Diepe ontgoocheling: Red Dragons verrassend uitgeschakeld in achtste finales op EK volleybal

Diepe ontgoocheling: Red Dragons verrassend uitgeschakeld in achtste finales op EK volleybal

Foto: BELGA

Ondanks bloed, zweet en tranen werkten de Belgische mannen zich niet voorbij een hardnekkig Oekraïne naar een stek in de kwartfinales. Het avontuur leek al vroeg te zullen stranden, maar dankzij onze invallers in de tweede set en een onwaarschijnlijke remonte was er hoop. Maar toch liep het nog mis voor eigen publiek. Ontgoocheling alom.

“Laten we Oekraïne maar niet onderschatten”, waarschuwde bondscoach Brecht Van Kerckhove. Een ploeg die helemaal op de oude Oost-Europese school is geschoeid. Niet gekend voor verfijnd, oogstrelend volleybal. Nee, beuken maar. Daarvoor konden ze in Antwerpen onder meer rekenen op een paar mannetjes uit de Italiaanse Serie A, op de kolossale middenman Semeniuk (2m10) die na het EK in ons land blijft om voor landskampioen Maaseik te gaan spelen en op hoekaanvaller en opslagspecialist Plotnytskyi. Focus dus, al mocht dat niet moeilijk zijn, met een Europese kwartfinale binnen bereik. “Altijd goed voor extra adrenaline als het echt om de knikkers gaat”, beaamde captain Sam Deroo, die geen enkele poging deed om de favorietenrol af te wentelen.

De Red Dragons moesten het wel stellen zonder Hendrik Tuerlinckx - sukkelend met de rug - en startten voor het eerst in dit toernooi met “hardhitter” Bram Van den Dries als hoofdaanvaller. Eigenlijk eentje op Oekraïens model: hard en hoog. Een compleet andere stijl dan de snelle, technische Tuerlinckx. Ruim zesduizend fans zagen de Red Dragons het eerste kloofje slaan (9-6), maar de bezoekers beten fel van zich af en zeilden met zware opslagen zowaar voorbij (13-16). Van de Velde kon de serie van Iereshchenko gelukkig stoppen en ook libero Stuer deed zijn ding. Via een ferme reflex van spelverderler D’Hulst gingen de bordjes weer gelijk (18-18) maar de druk bleef. De Oekraïners slaagden erin om Deroo aan banden te leggen (1 punt in die eerste set, 17%). Van Kerckhove kreeg dringend nood aan een tweede time-out (19-22), bracht Grobelny nog in voor Van den Dries. Vergeefs.

Diepe ontgoocheling: Red Dragons verrassend uitgeschakeld in achtste finales op EK volleybal
Blok op Iereshchenko. Foto: BELGA

Vlam in de pijp

De Oekraïners beten zich vast in de partij en maakten het de Belgische aanvallers meer dan moeilijk (7-10). Valkiers kwam D’Hulst vervangen maar het bleef letterlijk knokken tegen een gele muur: tweede time-out al bij 10-15. Van den Dries, Deroo: ze geraakten er gewoon niet doorheen (11-18). Van Kerckhove verving wat hij kon en zowaar: het duo Baetens-Grobelny kreeg de vlam in de pijp. Vijf Belgische punten op rij kregen de Oekraïners aan het twijfelen. Twee aces van Grobelny en een blok van Van de Velde brachten de Red Dragons in recordtempo er op en er over (18-19). Het momentum had resoluut een ander onderkomen gekozen. Nu waren het de bezoekers die niets meer gaar gekookt kregen. Toen ook nog eens Van den Dries vertrouwen tankte, hingen de bordjes snel gelijk.

Opnieuw met de vertrouwde basis – spelverdeler Valkiers bleef wel staan – kregen de Red Dragons het daarna een stuk gemakkelijker om het Oekraïnse pantser te kraken. Dat ging steeds meer

barsten en scheuren vertonen (14-7), terwijl de Belgen zich niet meer van de wijs lieten brengen en iedereen plots wél scoorde. Een feestende inhoud van het Sportpaleis maakte zich al op voor een ziedende eindrush maar vond in de vierde set geen medewerking bij de bezoekers. Integendeel. Ze vermanden zich en deden weer helemaal mee (16-21). En toen kon zelfs Grobelny niet meer komen redden.

Een tiebreak moest dus de beslissing brengen. Met Grobelny in de plaats van Deroo namen de Red Dragons de beste start (5-3), maar de taaie bezoekers lieten niet begaan en voerden de druk in het Belgische kamp ondraaglijk op (8-12). Deze keer bleek de kloof helaas fataal.

Diepe ontgoocheling: Red Dragons verrassend uitgeschakeld in achtste finales op EK volleybal
Balen. Foto: BELGA

Setstanden: 22-25, 25-21, 25-14, 18-25, 10-15

België: D’Hulst, Van den Dries, Deroo, Rousseaux, Van de Voorde, Van de Velde; libero: Stuer. Kwamen in: Grobelny, Valkiers, Baetens, Coolman

Van Kerckhove na uitschakeling: “Niemand trok de kar”

Bondscoach Brecht Van Kerckhove zag zaterdag zijn Red Dragons stranden in de achtste finales van het EK volley. Oekraïne trok aan het langste eind in de tiebreak. “Het is moeilijk te vatten dat we deze wedstrijd uit handen geven”, verklaarde een aangeslagen Van Kerckhove.

“Dit stond niet in het scenario”, zei de Belgische bondscoach. “In de eerste set begonnen we matig. De Oekraïners gingen voluit met veel servicedruk. Wij bleven niet geduldig en kwamen maar moeilijk in de match. Je zag de twijfel in onze gezichten. Niemand trok de kar. In set twee ging het van kwaad naar erger. Het was eigenlijk al een mirakel dat we nog langszij kwamen. In mannenvolleybal is het not done dat je een zevenpuntenkloof goedmaakt. Maar we slaagden daar wel in, dankzij het publiek.”

“En dan denk je dat de trein vertrokken is. In de derde set aanvaardden de Oekraïners vrij snel dat we de betere ploeg waren. Maar in de vierde set begonnen we opnieuw te twijfelen en wrongen we kans na kans de nek om. Zelfs toen we twee punten voor stonden in de tiebreak, zag je op geen enkel moment dat er een team met overtuiging stond.”

Hendrik Tuerlinckx, sterk in de groepsfase, ontbrak tegen Oekraïne nadat hij vrijdag op training een pijnscheut kreeg in een tussenribspier. “Er is geen sprake van een macroscheur, maar hij kon vandaag moeilijk bewegen. We kunnen wijzen naar zijn afwezigheid, maar dat vind ik flauwekul. Ook Bram Van den Dries is een topopposite.”

Na een mooie groepsfase, waarin Europees vicekampioen Duitsland geklopt werd, eindigt het EK in eigen land met een sisser voor de Red Dragons. “We hebben een heel goede poulefase afgewerkt. Ik weet niet waarom we nu zo met twijfel hebben gespeeld. We hebben het vandaag allemaal laten afweten. We hebben genoeg kwaliteit, we moeten niet zeveren. Als we op topniveau spelen, moeten we gewoon van Oekraïne winnen”, eindigde Van Kerckhove.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen