Regering stelt avondklok in na “terreurdaden van religieuze extremisten”

Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt

Bij acht aanslagen in kerken en hotels verspreid over Sri Lanka zijn zondagochtend minstens 207 doden en 500 gewonden gevallen, melden ziekenhuisbronnen. Gevreesd wordt dat de dodentol nog fors zal oplopen. Er is voorlopig geen sprake van Belgen onder de slachtoffers. Ondertussen hebben de ordediensten acht verdachten opgepakt.

VIDEO. De eerste beelden na de aanslagen in Sri Lanka

Zondagochtend vonden zes explosies quasi gelijktijdig plaats: in de hoofdstad Colombo werden drie luxehotels getroffen: het Shangri La, het Cinnamon Grand en het Kingsbury-hotel. De drie andere explosies gebeurden in kerken waar gelovigen de paasviering aan het bijwonen waren. Het gaat om een kerk in Colombo, een kerk in het 30 kilometer noordelijker gelegen Negombo en een kerk in Batticaloa, 250 kilometer ten oosten van de hoofdstad. In de Sint-Sebastiaanskerk in Negombo alleen vielen minstens 50 doden, in Batticaloa minstens 25.

Iets voor elf uur gebeurde er nog een zevende explosie in een hotel in Dehiwala, een voorstad van Colombo, vlakbij een zoo. Volgens de lokale politie vielen daarbij ook minstens twee doden. En even later vond er nog een achtste explosie plaats, in Orugodawatta (in het noorden van Colombo). Drie agenten waren daar een gebouw binnen gedrongen op zoek naar een mogelijke verdachte. Een terrorist liet zichzelf ontploffen en daarbij kwamen ook de drie agenten om het leven.

“Totale chaos”

Ook bij de explosie in het Cinnamon Grand Hotel in Colombo zondagochtend was een zelfmoordterrorist betrokken, zeggen getuigen. De terrorist liet zijn bom ontploffen terwijl hij in een restaurant in een rij stond. Mensen schoven er aan voor een buffet ter gelegenheid van Pasen.

“Het was totale chaos”, zegt een medewerker van het hotel. Nog volgens getuigen was de dader een inwoner van Sri Lanka die sinds zaterdag in het hotel logeerde.

Daders geïdentificeerd

Het ministerie van Defensie van Sri Lanka heeft zondagnamiddag aangekondigd dat met onmiddellijke ingang een avondklok van kracht is. Die geldt zeker tot maandag 06.00 uur. “We hebben alle noodzakelijke voorzorgsmaatregelen genomen om dit land en haar inwoners veilig te houden”, aldus minister Ruwan Wijewardene. “We hebben de daders geïdentificeerd, ze zullen zo snel mogelijk ingerekend worden.”

Een andere minister, Harsha de Silva, voegde eraan toe dat de zevende en achtste aanslag uitgevoerd werden door dezelfde daders als de eerste zes, “terwijl ze op de vlucht zijn voor de politie”.

Bij de raid in Colombo waarbij drie agenten om het leven kwamen, werden zeven verdachten opgepakt, meldt Wijewardene. Tijdens een latere tv-toespraak liet premier Ranil Wickremesinghe weten dat er ondertussen acht personen zijn opgepakt. “Het gaat om personen van hier”, zei de premier. Er wordt onderzocht of er “links met het buitenland” zijn. Het is niet duidelijk wat de rol van de verdachten in de aanslagen was. Geen enkele groepering heeft de terreurdaden al opgeëist.

 

 

Buitenlandse slachtoffers

President Maithripala Sirisena heeft intussen de bevolking in een mededeling tot kalmte opgeroepen. Premier Ranil Wickremesinghe riep zondag een spoedvergadering bijeen. “Ik veroordeel deze laffe aanslagen op onze bevolking ten strengste”, reageerde hij. “Ik roep alle inwoners op om tijdens deze tragische periode verenigd en sterk te blijven.” Hij voegt er aan toe dat de regering van Sri Lanka “onmiddellijk maatregelen neemt om de situatie onder controle te houden”.

(lees verder onder de foto’s)

Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AP
Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AP
Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AP

Volgens lokale media zouden er ook zeker 35 buitenlandse toeristen onder de slachtoffers zijn. Daarbij zeker één Nederlandse, vijf Britten, één Portugees, één Chinees, twee Turken en één of meerdere Amerikanen.

LEES OOK. Voorlopig geen sprake van Belgische slachtoffers in Sri Lanka, premier Michel betuigt medeleven aan nabestaanden

Ook de Duitse regering heeft al gereageerd op de vermoedelijke terreuraanslagen. “Ontzet door het bericht dat christenen in Sri Lanka tijdens de paasmis aangevallen en gedood zijn”, deelde de woordvoerder van bondskanselier Angela Merkel mee op Twitter. “We rouwen om hen en bidden voor de gewonden en families. Terrorisme, religieuze haat en intolerantie mogen niet zegevieren.”

OPROEP. Bent u momenteel in Sri Lanka of kent u Vlamingen die er verblijven? Laat het ons weten.

Tamiltijgers

Sri Lanka is een toeristische trekpleister, ook voor Europeanen. Slechts 7 procent van de bevolking van het Aziatische eiland is christelijk. De meerderheid is boeddhistisch.

In het verleden werd Sri Lanka meermaals opgeschrikt door bom- en zelfmoordaanslagen door de Tamiltijgers, een militante organisatie die sinds de jaren zeventig vecht voor een onafhankelijk Tamilthuisland. In 2009 werd de organisatie echter als “verslagen” beschouwd en het is lang niet duidelijk of zij nu achter de explosies zitten.

Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AP
Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: REUTERS
Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AFP
Acht aanslagen in hotels en kerken Sri Lanka: dodentol blijft maar oplopen, acht verdachten opgepakt
Foto: AFP
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees