Honderd banen op de tocht na faillissement bij twee bedrijven Groep Willems

 Honderd banen op de tocht na faillissement bij twee bedrijven Groep Willems

De ondernemingsrechtbank Antwerpen afdeling Turnhout heeft donderdagochtend in een bijzondere zitting de nv CS Aluconstructies en de nv Metaalconstructies Couwenberg en Schellens failliet verklaard. Beide bedrijven zijn gevestigd op de Meir in Weelde (Ravels). Ruim honderd jobs zijn in gevaar.

Honderd banen op de tocht na faillissement bij twee bedrijven Groep Willems

De ondernemingsrechtbank Antwerpen afdeling Turnhout heeft donderdagochtend in een bijzondere zitting de nv CS Aluconstructies en de nv Metaalconstructies Couwenberg en Schellens failliet verklaard. Beide bedrijven zijn gevestigd op de Meir in Weelde (Ravels). Ruim honderd jobs zijn in gevaar.

Voor de vakbonden komt het faillissement niet als een verrassing. “Couwenberg en Schellens en CS Aluconstructies maken deel uit van de Groep Willems”, zegt Dirk Van der Eycken van de Algemeen Christelijke Vakbond (ACV). “Eerder dit jaar werd de Algemene Bouwonderneming Frans Willems al failliet verklaard. We merken helaas wel vaker dat als het moederbedrijf verdwijnt de zusters of dochters het ook moeilijk krijgen.” Curator Geert Naulaerts bevestigt dat. “Eerder deze week werd ook F.W. Bouw & Schrijnwerkerij al failliet verklaard. Ook deze schrijnwerkerij met een dertiental medewerkers behoorde tot de groep Willems.”

Bij Metaalconstructies Couwenberg en Schellens worden ramen en deuren in aluminium geproduceerd. In de productie zouden 68 medewerkers getroffen worden. De 25 medewerkers van CS Aluconstructies verzorgden de plaatsing op de werven. In totaal moeten dus bijna honderd werknemers vrezen voor hun job. De verschillende bedrijven binnen de groep Willems voorzagen elkaar van opdrachten. “Door het wegvallen van de kruisbestuiving werd het moeilijker voor de bedrijven om te overleven. Maar toen Frans Willems in januari de boeken neerlegde, was dat nog in de volle overtuiging dat de rest van de groep zou kunnen overleven”, weet de curator.

Geen sociaal bloedbad

“Er waren al een tijdje gesprekken aan de gang met een kandidaat overnemer voor de metaalbedrijven”, weet Van der Eycken. “We gaan ervan uit dat de curatoren de draad nu opnieuw gaan opnemen.” In de getroffen bedrijven werd de voorbije dagen gewoon gewerkt. “Om de overnamegesprekken alle kansen te bieden”, klinkt het bij de vakbonden, die vrijdagvoormiddag een personeelsvergadering plannen om iedereen op de hoogte te brengen van de stand van zaken.

De curatoren zaten donderdagavond al samen met een kandidaat-overnemer en ook vrijdag zijn er gesprekken gepland. “Voorlopig kan ik nog geen uitspraken doen over het lot van de medewerkers”, zegt de curator. De gesprekken moeten duidelijk maken of potentiële overnemers in het volledige bedrijf geïnteresseerd zijn, of vooral in de vakbekwame werknemers. Geschoolde bouwvakkers zijn immers erg gewild op de arbeidsmarkt. De mensen die door het faillissement van Frans Willems hun baan verloren, waren meestal gauw weer aan de slag. De bonden zijn ervan overtuigd dat het ook nu niet tot een sociaal bloedbad zal komen.