Antwerpse Xenia Smits is wereldtop in het handbal, maar niet voor eigen land: “Ik wil naar de Olympische Spelen, als Duitse”

Antwerpse Xenia Smits is wereldtop in het handbal, maar niet voor eigen land: “Ik wil naar de Olympische Spelen, als Duitse”

Xenia Smits in actie. Foto: rr

De komende twee weken supportert Xenia Smits vanuit de zetel in haar ouderlijke woonst in Turnhout, revaliderend van een schouderoperatie, voor het Duitse nationale vrouwenteam op het WK in Japan. Ja, u leest het goed. De 25-jarige Antwerpse vertrok op 14-jarige leeftijd naar Duitsland, om er tophandbalster te worden. Met succes. Bij gebrek aan een Belgische vrouwenploeg van enig niveau nam ze zelfs de Duitse nationaliteit aan. En wil ze volgend jaar naar de Olympische Spelen, met haar ‘nieuwe’ land. “Maar na mijn carrière kom ik terug naar België. Dat thuisgevoel blijft.”

De roots van Xenia Smits, ­geboren in Wilrijk, liggen op de Antwerpse Linkeroever, waar ze haar jeugd doorbrengt. Ze is tien jaar als ze met een schoolvriendje meegaat naar een handbal­training in Zandvliet ...

Het beste van Enkel voor abonnees