Belgisch basketbaltalent Vrenz Bleijenbergh zet eerste stap richting grote droom, de NBA: “Ik geef me vijf tot tien procent kans”

Belgisch basketbaltalent Vrenz Bleijenbergh zet eerste stap richting grote droom, de NBA: “Ik geef me vijf tot tien procent kans”

Vrenz Bleijenbergh (geel) tijdens de Champions League. Foto: GOYVAERTS/GMAX Agency

De Antwerp Giants zitten momenteel op een succestrein. De beker hebben de Antwerpenaren al in de kast staan, volgende week spelen de Giants vier wedstrijden in zes dagen tijd en begin mei staan de halve finales van de Champions League in het Sportpaleis te wachten. In die drukke aanloop maakte het 18-jarige supertalent Vrenz Bleijenbergh dan ook nog eens bekend dat hij in juni mee gaat doen aan de NBA Draft.

LEES OOK: Belgisch supertalent wordt gevolgd door NBA-teams: “Ze vergelijken mij wel eens met Kevin Durant”

Dinsdag was al te lezen op de Twitterpagina van Bleijenbergh dat hij zich bij Wasserman, het agentschap van onder andere NBA-sterren Russell Westbrook, Anthony Davis, Klay Thompson en Derrick Rose, heeft aangesloten. Woensdag kwam dan de bevestiging dat de jongeman zich heeft ingeschreven om op 20 juni mee te doen aan de NBA Draft, waar de toekomstige NBA-sterren gekozen worden. Momenteel is hij de eerste Belg die bekendmaakte dit seizoen mee te doen.

Bleijenbergh(2m08) speelde dit seizoen bij de tweede ploeg van de Giants. Hij zat vrijwel altijd in de A-selectie, maar daar kreeg de Antwerpenaar nog maar weinig kansen. De zet is dus vrij opmerkelijk te noemen, maar dat hij talent heeft is duidelijk. “Ik wil kijken hoe ver ik sta in mijn ontwikkeling en wat mijn niveau nu is”, vertelt de Antwerpenaar. Ondanks zijn lengte is hij een balvaardige speler. Dat is Bleijnberghs grote troef.

Belgisch basketbaltalent Vrenz Bleijenbergh zet eerste stap richting grote droom, de NBA: “Ik geef me vijf tot tien procent kans”
Bleijenbergh (rechts) Foto: GOYVAERTS/GMAX Agency

LEES OOK: Waanzinnig programma voor Antwerp Giants voor en na Final Four Champions League: zelfs in NBA is dit niet meer toegelaten

Lange weg

Dit seizoen zaten er al scouts van Philadelphia en Boston in de tribunes voor de jongeman. “Dat was bij wedstrijden van de tweede ploeg. Ik heb achteraf ook met hen gepraat en ze zeiden dat ze geïnteresseerd waren in mij.”

Ook voor Ismael Bako en Hans Vanwijn zaten er vorig seizoen al scouts van Oklahoma City Thunder in de tribunes. Vanwijn liep er deze zomer mee stage en Bako speelde in 2017 de zomercompetitie van de NBA met Dallas.

Maar de weg naar de NBA is heel lang. Yannick Driesen (29), ex-Antwerp Giants, stond op de lijst, maar is ondertussen al gestopt met basketbal. Oostendespeler Vincent Kesteloot (24) probeerde het, maar werd niet gekozen. Manu Lecomte (22) deed vorig jaar ook een niet-succesvolle gooi naar de NBA. Hij speelt nu bij het Spaanse Murcia. Het toont maar hoe lastig het is om de grote plas over te steken.

Wat is de kans?

“Van 30 mei tot 2 juni doe ik mee aan het NBA Adidas Camp in Monaco”, vertelt Bleijenbergh. “Daar is het de bedoeling dat scouts me zien en zal het van mijn prestaties afhangen of ik ook de NBA Combine Tests zal doen.” Bij die testen wordt onder andere naar sprongkracht, spanwijdte en sprintsnelheid gekeken.

“Ik geef mezelf vijf tot tien procent kans dat ik gekozen wordt”, zegt de jonge Antwerpenaar fier, “maar het is en blijft een groot vraagteken. Negen van de tien gedrafte spelers zijn Amerikanen. Als het niet zou lukken, wil ik mezelf volledig focussen op volgend jaar met de eerste ploeg van Antwerp. Ik heb het afgelopen jaar enorm hard gewerkt en dat wil ik ook laten zien. Wasserman geloofde in mij. Ze zeiden dat ik niets te verliezen zou hebben. Maar ik ga niet beginnen zweven, daar helpen mijn ploegmaats ook bij.”

Los Angeles

De droom van Bleijenbergh is om samen met zijn idool op het veld te kunnen staan. “LeBron James is de grote man van de NBA, dus ik zou heel graag in Los Angeles met hem spelen. Dat is een droom, maar ik zal blij zijn als ik al in de NBA zou geraken. Ze zeggen weleens dat ik wat weg heb van Kevin Durant. Een lange forward die van alles kan.”

Belgisch basketbaltalent Vrenz Bleijenbergh zet eerste stap richting grote droom, de NBA: “Ik geef me vijf tot tien procent kans”
LeBron James. Foto: AP

Mbenga

Axel Hervelle is de enige Belgische speler die ooit werd gekozen in de NBA draft van 2005 door Denver Nuggets, maar hij speelde er nooit. Didier Mbenga geraakte niet gekozen in 2002, maar werd in 2004 als eerste Belg in de geschiedenis opgepikt door Dallas. Hij werd twee keer kampioen met Los Angeles Lakers.

Belgisch basketbaltalent Vrenz Bleijenbergh zet eerste stap richting grote droom, de NBA: “Ik geef me vijf tot tien procent kans”
Didier Mbenga. Foto: Belga
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.