Rook van bosbranden teistert Australian Open, tennissers zijn boos: “Onze gezondheid komt op de eerste plaats”

Rook van bosbranden teistert Australian Open, tennissers zijn boos: “Onze gezondheid komt op de eerste plaats”

De bosbranden in Australië laten niemand onberoerd. Sinds het begin van de grote bosbranden in oktober ging in heel Australië al meer dan 10 miljoen hectare bos in vlammen op. Desondanks lijkt de Australian Open gewoon te zullen doorgaan, al hebben de bosbranden nu ook een slachtoffer geëist op het tenniscourt. Kwalificatiespeelster Dalila Jakupovic moest haar partij staken nadat ze bevangen raakte door de rook. Ook Maria Sharapova gaf op tijdens een exhibitietoernooi. De spelers spreken zelf van een schande.

LEES OOK. Ysaline Bonaventure plaatst zich voor tweede kwalificatieronde Australian Open

De voorbije dagen rees de vraag al of het Grand Slam-toernooi wel gewoon kon doorgaan. Onder meer Novak Djokovic liet al verstaan voorstander te zijn van de Australian Open uit te stellen, maar dat bleek geen optie.

Zo gingen de kwalificaties zoals gepland van start, ook dinsdag. Ondanks duidelijk zichtbare rookwolken boven Melbourne besloot de toernooidirectie de kwalificatiewedstrijden gewoon te laten doorgaan. “Omdat er een verbetering in de luchtkwaliteit merkbaar was”, verdedigde directeur Craig Tiley die keuze.

Rook van bosbranden teistert Australian Open, tennissers zijn boos: “Onze gezondheid komt op de eerste plaats”
Foto: EPA-EFE

Het bleek een discutabele keuze, want voor de Sloveense Dalila Jakupovic waren de omstandigheden duidelijk te zwaar. Ze won de eerste set, maar in de tweede ging ze plots op de grond zitten en begon ze zichtbaar zwaar te hoesten. De scheidsrechter en een lid van de medische staf snelden toe en stelden vast dat de Sloveense niet meer verder kon. De Zwitserse Vögele kreeg de zege zo in de schoot geworpen.

LEES OOK. Ook ATP geeft 500.000 dollar voor de bestrijding van bosbranden in Australië

Jakupovic was achteraf duidelijk aangeslagen. “Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt. Ik was echt bang en had schrik dat ik in elkaar zou stuiken. Ademen was niet meer mogelijk. Ik ben gaan neerzitten omdat ik niet meer kon lopen. Pas toen ik op de grond zat, kon ik beter ademhalen.”

Ook voormalige nummer één van de wereld Maria Sharapova gaf er dinsdag de brui aan tijdens een exhibitiewedstrijd in Melbourne. Bij een stand van 6-7, 5-5 in de tweede set tegen de Duitse Laura Siegemund legde de 32-jarige Russin haar tennisracket neer “omdat ze de rook voelde’. “Ik voelde een hoest opkomen in de tweede set. Omdat ik de voorbije weken ziek was geweest, dacht ik dat het daaraan te wijten was. Maar toen hoorde ik Laura met de umpire overleggen en begreep ik dat zij er ook last van had”, vertelde Sharapova.

Rook van bosbranden teistert Australian Open, tennissers zijn boos: “Onze gezondheid komt op de eerste plaats”
Foto: AFP

“De umpire vroeg ons om nog een game te spelen. Maar we hadden al twee uur getennist in deze extreme omstandigheden. Vanuit mijn standpunten was opgeven een verstandige beslissing”, zei de vijfvoudige grandslam-winnares. Sharapova kreeg daarin bijval van haar tegenstandster. “Ik voelde de rook in mijn lichaam doordringen. Dit is de eerste keer dat ik in dergelijke omstandigheden speel en ik moet toegeven dat ik ze tijdens de tweede set voelde.”

Rook van bosbranden teistert Australian Open, tennissers zijn boos: “Onze gezondheid komt op de eerste plaats”
Maria Sharapova Foto: AFP

Boze reacties van Darcis en Flipkens

Achteraf uitten veel mensen hun ongenoegen op Twitter. Ze vinden het onverantwoord dat de matchen gewoon doorgaan. Onder meer Steve Darcis en Kirsten Flipkens maakten hun woede openbaar. “Dit is een grap… ongelofelijk. Wat met de gezondheid van de spelers op lange termijn?”, steekt Flipkens haar woede niet onder stoelen of banken. “Tennis een spel. Gezondheid komt altijd op de eerste plaats. Waarom laat je spelers, scheidsrechters en ballenjongens afzien in zulke omstandigheden? Waarom? Spelers geven op en ballenjongens stuiken in elkaar met ademhalingsmoeilijkheden. Ik ben sprakeloos. The show must go on.”

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.