camera closecorrect down eyefacebook Het Nieuwsblad nextprevquote share twitter video

Het oude casino is intussen volledig afgebroken, maar van het nieuwe gebouw (foto onder) is nog geen steen gelegd. mhb

Burgemeester: “Dossier stinkt harder dan oude mosselbank”

Te hoog ingezet? Nieuw casino Middelkerke terug naar af

Middelkerke trekt eenzijdig een streep onder de bouw van een fonkelnieuw, futuristisch casino op de zeedijk. “Omdat het consortium nog altijd geen twee stenen op elkaar heeft gezet”, zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker. “Maar ook omdat dit project nog harder stinkt dan een oude mosselbank.”

Eind volgend jaar had het nieuwe casino de deuren moeten openen, in een modern gebouw dat op een glazen golf leek. Onder het vorige gemeentebestuur trokken bouwonderneming Willemen en gokbedrijf Napoleon Games aan het langste eind bij de selectieprocedure. Zij mochten het futuristische gebouw, dat naast een speelzaal ook winkel- en kantoorruimtes, een feestzaal en een hotel zou bevatten en werk zou bieden aan 150 mensen, bouwen en uitbaten.

Maar die plannen belanden nu in de prullenmand. Huidig burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) wil weer volledig van nul beginnen. “Omdat dit dossier door het vorige gemeentebestuur is mismeesterd, waardoor de gemeentekas miljoenen euro’s misloopt.” Maar ook omdat volgens Dedecker zowel Willemen als Napoleon Games “hun interesse in het project intussen compleet verloren hebben”. Het oude casino is weliswaar al afgebroken. “Maar sindsdien ligt de betonnen ruïne op de zeedijk – door inwoners al omgedoopt tot Tsjernobyl – er compleet onaangeroerd bij.”

Dronken

En die stilstand is vreemd: twee jaar geleden werd er meer dan een duchtig robbertje gevochten om het nieuwe casino van Middelkerke te mogen bouwen én uitbaten. Een van de concurrenten, de Oostendse bouwgroep Versluys samen met het gokbedrijf GoldenPalace, klaagde via ongeziene persberichten aan dat het selectieproces oneerlijk was verlopen. “Tijdens onze presentatie sliep een jurylid zijn roes uit.” Het dossier ging naar de Raad van State, die Versluys gelijk gaf en de selectieprocedure vernietigde.

 vln

De enorme wedijver in het dossier is niet onlogisch. Een “stenen” casino is in ons land sloten geld waard, ook al komen er nog weinig gokkers over de vloer. Maar gokbedrijven die in ons land op hun website alle toegelaten gokspelen willen aanbieden, moeten van de Kansspelwet een “fysiek” casino bezitten. Omdat er in België maar negen stenen casino’s zijn, wordt daar door gokbedrijven fors slag om geleverd. Want wie zo’n “fysiek” casino bezit, mag op het internet kansspelen aanbieden waarbij een speler 70 euro per uur verliest, tegenover ‘maar’ 25 euro per uur voor wie geen casino in eigendom heeft.

Smeergeld

Voor de duidelijkheid: ook Dedecker wil nog steeds een casino in Middelkerke. “Maar dan een waar ook de gemeente Middelkerke en haar inwoners beter van worden.” Want volgens Dedecker zijn er onder het vorige gemeentebestuur financiële deals gesloten “die nog erger stinken dan een oude mosselbank. Het laatste woord daarover is nog niet gezegd. Justitie is een tijd geleden in het bezit gekomen van een concrete getuigenis dat er twee jaar geleden in dit dossier smeergeld is gegeven.”

Waarom Willemen en Napoleon Games hun interesse in de bouw verloren, zoals Dedecker beweert, is onduidelijk. Volgens Willemen is wat er nu gebeurt “een aanfluiting van de rechtszekerheid en kan het bedrijf niks worden verweten.” De bouwonderneming zegt dat Dedecker geen enkele gegronde reden heeft om het project op te blazen, waardoor hij een forse schadeclaim riskeert. Al zag Willemen de bui eigenlijk al hangen. “Het nieuwe gemeentebestuur was al vanuit de oppositie tegen het project gekant.” Voormalig burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) ontkent met klem dat er onregelmatigheden hebben plaatsgevonden of smeergeld is betaald in de procedure.