Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”

Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”

Foto: Photo News

Raymond van Barneveld, een levende legende in de dartssport, stopt per direct darten. Dat kondigde de 51-jarige Nederlander meteen na een pijnlijke nederlaag tegen nummer één Michael van Gerwen in Rotterdam aan. Van Barneveld wou eigenlijk pas op het einde van dit jaar afscheid nemen, maar gooide na een emotionele avond in een uitverkocht Ahoy onverwacht de handdoek in de ring. Het profbestaan weegt te hard op het gezinsleven van de vijfvoudige wereldkampioen. “Het heeft geen zin meer.”

Al voor de start van de match tussen Raymond van Barneveld en nummer één Michael van Gerwen hing de spanning in de lucht. Voor Van Barneveld zou het zijn laatste partij in de Premier League worden. Door zijn slechte resultaten de voorbije maanden was Barney - ongeacht het resultaat tegen de op papier veel sterkere Van Gerwen - al zeker van de degradatie uit de elitecompetitie van het darts. Maar voor een afscheidsmatch in Ahoy Rotterdam, volgelopen met tienduizend in het oranje geklede thuisfans, wou Van Barneveld zich nog één keer opladen.

Voor de eerste keer kwam zijn kleinzoon kijken. “Dreams come true”, tweette Van Barneveld vlak voor de partij. Bij zijn walk-on stonden de tranen in zijn ogen. Van Barneveld kreeg een staande ovatie van het thuispubliek.

Maar de partij tegen Van Gerwen draaide uit op een bittere ontgoocheling. 7-1 voor de wereldkampioen werd het. Een afgang. Van Gerwen speelde op zijn gebruikelijke hoge niveau, Van Barneveld was een schim van de ongenaakbare wereldkampioen die hij ooit was. Bijzonder ontgoocheld droop hij achteraf ook af. Waarna hij meteen zijn afscheid aankondigde. Normaal gezien zou Van Barneveld pas op het einde van het jaar - na zijn laatste WK ooit - stoppen met darten, maar daar heeft hij nu geen zin meer in. “In mijn eigen land word ik met 7-1 vernederd, hoe kan ik hier mee omgaan? Ik ben moe”, zuchtte Van Barneveld. “Bij mijn opkomst voelde ik al: dit wordt mijn laatste wedstrijd ooit. Er is geen grijntje twijfel. Het heeft geen zin meer. Ik moet komende week naar Barnsley, wat moet ik daar doen? Kom op. Twee keer 7-1 verliezen is je grootste nachtmerrie. Wat heeft het nog voor zin? Zo vreselijk diepgaan en dan dit laten zien? Nee! Ik vind het heel erg. Ik wilde graag voor dit publiek iets moois laten zien.”

Echtscheiding

Van Barneveld is vijfvoudig wereldkampioen. De Hagenaar won vier WK-titels bij de British Darts Organisation BDO (1998, 1999, 2003 en 2005) en, na zijn overstap, één bij de Professional Darts Corporation PDC (2007). De voormalige postbode vocht heel wat duels uit met recordwereldkampioen Phil “The Power” Taylor, die begin vorig jaar stopte. Het profbestaan woog te hard op het gezinsleven van Van Barneveld die midden in een scheiding zit. De Nederlandse en Britse boulevardpers smeerde de voorbije maanden de verhalen van die scheiding en de nieuwe vriendin van Van Barneveld breed uit. ‘Ik had mezelf altijd voorgenomen dat ik door wilde tot mijn 55e. Maar ik merk gewoon dat ik op ben. Ik heb enorme privéproblemen. Elke week probeer ik het, maar elke keer lukt het niet. Ik wil die pijn niet meer voelen. Ik snap dat ik sponsors heb, maar die voelen mijn pijn niet.”

Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”
Foto: Photo News
Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”
Foto: Photo News
Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”
Foto: Photo News
Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”
Foto: EPA-EFE
Dartslegende Raymond van Barneveld kondigt abrupt afscheid aan na pijnlijke nederlaag: “Ik heb enorme privéproblemen, ik ben op”
Foto: EPA-EFE
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.