Olympische Spelen van Tokio in 2020 voer voor vroege vogels: atleten zijn speelbal van koning tv en vrees voor hittegolf

Olympische Spelen van Tokio in 2020 voer voor vroege vogels: atleten zijn speelbal van koning tv en vrees voor hittegolf

Foto: BELGA

De olympische agenda van Tokio 2020 is sinds gisteren officieel. Maar het Amerikaanse Dream Team dat zijn finale om 8 uur ’s ochtends speelt? Logisch lijkt het allemaal niet. De atleten zijn de speelbal van koning tv en ook de vrees voor een hittegolf speelt mee.

Pal om 6 uur ’s morgens mag Europees marathonkampioen Koen Naert volgend jaar in Tokio aan zijn olympische 42,2 kilometer beginnen. Dat betekent uiteraard nog een paar uur vroeger uit de veren. Niet praktisch, maar wel doenbaar, volgens Naert. Hij vindt het makkelijker zich daaraan aan te passen dan bijvoorbeeld aan de marathon op het WK atletiek dit jaar in Doha, die om middernacht begint en waarvoor hij waarschijnlijk past.

Olympische Spelen van Tokio in 2020 voer voor vroege vogels: atleten zijn speelbal van koning tv en vrees voor hittegolf
Basketfinale van het Dream Team meepikken? Opstaan om 8 uur Foto: EPA

De matineuze marathon is slechts één van de vele ochtendlijke olympische finales en olympische proeven, want in Tokio zijn ze de hittegolf van vorig jaar niet vergeten. Eind juli, begin augustus is het altijd schroeiend heet in de Japanse hoofdstad en in 2018 bereikte de temperatuur er recordhoogtes tot 41,1 graden. Maar waarom speelt het Amerikaanse Dream Team voor de basketbaltitel om godbetert 8 uur ’s ochtends in een zaal met airco?

Dat heeft alles te maken met de Amerikaanse tv-zender NBC. Die is de olympische rechtenhouder, dokt daarvoor een klein miljard euro per Spelen neer en mag in ruil flink inbreken in het zendschema. En wat doet een Amerikaanse tv-zender dan? De sporten die in Amerika populair zijn programmeren in de Amerikaanse primetime – ’s ochtends in Tokio dus.

Eén troost: het kan altijd nóg gruwelijker. Zie naar Rio 2016, de vorige Spelen. Daar behaalde Pieter Timmers zijn zilveren plak op de 100m vrij midden in de nacht. Maanden op voorhand gingen de Belgische zwemmers later slapen en trainen en experimenteerden ze met een lichttherapiebril om hun bioritme te verleggen. Alle zwemfinales vonden in Rio onnoemelijk laat plaats omdat die uren nu eenmaal overeenkwamen met de Amerikaanse primetime. Ditmaal is het omgekeerd: de reeksen zijn ’s avonds – maar niet zo immens laat als in Rio – en de finales ’s ochtends.

Minder ‘merde’ voor Thiam

Ook het schema van olympisch kampioene Nafi Thiam is iets ‘menselijker’ dan in Rio: op 5 en 6 augustus begint ze om 9.35 uur en eindigt ze om 21.20 uur. In Rio was het nacht toen ze triomfeerde, met amper een paar uur rust tussen de twee dagen. Zoals zij het verwoordde: “Un horaire de merde.”

Olympische Spelen van Tokio in 2020 voer voor vroege vogels: atleten zijn speelbal van koning tv en vrees voor hittegolf
Koen Naert zijn marathon bekijken? Om 6 uur uit de veren Foto: BELGA

Ook bijzonder pittig: stel dat de Borlées deelnemen aan de gemengde 4x400m én de 400m én de 4x400m, dan zouden ze zeven 400 meters moeten lopen in acht dagen (gesteld dat ze de finale van de 400m halen). Ondoenbaar én een handicap tegenover landen met een grotere vijver aan 400-meterlopers.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.