Minstens vijf doden na uitbarsting van vulkaan in Nieuw-Zeeland, politie vermoedt dat er geen overlevenden meer zijn

In Nieuw-Zeeland zijn minstens vijf personen omgekomen nadat een vulkaan uitbarstte op White Island, een populaire bestemming voor toeristen. Dat zei de politie op een persconferentie. Al is de kans groot dat dat aantal nog oploopt: nog tientallen mensen zijn vermist en de politie vermoedt dat er geen overlevenden meer zijn.

Op een persconferentie meldde de politie dat er al vijf doden vielen. Hoeveel vermisten er nog precies zijn is niet duidelijk: op advies van vulkaanexperts hebben politie en reddingsteams het eiland nog niet kunnen betreden. Het is er nog te gevaarlijk. Na verschillende verkenningsvluchten met vliegtuigen en helikopters zei een woordvoerder dat er “geen teken van leven meer waargenomen is”. “Op basis van de informatie waarover we beschikken, geloven we niet dat er zich nog overlevenden bevinden op het eiland.”

De Britse Daily Mail spreekt van nog 27 vermisten, en 23 bezoekers zouden al zijn geëvacueerd. Er vielen zeker twintig gewonden met voornamelijk brandwonden. Verschillende toeristen waren daar met het cruiseschip Ovation of the Seas, maar hun identiteit is nog niet bekend. Volgens Guardian Australia waren meer dan 20 bezoekers van het eiland Australiërs. Of zij bij de geëvacueerden of vermisten zijn, is nog niet duidelijk.

Zo’n honderd mensen waren volgens premier Jacinda Ardern op het eiland toen de vulkaan om 14.30 uur lokale tijd (2.30 uur Belgische tijd) uitbarstte. De politie had het later over minder dan vijftig mensen.

“Net nog bezocht”

Bezoeker Michael Schade, die net op de boot terug stapte na zijn bezoek aan het eiland, zag de vulkaan uitbarsten. Aan de BBC vertelde hij dat hij een half uur voor de uitbarsting nog aan de krater stond. “We waren net op de boot gestapt, toen iemand de uitbarsting opmerkte. Ik was geshockeerd De boot is teruggekeerd om enkele mensen op te pikken die op de pier aan het wachten waren.”

Minstens vijf doden na uitbarsting van vulkaan in Nieuw-Zeeland, politie vermoedt dat er geen overlevenden meer zijn
Foto: GNS SCIENCE VIA REUTERS

Het nationale rampenagentschap (NEMA) stuurde een officiële waarschuwing uit. “Een gematigde vulkaanuitbarsting vindt plaats op White Island en er is gevaar voor de directe omgeving van de vulkaan”, klinkt het.

White Island is een actieve vulkaan op 48 kilometer van de oostkust van het Noordereiland, in de Bay of Plenty. De laatste uitbarsting gebeurde in 2016, waarbij niemand gewond raakte.

Minstens vijf doden na uitbarsting van vulkaan in Nieuw-Zeeland, politie vermoedt dat er geen overlevenden meer zijn
Een webcam toont de krater enkele minuten voor de uitbarsting. Foto: Institute of Geological and Nuclear Sciences Ltd.
Minstens vijf doden na uitbarsting van vulkaan in Nieuw-Zeeland, politie vermoedt dat er geen overlevenden meer zijn
Even later is het beeld verdwenen. Foto: Institute of Geological and Nuclear Sciences Ltd.
Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees