Bondscoach Roberto Martinez roept verrassend Elias Cobbaut op voor cruciale matchen Rode Duivels

Bondscoach Roberto Martinez roept verrassend Elias Cobbaut op voor cruciale matchen Rode Duivels. Video: Het Nieuwsblad

Bondscoach Roberto Martinez heeft verrassend Elias Cobbaut voor het eerst opgeroepen voor de Rode Duivels voor de laatste twee kwalificatieduels in aanloop naar het EK 2020, tegen Rusland (16 november in Sint-Petersburg) en Cyprus (19 november in Brussel).

Voor de 21-jarige linksvoetige verdediger van RSC Anderlecht is het zijn eerste oproeping voor de Rode Duivels. Hij moet mee het forfait opvangen van recordinternational Jan Vertonghen (118 caps). Die ontbreekt door een scheurtje in de hamstrings. Om dezelfde reden is ook Thomas Meunier (PSG) er niet bij.

LEES OOK. Ook chef voetbal Ludo Vandewalle is verrast door selectie van Elias Cobbaut: “In twee maanden van de tribune naar de Rode Duivels”

“Profiel is doorslaggevend”

“Drie spelers achterin hebben af te rekenen met blessures, want we staan in contact met Vissel Kobe en we weten momenteel nog niet of Thomas Vermaelen beide interlands kan spelen. We hadden een linksvoetige centrale verdediger nodig en dat profiel is moeilijk te vinden. Zo kwamen we bij Cobbaut uit. Hij is in vorm en liet eerder al mooie dingen zien bij de beloften. Dat EK vorige zomer was een scharniermoment in zijn ontwikkeling. Hij is een speler uit de Belgische competitie, maar op zich maakt dat niet uit voor de selectie: het profiel is doorslaggevend”, vertelde Martinez vrijdagmiddag tijdens een persmoment. “Bovendien is dit het laatste oefenkamp van het jaar, met de laatste twee interlands. Daarna komen we pas in maart weer samen en niet zo heel veel later moet er al een selectie van 23 zijn voor het EK. Het komt er nu dus op aan zo veel mogelijk informatie te vergaren over spelers en hun mogelijkheden in dit team.”

De oproepingsbrief voor Cobbaut betekent ook dat er alweer geen selectie is voor Bjorn Engels, de laatste maanden nochtans uitstekend op dreef bij Aston Villa. “Hij paste minder in het profiel dat we deze keer zochten. Bjorn is rechtsvoetig en heeft zo met meer concurrentie af te rekenen, onder meer van Toby Alderweireld en Dedryck Boyata. We volgen hem echter van dichtbij. Hij heeft zich snel aangepast aan de Premier League en dat is een goed teken. Hij heeft heel wat stappen gezet de laatste jaren.”

LEES OOK. Geen selectie bij Rode Duivels voor Zinho Vanheusden, maar wel plek in ‘Team van de Week’ van Europa League

Met Lestienne en Trossard

Maxime Lestienne (Standard) haalt net als vorige maand tegen San Marino en Kazachstan de groep van Martinez. De winger van Standard versierde begin oktober zijn eerste selectie sinds 2013 maar moest toen nog voor de eerste training geblesseerd afhaken. “We moeten kijken hoe hij zich zal aanpassen aan onze groep. We hebben heel wat spelers die kans maken op een EK-selectie en Maxime is zeker een van hen. We kijken dus niet op korte termijn. Lestienne is heel belangrijk voor Standard - zelfs donderdagavond nog tegen Frankfurt - en heeft deze selectie verdiend.”

LEES OOK. Roberto Martinez maakt zich zorgen om Adnan Januzaj: “Met talent alleen kom je er niet”

“Lessen getrokken uit Nations League”

Het duel in Sint-Petersburg wordt voor de Rode Duivels de eerste verplaatsing tegen een tegenstander van niveau sinds de ontluisterende 5-2 nederlaag van november vorig jaar tegen Zwitserland. Door die nederlaag mochten de Belgen niet naar de Final Four van de Nations League en misten ze de kans om het in wedstrijden met inzet op te nemen tegen stevige landen - altijd belangrijk als waardemeter in een kwalificatieperiode.

“In Rusland moeten we tonen dat er lessen zijn getrokken uit die Nations League”, gaf Martinez aan. “In Zwitserland verloren we vorig jaar een moeilijke wedstrijd en ook in Rusland zal het pittig worden. We moeten ook, want we willen absoluut die eerste plaats in de groep en dat reekshoofdstatuut bij de loting. Daarnaast levert elke wedstrijd ons informatie wat betreft de EK-selectie van volgend jaar. Dit tweeluik is het belangrijkste van het jaar. De volgende keer dat we samenkomen is pas in maart. Tot slot spelen we in Sint-Petersburg, waar we op het WK brons veroverd hebben. Voor ons is dat natuurlijk een speciale plaats. We moeten klaar zijn om er tegen een erg gemotiveerd team te spelen.”

Pluspunt voor de bondscoach is dat hij er voor de eerste keer sinds begin juni op zowel Eden Hazard als Kevin De Bruyne kan rekenen. Nadien was altijd een van beiden er door een blessure niet bij. “Zoals iedereen gezien heeft was Kevin gewoonweg uitstekend tegen Schotland en Eden is altijd belangrijk voor het team. Hun invloed op het veld is enorm. Eden is een echte leider van het team en geeft zich altijd. Nu zit hij bij Real en we zien ook zijn rol bij de nationale ploeg veranderen: hij speelt steeds meer in functie van het team.”

Groepswinst wordt cruciaal

België leidt met 24 op 24 in groep A en is mits een punt in Rusland (21 punten) zeker van groepswinst. Beide landen hebben hun EK-ticket al langer op zak. Om het reekshoofdstatuut van eind deze maand bij de loting in Boekarest niet in gevaar te brengen, gaan de Belgen best voluit.

De Rode Duivels kunnen in Rusland al groepswinnaar worden, op voorwaarde dat ze minstens een punt pakken. Op de slotspeeldag kunnen de Russen die achterstand dan niet meer goedmaken, aangezien het onderlinge resultaat in het voordeel van de Belgen is.

Op de laatste speeldag moet tegen Cyprus wel een misstap vermeden worden, om het reekshoofdstatuut van eind deze maand bij de loting in Boekarest niet in gevaar te brengen. Enkel de beste zes groepswinnaars worden immers reekshoofd en de onderverdeling gebeurt voor het eerst met een ranking op basis van de prestaties in deze kwalificatieperiode. Bij een gelijke stand in deze ranking is het doelsaldo doorslaggevend.

De volledige selectie van de Rode Duivels:

Doelmannen: Courtois, Mignolet, Sels, Van Crombrugge

Verdedigers: Alderweireld, Boyata, Cobbaut, Denayer, Dendoncker, Mechele, Vermaelen.

Middenvelders: Carrasco, Castagne, Chadli, De Bruyne, T. Hazard, Praet, Tielemans, Vanaken, Witsel.

Aanvallers: Batshuayi, Benteke, E. Hazard, Lestienne, Lukaku, Mertens, Origi, Trossard, Verschaeren.

Corrigeer

Live uit Frankrijk

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Vorige speeldag

Speeldag 3

GS W V G DS P
1 Italië 3 2 1 0 3/1 6
2 België 3 2 1 0 4/2 6
3 Ierland 3 1 1 1 2/4 4
4 Zweden 3 0 2 1 1/3 1