Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen

Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen

Foto: BELGA

Vier minuten en twaalf seconden, dat was het tijdsverschil dat Mathieu van der Poel aangesmeerd kreeg door Toon Aerts tijdens de Koppenbergcross op 1 november 2018. Plus vijftien bonificatieseconden. Maar kijk, iets meer dan drie maanden later is het toch wéér Mathieu van der Poel die de eindzege in de DVV Verzekeringen Trofee al met één hand beet heeft: Toon Aerts is tweede op net geen minuut, met enkel nog de Krawatencross in Lille van zaterdagmiddag te gaan. Hoe is dat kunnen gebeuren?

Volg de laatste DVV-manche in Lille hier LIVE vanaf 15 uur!

Kon Mathieu van der Poel de DVV Verzekeringen Trofee nog wel winnen? Dat was de hamvraag na de Koppenbergcross op Allerheiligen. Daar, op die monsterlijke steenpuist in Melden, kende de man die vorige week in Bogense wereldkampioen werd een optater vanjewelste. Met horten en stoten kwam VDP uiteindelijk als 21ste over de finish. Een totale offday waaruit bleek dat ook de Nederlander maar een mens is. En het was niet de eerste keer, want in 2016 kende Van der Poel ook al een zeer slechte dag op de Koppenberg.

Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen
Toon Aerts won op fantastische wijze de Koppenbergcross. Foto: Photo News

Het gat van 4’27” op Toon Aerts, die de Koppenbergcross op fraaie wijze won, leek onoverbrugbaar. Maar als we intussen één ding geleerd hebben, is het wel dat Mathieu van der Poel nooit mag afgeschreven worden. Negen dagen later werd de tweede manche al gereden, de Jaarmarktcross in Niel. VDP , die net zijn Europese titel met succes verlengd had, won en knabbelde een eerste keer aan de voorsprong van Aerts. Slechts tien seconden was het verschil aan de finish, Van der Poel pakte ook nog tien bonificatieseconden. Het gat was dus nog steeds meer dan vier minuten.

Aerts zakt door het ijs

Een week later, tijdens de Flandriencross in Hamme, sloeg Van der Poel zijn slag. Met teammakker Tom Meeusen in zijn kielzog reed de Nederlander het hele veld aan stukken. Aerts plooide: hij eindigde pas achtste en moest prompt meer dan twee minuten toegeven. En zo bedroeg de voorsprong van de Rijkevorselaar plots maar 1’56”. Ook de vierde manche in Antwerpen was een prooi voor VDP, Aerts werd derde moest opnieuw een kleine minuut toegeven.

Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen
Mathieu van der Poel nam na de GP Sven Nys in Baal de leiding over in het DVV-klassement. Foto: Photo News

VDP stoomde ongenadig verder, ook in de kerstperiode. De Azencross in Loenhout was opnieuw een prooi voor de Nederlander, terwijl Aerts opnieuw dure seconden aan de broek kreeg: 41 seconden aan de finish en nog eens vijf extra bonificatieseconden. Op Nieuwjaarsdag in Baal bleef de schade al met al beperkt voor Aerts: Van der Poel won met 34 tellen voorsprong, maar pakte geen bonificaties terwijl Aerts daar 15 seconden veroverde. De leiding in het klassement was de huidige Belgische kampioen wel kwijt: na Baal had Van der Poel een minieme voorsprong van 8 seconden.

Net geen minuut

Vijf dagen na Baal werd de zevende en voorlaatste manche van de DVV Verzekeringen Trofee gereden in Brussel. Tussen de universiteitsgebouwen van de VUB moest Aerts winnen, of op zijn minst het verlies klein houden. Daar slaagde de Europese kampioen van 2016 maar matig in: Van der Poel won zijn zesde manche op rij met driekwart minuut voorsprong op Aerts en pakte ook nog eens vijf bonificatieseconden meer. Goed voor een op het eerste gezicht comfortabele leiding van 58 seconden.

Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen
De werken van Van der Poel in Loenhout. Foto: BELGA

Toon Aerts weet dus wat hem te doen staat zaterdagmiddag in Lille. Liefst winnen, bonificatieseconden pakken, en vooral: hopen dat VDP voor een tweede keer dit seizoen zichzelf tegenkomt. Anders lijkt een eerste eindzege in het regelmatigheidscriterium gaan vliegen. Al hoeft de Belgische kampioen niet te treuren: hij is momenteel nog leider in het tussensprintklassement - met één punt voorsprong op Van der Poel - en zal, als hij dat wint, een cheque krijgen van 2.500 euro. Een kleine troostprijs voor de Rijkevorselaar als het winnen van het algemene klassement niet meer zou lukken.

Meer dan vier minuten voorsprong na openingsmanche, maar toch heeft Toon Aerts een mirakel nodig om vandaag de DVV Verzekeringen Trofee te winnen
De voorlopige top drie in de DVV Verzekeringen Trofee: Michael Vanthourenhout (derde), Mathieu van der Poel (leider) en Toon Aerts (tweede). Foto: Marc Van Hecke
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.