De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?

Foto: BELGAIMAGE/AFP

Het verhaal van de Grote Drie in de cross kent u intussen allemaal. Mathieu van der Poel won zowat elke veldrit waarin hij startte, Toon Aerts mocht behalve het Belgisch kampioenschap nog enkele mooie wedstrijden op zijn palmares bijschrijven en ook Wout van Aert pakte enkele kruimeltjes mee. Maar hoe zit het met de andere renners die afgelopen winter zo vaak de top tien kleurden? Wij kozen er tien voor u uit en zetten hun prestaties op een rijtje.

1. Michael Vanthourenhout: 0 zeges, 13 podia

Achter de Grote Drie was Michael Vanthourenhout de man die het meest constant rondreed in de velden rond de wereld. Of toch die in Europa en Noord-Amerika. Daarvoor werd hij beloond met een pak podiumplaatsen, maar een zege zat er dit jaar niet in voor de 25-jarige Vanthourenhout. Maar liefst acht keer werd hij tweede, vijf keer mocht de renner van Marlux-Bingoal als derde man mee het podium op - waaronder op het blubberige BK in Kruibeke. De kers op de taart ontbreekt, maar Vanthourenhout mag fier zijn op het seizoen dat hij heeft gereden.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Michael Vanthourenhout (rechts) houdt aan zijn seizoen een mooie bronzen BK-plak en een pak andere podiumplaatsen over. Maar geen zege. Foto: BELGA

2. Lars van der Haar: 3 zeges, 7 podia

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Lars van der Haar was de beste tijdens de seizoensopener in Geraardsbergen. Foto: BELGA

Lars van der Haar was zoals elk jaar weer goed voor een paar overwinningen. De kleine Nederlander won op 16 september vorig jaar overtuigend de allereerste cross van het seizoen in Geraardsbergen. Daar kwamen nog twee zeges bij in eigen land, meer bepaald in Woerden en Rucphen, en een zilveren medaille op het Nederlands kampioenschap dat - uiteraard - door de onklopbaar gewaande Mathieu van der Poel werd gewonnen. Een verrassing in een grote wedstrijd, zoals hij op het EK 2016 flikte, zat er echter niet in.

3. Laurens Sweeck: 2 zeges, 8 podia

Voor Laurens Sweeck was het misschien wel een seizoen om snel te vergeten. Niet zozeer omdat de Schriekenaar niet goed was - integendeel - maar door de hoeveelheid pech die hij kende, zoals ook zaterdag het geval was in Leuven. Toch mag de tweelingbroer van Diether twee overwinningen bijschrijven op zijn palmares: hij was dit seizoen de beste in Neerpelt en Essen. In de Lokerse Rapencross moest Sweeck nipt zijn meerdere erkennen in teamgenoot Daan Soete, verder kwamen er nog vijf derde plaatsen bij - waaronder op het Europees kampioenschap in Rosmalen.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Laurens Sweeck veroverde op het EK in Rosmalen brons. Foto: Photo News

4. Quinten Hermans: 1 zege, 8 podia

Quinten Hermans won dit jaar slechts één keer, in een van de eerste crossen van het jaar: de Trek Cup in Waterloo, enkele dagen voor daar de Wereldbekermanche werd gereden. Daar werd Hermans overigens vierde, net zoals in Iowa City een week later. Twee uitstapjes naar Zwitserland leverden nog tweede plaatsen op, meer bepaald in Eschenbach en Hittnau. In Bredene moest hij enkel wereldkampioen Wout van Aert laten voorgaan.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Foto: Photo News
De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Tom Meeusen zette in Hamme een straffe prestatie neer. Foto: BELGA

5. Tom Meeusen: 0 zeges, 4 podia

Het opvallendste moment van Tom Meeusens jaar was ongetwijfeld de Flandriencross in Hamme, een manche van de DVV Verzekeringen Trofee. Daar bleef hij zo’n 50 minuten in het wiel kleven van niemand minder dan teamgenoot Mathieu van der Poel. Pas in de voorlaatste ronde moest de Essenaar lossen: een prestatie die slechts weinigen hem dit seizoen nadeden. Hij eindigde die dag als enige binnen de minuut van VDP. Maar verder viel er dit seizoen niet veel te vieren. Meeusen, negen jaar geleden nog tweede op het WK voor beloften, mocht na Hamme slechts drie keer de podiumgang maken. Al kende hij wel een zeer sterk slotweekend met een tweede plaats in Leuven en de derde stek in Oostmalle. Maar een eerste zege sinds de Waaslandcross eind 2016 zat er niet in.

6. Kevin Pauwels: 3 zeges, 3 podia

Na twee seizoenen zonder overwinning moest het deze keer anders voor Kevin Pauwels. Daar slaagde hij ook in: begin december won hij voor de vierde keer de GP van Hasselt. Daar kwam in januari de Kasteelcross in Zonnebeke bij, en zondag sloot Pauwels zijn carrière op gepaste wijze af met een mooie zege in de Sluitingsprijs Oostmalle. Opvallend: de ervaren man van Marlux-Bingoal eindigde dit seizoen geen enkele keer tweede of derde. Maar uiteindelijk telt toch enkel dat hoogste schavotje.

LEES OOK. Het afscheidsinterview van Kevin Pauwels: “Wie weinig zegt, kan ook niet veel verkeerd zeggen”

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Merci Kevin: de 34-jarige Pauwels won in Oostmalle zondag voor de allerlaatste keer. Foto: Photo News

7. Corné van Kessel: 2 zeges, 8 podia

Voor Corné van Kessel was het dit seizoen meer van hetzelfde: net zoals de voorbij twee jaar schoot hij tweemaal raak. En laat ons wel zeggen, veel idyllischere locaties om een zege te pakken zijn er niet dan aan het Zilvermeer van Mol, waar hij met Jim Aernouts en Thijs Aerts twee andere Telenet Fidea Lions het nakijken gaf. De tweede overwinning kwam er in het Luxemburgse Contern. Verder waren er nog een tweede en in totaal vijf derde plaatsen, waaronder op het Nederlands kampioenschap en de Superprestige van Hoogstraten.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Corné van Kessel won de Zilvermeercross in Mol. Foto: BELGA

8. Jens Adams: 0 zeges, 3 podia

Jens Adams was dit seizoen na de Grote Drie misschien wel de meest constante renner van het pak. Het leverde hem een stek op in de WK-selectie van bondscoach Sven Vanthourenhout. Adams bedankte voor het vertrouwen met een knappe race in Bogense, waar hij uiteindelijk negende werd. Maar ook constante renners hebben uitschieters. Adams werd in de GP van Hasselt knap tweede achter Kevin Pauwels, in het Duitse Bensheim moest hij enkel thuisrijder Marcel Meisen laten voorgaan. In Bredene werd hij derde achter Wout van Aert en Quinten Hermans. Op een eerste veldritzege sinds 25 september 2016, toen Adams in het Zwitserse Illnau zich de betere toonde van Gioele Bertolini en Wietse Bosmans, blijft het wel nog zeker een half jaar wachten.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Jens Adams werd knap negende op het WK in Bogense. Foto: Photo News
De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Soete toont de spierballen na zijn knappe zege in Lokeren. Foto: BELGA

9. Daan Soete: 1 zege, 3 podia

Al met al was het een mager seizoen voor Daan Soete. Maar winnen deed hij wel: na de val van Mathieu van der Poel toonde hij zich de beste in de Rapencross van Lokeren. Een zege die Soete zeker niet gestolen had, want de crème de la crème van de veldritsport - Toon Aerts, Wout van Aert, Michaël Vanthourenhout, noem maar op - waren allen aanwezig in Lokeren. Eerder had hij al twee podiumplaatsen vergaard in Geraardsbergen (derde) en de Trek Cup van Waterloo (tweede). Maar na een zeer sterk seizoensbegin zou Soete nooit meer in de buurt van het podium komen: zijn beste resultaten sinds begin november waren een handvol zevende plaatsen. Sinds de cross in Otegem, die daags na het BK werd gereden, kwam hij zelfs geen enkele keer de top tien binnen.

10. Tim Merlier: 0 zeges, 0 podia

Voor Tim Merlier was het een seizoen om snel te vergeten. De goede vriend van Wout van Aert verliet Crelan-Charles (nu Roompot-Charles) en rijdt sinds 1 januari voor Creafin-TÜV SÜD, maar voor geen van beide teams kon hij een podiumplaats bemachtigen. Merlier liet zich vaak opmerken met snelle starts, maar kon dat slechts heel zelden opvolgen met een sterke eindnotering. Gesukkel met de bloedwaarden in het begin van het jaar en een zware val in Diegem, waarbij hij een dijbeenblessure opliep, kostten hem deelnames. Al liep het na zijn terugkeer weer wat beter: twee vierde plaatsen in Otegem en Zonnebeke waren zijn beste resultaten van het jaar. Al zal hij op een veel beter seizoen 2019-2020 hopen.

De mannen achter Mathieu van der Poel, Toon Aerts en Wout van Aert: hoe deden deze tien subtoppers het in 2018-2019?
Volgend jaar beter voor Tim Merlier. Foto: Marc Van Hecke
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.