Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald

De 38-jarige Nederlander Maarten van der Weijden is er als eerste man ooit in geslaagd de Elfstedentocht... te zwemmen. De voormalig olympisch kampioen vertrok vrijdagmiddag vanuit Leeuwarden voor de tocht langsheen elf Friese steden. En dat allemaal voor het goede doel: voor kankerbestrijding. Maandagavond bereikte hij het einddoel, goed voor bijna tweehonderd kilometer zwemmen. Zijn stunt groeide bij onze noorderburen uit tot een heuse hype en Van der Weijden - een voormalig kankerpatiënt - werd als een nationale held onthaald.

Van der Weijden probeerde vorig jaar al een keer het parcours van de klassieke schaatstocht al zwemmend af te leggen maar moest na 165 kilometer op doktersbevel de strijd staken. De olympisch kampioen van Beijing wilde echter van geen wijken weten en dook afgelopen vrijdag opnieuw het water in voor een tweede poging, hierbij aangemoedigd door duizenden fans langs het parcours. Van der Weijden zei vooraf al dat hij had geleerd van zijn eerste poging: hij at en sliep dit keer meer. Ook droeg hij een warmer pak en kreeg dit keer steun van meezwemmers, wat vorig jaar niet mocht wegens de waterkwaliteit.

In Burdaard, waar hij vorig jaar moest opgeven en waar een monument voor hem is opgetrokken, werd hij opgewacht door zijn echtgenote en zijn twee kinderen.

Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
Foto: BELGAIMAGE

De langeafstandszwemmer, van nabij gevolgd door een groep begeleiders, kreeg tijdens zijn poging enkele pauzes om wat te slapen in een soort vlot op het water. Ook hield hij regelmatig halt om te eten en te drinken. Langs het parcours kwamen duizenden Nederlanders hun nieuws, nationale held aanmoedigen. De drie dagen durende poging was ook live te volgen via een stream van de NOS, die druk werd bekeken.

Op het einde begon de vermoeidheid serieus door te wegen: door de wind en tegenstroming wogen de laatste loodjes ook hier het zwaarst. Hoewel hij maandag last had van schuurplekken, slaagde hij erin de finish te halen. De ontlading was dan ook groot toen hij in Leeuwarden aankwam en door een uitzinnige massa werd onthaald. Zijn “meezwemmers” vormden op het einde een heuse erehaag, na 200 kilometer stapte Van der Heijden volledig uitgeput maar dolgelukkig uit het water. Al ging het trapje na drie dagen zwemmen zo moeizaam dat hij moest ondersteund worden. Hij werd even later ook afgevoerd naar het ziekenhuis er controle, want zo’n inspanning is natuurlijk allesbehalve evident.

De Elfstedentocht is in Nederland nu dus niet alleen een hype in de winter, maar ook in de zomer.

Bijna 4 miljoen voor kankerbestrijding

Van der Weijden zwemt niet zomaar voor de eer en de glorie. De Nederlander zamelt met zijn onderneming geld in dat wordt geschonken aan KWF Kankerbestrijding, een stichting die zich inzet voor de strijd tegen kanker. Vorig jaar zwom hij al vijf miljoen euro bij elkaar, deze keer bracht zijn waanzinnige prestatie maar liefst 3.910.763,11 euro op.

De ex-olympisch kampioen is zelf een voormalig kankerpatiënt. In 2001 werd bij Van der Weijden leukemie vastgesteld maar de atleet herstelde van zijn ziekte en werd later nog olympisch kampioen. Sindsdien heeft hij van de strijd tegen kanker zijn levensdoel gemaakt.

Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
Van der Weijden bij de start in Leeuwarden Foto: AFP
Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
Luid aangemoedigd. Foto: AFP
Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
De publieke opkomst was massaal. Foto: EPA-EFE
Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
Heel even tijd maken om de familie te groeten. Foto: BELGAIMAGE
Nederland in de ban van zomerse Elfstedentocht: zwemmer Maarten van der Weijden na 200 kilometer (!) als nationale held onthaald
Hoe sterk is de eenzame zwemmer? Foto: EPA-EFE

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.