Snookercircus mét criticaster Ronnie O’Sullivan keert terug naar arena “die stinkt naar urine” (en dat is niet abnormaal)

Snookercircus mét criticaster Ronnie O’Sullivan keert terug naar arena “die stinkt naar urine” (en dat is niet abnormaal)

Foto: Photo News

Het snookerseizoen is in volle gang en deze week beginnen de mannen met de keu aan de English Open. Een toernooi met een reputatie sinds Ronnie O’Sullivan het met de grond gelijkmaakte.

Vorig seizoen kroonde Stuart Bingham zich in Crawley, West Sussex, tot winnaar van het ‘ranking event’. In de finale was de Engelsman te sterk voor de verrassende Mark Davis, die in de halve eindstrijd met 6-1 had gewonnen van topfavoriet O’Sullivan.

Dit seizoen is er 70.000 pond (bijna 80.000 euro) te verdienen voor de winnaar. Maar de grootste reden dat alle toppers (waaronder ook Luca Brecel) aanwezig zijn, is het feit dat er 1 miljoen kan verdiend worden bij het winnen van de vier toernooien die behoren tot de zogenaamde ‘Home Nations’. Dat zijn:

English Open (14-20 oktober)

Northern Ireland Open (11-17 november)

Scottish Open (9-15 december)

Welsh Open (10-16 februari)

De kans dat dit gebeurt, is klein. Geen enkele snookerspeler won in het verleden meer dan één van deze vier toernooien in Groot-Brittannië. Maar het is het proberen waard en daarom is ook O’Sullivan opnieuw afgezakt naar het K2 Leisure Centre. Een jaar nadat hij het toernooi openlijk afmaakte.

Snookercircus mét criticaster Ronnie O’Sullivan keert terug naar arena “die stinkt naar urine” (en dat is niet abnormaal)

Urine

“Dit is echt een slechte locatie”, zei O’Sullivan toen aan de BBC. “Het demotiveert je om te spelen. Het is nu slechter dan ik ooit gezien heb. Het is zelfs een soort hel.”

De zaal waarin het snookertoernooi gespeeld wordt, is slechts één van de vele faciliteiten van het gebouw. Er is onder andere ook een bowlingzaal en een zwembad aanwezig. Om tot aan de snookertafels te geraken, moeten de spelers voorbij verschillende andere activiteiten en dat stuit hen danig tegen de borst.

“Je moet door de inkomhal gaan waar alle fans en andere aanwezigen zijn”, aldus O’Sullivan. “Ik bedoel, je wil niet voor je een wedstrijd moet doen of een persconferentie moet geven passeren langs gezinnen met kinderen die gaan zwemmen. Kinderen met snorkels en flipflops. Peter Ebdon (ex-wereldkampioen, red.) probeerde gisteren de snookerruimte te bereiken toen iemand riep dat hij moest stoppen want dat er mensen proberen te bowlen. En dat was niet om te lachen. Ik vind niet dat een topper als hem het onderwerp moet worden van dergelijke frustratie van een oude man.”

“Ik weet niet wat hier grappig aan is, maar ze hebben hier net een interview met mij gedaan en het enige wat ik ruik is urine. Niemand verdient zoiets”, ging O’Sullivan door. “Even daar staan is oké, maar vijf minuten proberen poseren voor foto’s… Dat kruipt in je systeem. En er is hier gewoon geen sfeer. Als ik train, zie ik alleen maar draden rond de tafel. Er is ook geen enkele vorm van veiligheid. Er lopen mensen je links en rechts gewoon voorbij. De spelers verdienen beter!”

Snookercircus mét criticaster Ronnie O’Sullivan keert terug naar arena “die stinkt naar urine” (en dat is niet abnormaal)

128 spelers

Waarom blijft de snookerbond dan halsstarrig vasthouden aan het K2 Leisure Centre? De reden is puur praktisch en organisatorisch. In Engeland zijn er namelijk niet zoveel locaties waar dergelijk groot toernooi kan plaatsvinden. Tijdens de eerste ronde van de English Open zijn namelijk 128 snookerspelers actief, verdeeld over zeven tafels. Een deel van de wedstrijden begint al om 10u00 en daarbij is het publiek niet zo talrijk aanwezig.”

“Geloof me, als we konden huurden we elke week Wembley af hoor”, reageerde bondsvoorzitter Barry Hearn op de kritiek van O’Sullivan. “Maar dat heeft geen nut als er dan amper 400 man zit. Wij zijn ook een business en hebben geen ongelimiteerd budget. We leven niet in een soort fantasiewereld, maar in de echte wereld.”

De snookerbond gaf ‘The Rocket’ geen straf, maar herhaalde in een persbericht dat de feedback van andere spelers “overwegend positief” is. En dus werd het contract met de arena in Crawley voor een jaar verlengd. Afwachten wat O’Sullivan er dit jaar van vindt...

Snookercircus mét criticaster Ronnie O’Sullivan keert terug naar arena “die stinkt naar urine” (en dat is niet abnormaal)
Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.