Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang

Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang

Foto: REUTERS

De politie van Hongkong heeft maandag (lokale tijd) de Polytechnische Universiteit van Hongkong belegerd, waar honderden demonstranten zo vast kwamen te zitten terwijl aan de ingang grote branden woedden. Die hadden manifestanten aangestoken om de politie op afstand te houden. Er wordt na twee opeenvolgende dagen van confrontaties gevreesd voor een bloedige afloop.

De voorbije dagen kwam het tot hevige clashes tussen demonstranten aan de Polytechnische Universiteit en de politie, die het waterkanon en gepantserde voertuigen inzette.

De campus van de universiteit werd de laatste dagen door de tegenstanders van de regering gebruikt als voornaamste uitvalsbasis voor hun protest. De politie belegert de universiteit sinds zondagavond en riep de zone uit tot relgebied. De agenten dreigden er onder andere mee om de barricades van de manifestanten te verwijderen. Daarop gooiden de actievoerders met molotovcocktails naar de ordediensten in een poging om de agenten terug te dringen.

Toen de politie maandag uiteindelijk de gebarricadeerde ingang van de universiteit naderde, trokken de demonstranten zich terug op de campus terwijl ze aan de toegangspoort en aan een loopbrug grote branden aanstaken.

Ontsnappen of vechten

’s Nachts stroomden duizenden inwoners en demonstranten toe naar verschillende districten rond de universiteit. Ze probeerden zich een weg te banen door de oproerpolitie om de opgesloten studenten ter hulp te schieten.

Maandagochtend heerste grote onzekerheid op de campus. Sommige studenten probeerden het complex te verlaten, anderen versterkten de barricades en droegen dozen met benzinebommen rond naar verschillende posities rond het complex.

De politie gebruikte traangas tegen manifestanten die de belegerde universiteit probeerden te ontvluchten, terwijl honderden anderen binnen bleven, gewapend met onder meer molotovcocktails, terwijl ze een operatie om hen buiten te drijven afwachtten.

De politie riep de manifestanten op om niet langer “dodelijke wapens” te gebruiken en het geweld te staken. Dat zou immers met geweld worden beantwoord en indien nodig zou de politie daarbij ook echte kogels gebruiken. De waarschuwing van de politie kwam er nadat een agent zondag een pijl in het been had gekregen bij de rellen nabij de Polytechnische Universiteit. De demonstranten lieten echter weten dat ze net op buitensporig politiegeweld reageren.

LEES OOK. Geweld in Hongkong bereikt nieuwe piek: betogers gebruiken pijl en boog tegen agenten

Chinese soldaten met verrekijkers

De voormalige Britse kolonie kampt met de ergste politieke crisis sinds de teruggave aan China in 1997. Betogers komen bijna dagelijks op straat, en de betogingen worden steeds gewelddadiger. De demonstranten protesteren tegen de regering van Carrie Lam en tegen de toenemende invloed van China op Hongkong.

Zondag werden in de buurt van de Polytechnische Universiteit Chinese soldaten opgemerkt die de ontwikkelingen met een verrekijker volgden. Sommige van hen droegen oproeruitrusting. Zaterdag waren ook al Chinese troepen in de straten van Hongkong te zien terwijl ze met emmers en bezems puin ruimden.

Sinds 1997 is het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) slechts eenmaal in de straten van Hongkong verschenen, namelijk vorig jaar, om na een tyfoon het puin te helpen ruimen. De aanwezigheid van de Chinese soldaten riskeert de controverse over de status van Hongkong als een autonoom gebied aan te wakkeren.

Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: REUTERS
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: AFP
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: REUTERS
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: AP
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: EPA-EFE
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: REUTERS
Politie omsingelt bezette campus in Hongkong, terwijl grote branden woeden aan ingang
Foto: REUTERS
Corrigeer

NIEUWS