Verrassende Noor wint WK Ironman 70.3 dankzij opmerkelijke strategie, Bart Aernouts tankt veel vertrouwen voor Hawaï

Verrassende Noor wint WK Ironman 70.3 dankzij opmerkelijke strategie, Bart Aernouts tankt veel vertrouwen voor Hawaï

Bart Aernouts Foto: Be Movi - Geert Janssens

Gustav Iden is zondagochtend de verrassende winnaar geworden van het WK Ironman 70.3. De amper 23-jarige Noor die vooral sterk is op de kwarttriatlon rekende in Nice af met tweevoudig olympisch kampioen Alistair Brownlee en thuisrijder Rudy von Berg. Opvallend: Iden deed dat in tegenstelling tot al zijn concurrenten op een gewone wegfiets in plaats van op een tijdritfiets. Bart Aernouts was de beste Belg op de zesde plaats. Een hoopgevend resultaat aangezien Aernouts net van een zware hoogtestage in de Pyreneeën kwam en dit WK vooral deed als een laatste test voor het WK Ironman in Hawaï over vijf weken.

Het WK Ironman 70.3 in Nice had zondagochtend om 7 uur zowat het sterkste deelnemersveld ooit in het triatlon aan de start. Een mix van zowat alle topnamen op de olympische afstand (Alistair Brownlee en Gustav Iden), de halve afstand (Rudy Von Berg, Kristian Blummenfelt, Ben Kanute, Javier Gomez en onze landgenoot Pieter Heemeryck) en de volledige afstand (Patrick Lange, Sebastian Kienle en de Belgen Bart Aernouts en Frederik Van Lierde). Enkel de Duitse titelverdediger Jan Frodeno stuurde zijn kat voor de 1,9 kilometer zwemmen, 91,3 kilometer fietsen en 21,2 kilometer lopen in en rond Nice.

Pieter Heemeryck - dit jaar al tweede tijdens op het WK op de halve afstand van Ironman-tegenhanger Challenge - kwam als beste Belg uit het water van de Middellandse Zee. Hij had wel een achterstand van een dikke minuut op een kopgroep met de topfavorieten. Van Lierde verloor in het water bijna twee minuten, Aernouts begon met een achterstand van vier minuten aan een lange achtervolgingsrace op de fiets.

Het parcours in Nice is met zijn vele hoogtemeters een atypische omloop, maar normaal gezien met de vele klimkilometers op het lijf van de Belgische mannen geschreven. Helaas hadden Frederik Van Lierde en Pieter Heemeryck niet hun dagje en slaagden ze er niet in om op de fiets het verschil te maken. Ze zouden langzaamaan wegzakken in de race. Bart Aernouts had die goede benen wel. In het gezelschap van Sebastian Kienle (ex-winnaar van het WK in Hawaï) knalde onze 35-jarige landgenoot in 91 kilometer op de fiets van de 44e naar de 10e plaats. Zijn achterstand op de koplopers - Gustav Iden, Rudy Von Berg en Alistair Brownlee - bedroeg bij de laatste wissel wel iets meer dan 6 minuten. Een kloof die zelfs een toploper als Aernouts niet meer zou kunnen goedmaken. Opvallend: Gustav Iden reed als enige op een gewone wegfiets in plaats van op een tijdritfiets. Het bleek een juiste gok op dit heuvelachtige parcours.

Want in de afsluitende halve marathon knalde de amper 23-jarige Noor weg van de twee topfavorieten. Eerst moest thuisatleet Rudy von Berg afhaken, even later plooide ook regerend olympisch kampioen Alistair Brownlee. Iden finishte uiteindelijk in 3 uur 52 minuten en 13 seconden. Aan de meet hield hij drie minuten voorsprong over op Brownlee en vier en halve minuut op Von Berg. Een héél straf resultaat voor een piepjonge WK-debutant.

De clash der Belgische titanen - Aernouts, Van Lierde en Heemeryck kwamen voor het eerst (en allicht het laatst) samen aan de start - werd met verve gewonnen door Bart Aernouts. De nummer twee van het WK Ironman in Hawaï van vorig jaar liep een geweldige halve marathon (1:10:36) en kwam tussen de palmbomen op de Promenade des Anglais uiteindelijk als zesde over de streep, op 8 minuten en 38 seconden van winnaar Iden. Een resultaat dat veel vertrouwen zal geven voor het WK Ironman in Hawaï over vijf weken, het eigenlijke hoofddoel van Aernouts. Frederik Van Lierde eindigde uiteindelijk als 29e, Pieter Heemeryck gaf op.

Met Rudy Von Berg stond er trouwens een halve Belg op het podium in Nice. Rudy’s vader - Rodolphe Senior - is een Belgische baron die zijn zoon eerst bij de Belgische triatlonfederatie had aangeboden, maar daar op te veel voorwaarden stuitte. Het opmerkelijke levensverhaal van de Belgische triatlonpionier Rodolphe von Berg kan u hier lezen.

Bart Aernouts: “Hier had ik op voorhand voor willen tekenen”

“Ik ben content”, pufte Aernouts achteraf. “Een zesde plaats komt in de buurt van mijn beste resultaat ooit op een WK Ironman 70.3 (Aernouts werd in 2015 vierde, nvdr.). En dat zonder specifieke training… Het is leuk om te weten dat ik ook op de halve afstand nog kan meespelen met de wereldtop. Ik voelde mij goed in alle drie de disciplines. Ook in het zwemmen, al kwam ik dan wel met een grote achterstand uit het water. Gelukkig was Sebastian Kienle in de buurt en konden we samen de achtervolging inzetten. We hebben veel aan elkaar gehad. Niet dat we in elkaars wiel redden, we hebben het reglementair gehouden uiteraard. Maar mentaal is het belangrijk om af en toe eens van elkaar over te pakken en hij kende de afdaling beter dan mij waardoor ik zijn lijnen kon volgen.”

Verrassende Noor wint WK Ironman 70.3 dankzij opmerkelijke strategie, Bart Aernouts tankt veel vertrouwen voor Hawaï
Bart Aernouts Foto: Be Movi - Geert Janssens

In de afsluitende halve marathon zakte Aernouts eerst even een paar plaatsen weg om vervolgens nog een tiental lopers in te halen in het slot met de zesde snelste looptijd van alle deelnemers. “Ik begon met een paar erg goede lopers aan de halve marathon en die staken mij meteen voorbij. Maar ik wist dat de beslissing zou vallen in de laatste tien kilometer dus ik heb mij in het begin niet geforceerd. Om vervolgens in het slot nog een pak concurrenten op te rapen. Ik heb mijn tempo 21 kilometer constant kunnen houden, ben nooit verzwakt.”

De zesde plaats op dit bijzonder sterk bezette WK is een flinke opsteker voor Hawaï. “Dit is een resultaat waar ik op voorhand voor had willen tekenen. Mijn focus ligt op het WK in Hawaï over vijf weken en ik kom net terug van een zware hoogtestage in de Pyreneeën. Het is motiverend om met zo’n resultaat de laatste rechte lijn naar Hawaï in te zetten. Het is een bevestiging van het goed gevoel dat ik op training had. Van alle triatleten die in Nice aan de start stonden en er in Hawaï ook bij zullen zijn was ik één van de beteren. Ik ben op de goede weg en er kunnen nog wel een paar procentjes bij. Morgen trek ik opnieuw voor twaalf dagen de Pyreneeën in. Daarna even naar België om mijn bagage te wisselen en dan via een korte training in Arizona naar Hawaï.”

Frederik Van Lierde: “Als ik win in Barcelona zal dit snel vergeten zijn”

Frederik Van Lierde kende een offday in Hawaï. Goed gestart in het zwemmen, maar nadien te weinig jus in de benen tijdens het fietsen. Normaal gezien het sterke punt van de West-Vlaming, die al vijf keer de volledige Ironman van Nice won. “Ik was nochtans met een goed gevoel naar hier gekomen, maar ik werd al snel gewaar dat ik niet diep genoeg kon gaan op de fiets. En dat is dodelijk hier bergop. De eerste dertig kilometer zat ik nog samen met Hawaï-winnaar Patrick Lange, maar toen plots Bart Aernouts en Sebastian Kienle erbij kwamen ging bergop het te snel voor mij. Dat is de eerlijkheid van onze sport. De sterksten blijven over. En daar was ik vandaag niet bij. Eens je verder wegzakt heb ik ook mentaal een omslag gemaakt en minder risico’s genomen in de afdaling. Mijn hoofddoel is de Ironman van Barcelona over vier weken. Die ging ik hier niet op het spel zetten. 29e worden is natuurlijk niet leuk voor een sportman als ik. Maar ik wist op voorhand dat dit kon gebeuren. Ik ben geen specialist op de Ironman 70.3, ik ben een man van de volledige afstand. En als je dan op een WK met zo’n deelnemersveld een slechte dag hebt, dan betaal je dat cash. Maar ik panikeer niet. Ik ga gewoon rustig verder trainen en mij voorbereiden op de Ironman van Barcelona. Als ik die win, zal dit snel vergeten zijn.”

Top-vijftien

1 Iden, Gustav (NOR) 03:52:35

2 Brownlee, Alistair (GBR) 03:55:19

3 Von Berg, Rodolphe (USA) 03:56:45

4 Blummenfelt, Kristian (NOR) 03:59:21

5 Kienle, Sebastian (GER) 04:00:18

6 Aernouts, Bart (BEL) 04:01:14

7 Gomez, Javier (ESP) 04:01:30

8 Appleton, Sam (AUS) 04:02:15

9 Weiss, Bradley (RSA) 04:03:09

10 Kanute, Ben (USA) 04:04:36

11 Angert, Florian (GER) 04:05:08

12 Jarrige, Yvan (FRA) 04:05:18

13 Goodwin, George (GBR) 04:05:44

14 Starykowicz, Andrew (USA) 04:06:05

15 Dapena Gonzalez, Pablo (ESP) 04:06:55

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.