Schandaal barst los in Frankrijk: journalisten geschorst voor vernederen en pesten van vrouwen via Facebook en valse Twitter-accounts

Schandaal barst los in Frankrijk: journalisten geschorst voor vernederen en pesten van vrouwen via Facebook en valse Twitter-accounts

Illustratie Foto: ss

Meerdere Franse journalisten zijn geschorst of ontslagen nadat gebleken is dat ze in een geheime Facebook-groep vrouwen zwartmaken, vernederen en beledigen en dat ze via valse Twitter-accounts pestacties hebben opgezet tegenover die vrouwen. De Franse media is intussen in de ban van dit eigen #MeToo-schandaal.

In de besloten Facebookgroep League of LOL, waarin voornamelijk mannelijke dertigers zitten, werden jarenlang vrouwen belachelijk gemaakt. Vooral vrouwen die als feministisch werden beschouwd, werden daarbij geviseerd. Ze werden beledigd, er werden photoshop-beelden gemaakt met de vrouwen in pornografische poses of er werden moppen over verkrachting gemaakt over de vrouwen.

Daarnaast werden vanuit die Facebookgroep ook anonieme Twitter-accounts opgezet waarmee journalistes, schrijfsters en activistes werden gepest en beledigd.

Geschorst

De oprichter van de groep is journalist Vincent Glad. Hij werd maandag geschorst door de krant waarvoor hij (als freelancer voor) werkte: Liberation. Die krant was zelf achter de geheime Facebookgroep gekomen nadat de onderzoeksploeg van Liberation bepaalde feiten naging.

Ook een onlineredacteur van diezelfde krant, Alexandre Hervaud, en een onlineredacteur van muziekmagazine Les Inrockuptibles, David Doucet, werden intussen geschorst omwille van hun activiteiten in de Facebookgroep. Ook het hoofd van een pornocultuurwebsite is intussen afgetreden. Redacteur van de Franse editie van het online magazine Slate heeft toegegeven ook lid te zijn geweest van de League of LOL. Drie journalisten van HuffPost werden ontslagen wegens discriminerende opmerkingen in de Facebookgroep.

De groep blijkt al in 2009 opgericht te zijn geweest en had ook leden die afkomstig waren uit public relations, grafisch ontwerp of media-educatie.

Stephen des Aulnois gaf toe dat de League of LOL zich schuldig heeft gemaakt aan ‘herhaalde online intimidatie’. “Ik verontschuldig mij tegenover iedereen die ik pijn heb gedaan en lastig heb gevallen… En ik ben ook schuldig aan jaren niks doen of zwijgen al die jaren dat ik wel wist wat er aan de hand was.”

Volgens oprichter Glad was er nooit een anti-feministische inslag in de groep. “We maakten grapjes over alles en iedereen”, zegt hij. Maar op Twitter verontschuldigde Glad zich wel. Hij zegt daar onder andere dat hij zich beschaamd voelt over hoe hij op Twitter in 2013 grapjes maakte over verkrachting.”

“Dagen gehuild”

Intussen zijn er ook een aantal slachtoffers naar voren gekomen. Een van hen getuigde onder andere over hoe pesterijen door de groep haar dwongen om uit de journalistiek te stappen. Een andere vrouw had een zelfmoordpoging ondernomen na de vernederingen van de groep. Journaliste Melanie Wanga zegt dat ze Twitter jaren geleden de rug toekeerde wegens pesterijen, en dat de pesters nu hun verdiende loon krijgen. Journaliste Nora Bouazzouni en Slate-reporter Lucile Bellan hebben ook aangegeven dat ze geviseerd werden door de groep. Ook wetenschapspresentator Florence Porcel was slachtoffer. Ze vertelde aan Franse media hoe ze gebeld werd door iemand die zich voordeed als de redacteur van een belangrijk nieuwsprogramma. Hij interviewde haar over een niet-bestaande job. Daarna werd het gesprek tussen Porcel en de man publiekelijk gemaakt. “Toen die opname verspreid werd, heb ik drie dagen lang uit schaamte moeten huilen”, zegt ze daarover. Doucet heeft intussen toegegeven dat hij achter dat valse interview zat en heeft publiekelijk zijn verontschuldigingen aangeboden aan Porcel.

“Ik herinner me dat ik in 2012 aan Vincent Glad vertelde dat ik via het internet werd lastiggevallen en dat ik bedreigd werd met de dood op Twitter”, getuigt ook Daphne Bürki op Twitter. “Ik vroeg hem wat ik moest doen, maar hij antwoordde dat ik niet moest klagen, dat er nu eenmaal trollen zijn op het internet. Nu begrijp ik waarom hij zo reageerde.”

“Losers”

In Franse media wordt naar de zaak verwezen als de ‘Franse #MeToo’. De Franse minister voor Digitale Zaken, Mounir Mahjoubi, noemt de mannen achter Leauge of LOL ‘losers’ (‘verliezers’, red.) “Het is een groep van jongens die goed zijn in het lachen met andere mensen, zonder het besef dat hun pesten ook in het echte leven effect had.”

Minister van Gelijkheid Marlene Schiappa benadrukt dat online intimidatie strafbaar is en dat ze overweegt om de straf voor dergelijke misdrijven te verhogen naar 6 jaar.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees