

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Tranen van geluk bij Van der Poel in Koksijde. Foto: BELGA

Voor Mathieu van der Poel en Wout van Aert was hun allereerste WK dat van Koksijde in 2012. Beide heren kwamen er uit in de juniorencategorie. Van der Poel was aan de kust net zoals vandaag topfavoriet, want in 24 wedstrijden had hij er dat jaar al 21 gewonnen. Het WK bleek een hardere noot om te kraken, maar uiteindelijk lukte dat toch: Van der Poel kon laat in de wedstrijd ontsnappen en won met een handvol seconden voorsprong op Van Aert. De Fransman Quentin Jauregui snoepte die dag het brons af van Quinten Hermans en Daan Soete.

Een jaar later trokken de renners de grote plas over naar de Verenigde Staten voor het WK in Louisville. Daar begonnen de twee kemphanen in een verschillende categorie: Van der Poel reed opnieuw bij de junioren, Van Aert startte in de beloftenwedstrijd. Van der Poel verpulverde in zijn categorie alles en iedereen: nummer twee Martijn Budding eindigde net niet op een minuut, derde man Adam Toupalik finishte op 1’20”. Een dag later kon Van Aert dat kunstje niet nadoen bij de beloften: hij werd er derde, vlak achter landgenoot Wietse Bosmans. De wereldtrui ging naar Mike Teunissen, die dit jaar ploeggenoot wordt van Van Aert bij Team Jumbo-Visma.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Van der Poel startte bij de junioren met nummer 1 in een besneeuwd Louisville en behield dat nummer 1. Foto: BELGA

Een jaar later vond het WK plaats in Hoogerheide. Een echte thuisrace voor Van der Poel, die uiteraard tot topfavoriet werd gebombardeerd in de beloftencategorie. Maar toch verloor de Nederlander. Wout van Aert was die dag overduidelijk de sterkste man en pakte met overmacht de eerste wereldtitel in zijn carrière, Michael Vanthourenhout werd knap tweede op vijftig seconden afstand. Van der Poel kreeg met het brons wel nog een troostprijs aangereikt.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Het podium in Hoogerheide 2014: Michael Vanthourenhout, wereldkampioen Wout van Aert en bronzen man Mathieu van der Poel. Foto: BELGA

Wat volgde, is gekend. Van Aert en Van der Poel maakten op piepjonge leeftijd met kleine stapjes de oversteek richting profs. De twee beslisten allebei om in Tabor 2015 niet bij de beloften te starten, maar bij de profs. Hun kansen om daar de trui te veroveren, waren immers niet veel kleiner dan bij de beloften. En het duo kreeg gelijk, want ze legden beslag op goud en zilver. Van Aert kreeg meermaals te maken met kettingproblemen, waarna Van der Poel vrij spel had om het WK te winnen. Van Aert keerde nog sterk terug en versloeg Lars van der Haar in de sprint voor plaats twee. Maar alle glorie ging naar de regenboogtrui: met een leeftijd van amper 20 jaar en 13 dagen werd VDP in het barkoude Tsjechië de jongste wereldkampioen ooit.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Mathieu van der Poel werd in Tabor 2015 de jongste wereldkampioen ooit bij de profs. Bij nummer twee Van Aert kan er na materiaalpech zelfs geen glimlach van af. Foto: BELGA

Een jaar later werd het WK opnieuw in eigen land gehouden, in Zolder. En wat is er mooier voor een Belg dan wereldkampioen worden in België? Van Aert flikte het die dag na een bijzonder spannend duel met Lars van der Haar in de slotronde. En Van der Poel? Die kende een offday, maar werd alsnog vijfde. Kevin Pauwels pakte het brons, Sven Nys eindigde in zijn allerlaatste wereldkampioenschap als vierde.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Een oerkreet van vreugde bij Wout van Aert, die in 2016 de wereldtitel bij de profs veroverde in eigen land. Foto: BELGA

Drama volgde een jaar later in Luxemburg, waar het WK 2017 in Bieles werd georganiseerd. De wedstrijd werd gehouden op een site van staalgigant Arcelor-Mittal en waar het parcours een hele week er bevroren bij lag, was dat op zondag anders: het was ’s nachts gaan dooien en regenen, waardoor plots heel wat stenen - en hun scherpe randen - bloot kwamen te liggen. Dat zorgde voor ongeziene taferelen. Mecaniciens die gingen bedelen om banden bij collega’s, renners die opgaven omdat ze geen tubes meer hadden, Gianni Vermeersch die te voet finishte. Mathieu van der Poel reed ook vier keer lek. En Wout van Aert? Die kende geen pech met zijn speciale groene Michelintubes. Hij won met duidelijke voorsprong voor Van der Poel, die in tranen de finish overschreed.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Bieles 2017: Van der Poel verbijt de tranen na vier lekke banden, Van Aert is voor de tweede keer wereldkampioen bij de profs. Foto: BELGA

Tussenstand 3-3 bij aankomst in Valkenburg twaalf maanden geleden. Een van de twee heren zou een vierde regenboogtrui in de kast mogen hangen, dat was duidelijk. Mathieu van der Poel was de torenhoge favoriet na een fantastisch seizoen. Wout van Aert? Die was volgens velen een vogel voor de kat. Maar op de Cauberg schitterende onze landgenoot op een parcours en ondergrond die hem perfect lagen. Het gat naar nummer twee Michael Vanthourenhout loog niet: 2’13”. Van der Poel finishte op tweeënhalve minuut als derde.

‘Slechts’ 1 keer wereldkampioen bij de profs, maar Mathieu van der Poel kan straks Wout van Aert evenaren...
Valkenburg 2018: een one man-show van Wout van Aert, die voor de vierde keer een regenboogtrui wint - zijn derde bij de profs. Foto: AFP

U ziet het: sinds hun allereerste WK bij de junioren in 2012 hebben Mathieu van der Poel en Wout van Aert al een enorme hoeveelheid medailles en regenboogtruien mee naar huis mogen nemen. De stand qua titels staat momenteel nog 4-3 in het voordeel van Wout van Aert. Scoort Mathieu van der Poel straks de gelijkmaker? Omstreeks 16 uur weten we het antwoord.

LEES OOK.Onklopbaar, net als de vorige 3 WK’s: Mathieu van der Poel is torenhoog favoriet, maar net daardoor loopt de stress op bij team Holland

LEES OOK.Mister 92%: de verbluffende cijfers achter de dominantie van Mathieu van der Poel

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.