Zelfs actie op de Zuidpool

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten

De oproep van de Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg tot een wereldwijde actiedag voor het klimaat, werd vrijdag massaal opgevolgd: er werden al zeker 2.080 acties in 125 landen op alle continenten georganiseerd. Ook in ons land werd de oproep gehoord: na tientallen acties doorheen het hele land, sluiten 30.000 Belgische klimaatactivisten hun dag van protest af met een grote mars in Brussel.

In de straten van Brussel strekt een enorme stoet zich vrijdagnamiddag honderden meters uit: er zijn volgens de officiële telling van de Brusselse politie maar liefst 30.000 mensen op de been. De organisatie spreekt zelf van 35.000 deelnemers.

Aan Brussel-Centraal, de plek waar ‘Spijbelen voor het Klimaat’ is ontstaan, heeft Greenpeace enorme spandoeken opgehangen met daarop slogans van de klimaatspijbelaars, zoals “Dinosaurs thought they had time too” en “We’re running out of slogans, do something”. Ook heel wat manifestanten hebben borden met opvallende boodschappen mee. Het gaat om slogans als “There is no economy on a dead planet”, “Stop met leren, red de ijsberen”, “Geen privéjet wel klimaatwet” en “geen generatie- maar mentaliteitskloof”.

Het engagement van de mensen die de regen trotseren is volgens Bakou Mertens van ‘Students for Climate’ groot. “We staan op de rand van de afgrond. Politici begrijpen niet voor welke uitdaging we staan. De jongeren, vakbonden en ouders beseffen dat wel en weten voor welke uitdaging we staan om het gebruik van fossiele brandstoffen drastisch te doen dalen.”

“Tijd dat politici actie ondernemen”

Ook Anuna De Wever, de bezielster van ‘Youth for Climate’ was onder de indruk. “Dit is een enorm sterk statement vandaag, want er wordt in 112 landen gestaakt. Het gaat nog groeien, want voor veel landen is dit de eerste klimaatactie. Vanaf nu gaat het alleen groter worden.” De Wever was de afgelopen dagen in Straatsburg, waar ze met andere jongeren van over de hele wereld verder de strategie van hun acties voor het klimaat en een betere toekomst besprak. “Mensen vragen elke week of het protest niet uitdooft. Maar het is helemaal aan het uitdoven, want er zijn elke week 10.000 jongeren over heel België die spijbelen voor hun toekomst”, stelt De Wever.

De organisatoren riepen dan ook op tot dringende politieke actie. “Vandaag zijn we met 35.000. Beste politici, is dit draagvlak groot genoeg?”, sprak De Wever bij een toespraak aan het einde van de betoging. Ze blijft politici dan oproepen om geen woorden te uiten, maar actie te ondernemen. “Er zijn diverse organisaties: Youth for Climate, Students, Workers en Teachers. Waar zijn de politici?”, zo zegt ze. “België blijft de slechtste leerling van de klas. Onze politici breken steeds hun beloftes.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: BELGA

In de menigte zijn heel veel jongeren aanwezig en ook heel wat klassen. Er ontstond afgelopen week ophef over het feit dat scholen de mars als een verplichte klasuitstap gebruiken. “Het is geen verplichting, maar een klasuitstap. Dat is net zoals sportdag gaan. Het is een educatieve uitstap en dit is super educatief”, vindt De Wever. “Jongeren die vechten voor hun toekomst, dat is helemaal geen politiek. We zijn apolitiek en niet rechts of links. Alle jongeren zouden op deze manier zijn hun engagement moeten tonen voor het klimaat.”

Acties in het hele land

De mars in Brussel is de afsluiter van een nationale actiedag, maar vrijdagvoormiddag vonden er in heel wat steden en gemeenten al lokale acties plaats.

Zo bracht ook de Gentse klimaatmars veel volk op de been. Volgens de politie trokken 3.300 betogers er van de Stadshal naar het Citadelpark om een ‘klimaatboom’ te planten. Rond 12.30 uur eindigde de betoging na enkele toespraken. Ondanks deelname van de vakbonden, zakten vooral spijbelende jongeren af naar het stadscentrum.

De organisatie is zeer tevreden met de opkomst. “We wachten op de politie voor officiële cijfers”, zegt organisatrice Tine Devos (19). “Er zijn behalve jongeren ook enkele vakbonden aanwezig. We doen door tot de politici naar ons luisteren. Als er hierna nog steeds geen maatregelen komen trekken we opnieuw de straat op.” Onder de betogers loopt Janne Jooris (22): “Ik ben écht aan het staken. Op het werk missen ze me nu want er is veel werk maar ze moeten even wachten. Dit is al mijn derde mars. Het is belangrijk om dit thema op de agenda te zetten én te houden.”

Video: rr

In Hasselt namen zowat 1.500 jongeren deel aan ‘Global Strike For Future’. Het merendeel van de deelnemers bestond uit leerlingen van de middelbare school Kindsheid Jesu. Ongeveer 1.200 leerlingen vertrokken rond 12.45 uur naar het centrum van de stad.

Het initiatief voor de klimaatmars kwam vanuit de leerlingen zelf, maar ze werden niet verplicht om deel te nemen. Zo’n 550 leerlingen verkozen om op school te blijven. De leerlingen van het wereldteam werkten de betoging uit tot een schoolactiviteit. “De directie wil iedereen de kans geven om zijn stem te laten horen en dit is natuurlijk de ideale gelegenheid. Er zijn heel veel mensen en we zijn ook verrast door de opkomst van de oudere mensen”, zegt organisatrice Kaat Emmery, zesdejaars Latijn-Wiskunde.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: BELGA

In Leuven verzamelden honderden mensen zich dan weer in Hal 5. Onder hen zowel spijbelende scholieren als volwassenen, die swingden op de tonen van de bigband Collectivo Bag Bind.

Video: rr

In Beveren-Waas tekenden zo’n 1.000 mensen present voor de verplichte klimaatmars van Sint-Maarten. Opvallend: de leerlingen die niet wilden deelnemen mochten op school blijven, waar ze twee uur lang les kregen over het klimaat.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: Dieter Verschooren

In Lokeren stapten 1.200 leerlingen van het Sint-Lodewijkscollege op in een mars, nadat hun school een hele dag lessen, workshops, demonstraties, lezingen en andere activiteiten organiseerde die allemaal in het teken stonden van klimaat en milieu stonden.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: Ivan Elegeert

Ongeveer 1000 leerlingen trokken dan weer door het centrum van Asse , met deelnemers uit verschillende scholen.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: mbl

In Vilvoorde verzamelde een 100-tal leerlingen aan het stadhuis. Zij wandelden door de winkelstraten naar het station.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: ddb

In Kortrijk betoogde een zeventigtal mensen. Volgens de 19-jarige initiatiefnemer Dorian Berentan ging het om “een gevarieerde groep met deelnemers uit vakbonden, de Wereldwinkel en 11.11.11”. Na een marsje door de stad hield de groep een sit-in op de Grote Markt.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: loh

Marie Vandenheede (17) was dan weer één van de 120 betogers in Izegem. Het doel: “Om naast blijvend de aandacht op het klimaat te vestigen, ook Izegem op de kaart te zetten als stad waar actie gevoerd wordt.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: Frank Meurisse

In Eeklo vond een zitstaking plaats, georganiseerd door Youth For Climate Eeklo. Onder de tachtig deelnemers vooral lagereschoolkinderen zoals Lotte en Feluna, beiden tien jaar oud. “We werken op school aan een project ‘Hoe redden we het klimaat?’, dus wilden we ook graag naar deze actie komen.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: Stijn Van de Velde

Eenzelfde geluid bij Jelco (11) en Raf (11) op de Kouterschool in Malderen, waar we 276 betogers telden. “We zijn ervan overtuigd dat er te veel CO2 is en dat we meer met de fiets moeten rijden.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: Geert Rampelbergh

De tieners Vic, Pieter, Victor, Thomas en Edward uit Sint-Niklaas mochten vorige keer niet deelnemen, maar tekenden ditmaal wel present. “Omdat we dit belangrijk vinden voor onze toekomst. We willen bijvoorbeeld een lage-emissiezone, want het stinkt soms in deze stad.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Foto: mgb

Ook duizenden jongeren in Wallonië betogen

Ook in verschillende Waalse steden werden vandaag lokale marsen georganiseerd. Onder meer in Bergen, Namen, Doornik, Luik en Louvain-la-Neuve kwamen - voornamelijk jonge - mensen op straat. Alles samen hebben er duizenden mensen gemanifesteerd.

In Bergen waren vrijdagvoormiddag duizenden mensen op straat gekomen om een ambitieuzer klimaatbeleid te eisen. Onder meer studenten, leerlingen uit het middelbaar onderwijs en vertegenwoordigers van de vakbonden en de burgerorganisaties trokken er door de stad.

De actie in de universiteitsstad Louvain-La-Neuve telde volgens de organisatoren 3.300 aanwezigen. Een leerlinge uit het vijfde middelbaar sprak er ook de manifestanten toe. “We zijn jong, maar we zijn niet dom. We weten dat individuele oplossingen niet zullen volstaan”, zo verklaarde ze.

In Namen waren vele honderden manifestanten aanwezig. Vooral leerlingen van de Naamse scholen en de studenten van de universiteit van Namen (UNamur) waren daarbij aanwezig. Ook de rector van de universiteit, Naji Habra, nam deel aan de actie. In de universiteit van Namen vindt vrijdag overigens ook een conferentie plaats, met als thema “Klimaat, waarom het tijd is! “.

De politie telde ook achthonderd jongeren in de stad Luik. In Doornik kwamen driehonderd tot vierhonderd mensen samen. Ook daar waren de jongeren ruimschoots in de meerderheid.

Greta Thunberg: “De grootste existentiële crisis die de mensheid ooit heeft gezien”

In totaal worden of werden na de oproep van Greta Thunberg vandaag meer dan 2.080 acties georganiseerd in 125 landen op alle continenten. “We staan voor de grootste existentiële crisis die de mensheid ooit heeft gezien en toch wordt die genegeerd.” Dat zei Thunberg zelf in Stockholm voor meer dan duizenden studenten.

Volgens de activiste is de klimaatcrisis de verantwoordelijkheid van de vorige generaties. “Wij hebben niet aan deze crisis bijgedragen. Wij zijn enkel in deze wereld geboren en moeten ons hele leven lang die crisis ondergaan”, zei de tiener. “Daarom staken wij. En zullen wij blijven voortdoen.”

In een interview met de Zweedse publieke omroep SVT uitte Thunberg haar frustatie over de onderschatting van het probleem. “In principe moet alles veranderen: hoe we reageren op deze crisis, hoe we leven en hoe onze economie werkt. We moeten deze klimaatcrisis beginnen te behandelen als een crisis. Nu zien we de klimaatkwestie als belangrijk, maar andere dingen zijn ook belangrijk. We moeten die instelling loslaten.”

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
Greta Thunberg betoogde vandaag in Stockholm Foto: EPA-EFE

Hele wereld betoogt voor klimaat

De grootste actie vond plaats in de Italiaanse stad Milaan. Meer dan 100.000 mensen betoogden er aan de kathedraal. Ook in de hoofdstad Rome kwamen duizenden mensen op straat om een ambitieuzer klimaatbeleid te eisen.

Daarnaast werden er ook meer dan 10.000 betogers geteld in Europese steden als Berlijn, Keulen, München en Wenen. Ook opvallend was de actie in de Oostenrijkse stad Bregenz. Daar lieten 1.500 studenten het alarm op hun smartphone tegelijkertijd afgaan, om aan te geven dat “de tijd bijna op is”.

Maar ook buiten Europa werden vrijdag al tal van acties georganiseerd. In heel Australië kwam 150.000 mensen, vooral jongeren, op straat. In Sydney en Melbourne waren naar schatting meer dan 20.000 actievoerders op de been. Ook in India was een massa mensen opgedaagd voor de acties in New Delhi, Mumbai, Hyderabad en Bangalore.

In de Amerikaanse New York voerde een vijftigtal studenten actie aan het hoofdkantoor van de Verenigde Naties. Ze hielden een “die-in”, wat inhoudt dat ze zich voor dood lieten neervallen. Er worden later nog manifestaties georganiseerd op andere plaatsen in New York.

30.000 klimaatbetogers op de been in Brussel, 2.080 acties in 125 landen op alle continenten
De grootste actie vond plaats in Milaan, waar meer dan 100.000 mensen betoogden aan de kathedraal. Foto: AP

Ook klimaatactie op Zuidpool

Zelfs op Antarctica werd vrijdag actiegevoerd, door de wetenschappers van de Duitse onderzoeksbasis Neumayer III van het Alfred Wegener Instituut. Het AWI deelde foto’s van het protest op sociale media. Daarop is te zien hoe vijf wetenschappers hun hand boven hun hoofd houden en een plakkaat vasthouden met de tekst “Tot hier zal het water stijgen”. Op een spandoek staat dan weer te lezen: “ER IS GEEN PLANeet ‘B’. Stop klimaatverandering. Stel de toekomst van Antarctica veilig”.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees