Fenomeen Zion Williamson schittert bij debuut in de NBA maar Pelicans kunnen niet winnen

Zion Williamson (19) heeft vannacht eindelijk zijn langverwachte debuut in de NBA gemaakt. Het basketbalfenomeen was in zijn eerste match goed voor 22 punten, 7 rebounds en 3 assists, maar dat volstond niet voor de New Orleans Pelicans om de San Antonio Spurs te verslaan. De Pelicans verloren uiteindelijk met 121-117.

De persaandacht voor het meest gehypte NBA-debuut ooit (lees meer) was uiteraard enorm. Al van twee uur voor de wedstrijd werd Zion Williamson gevolgd door tientallen camera’s en journalisten. Logisch. Beelden van zijn wonderbaarlijke acties in high school - of universiteitsteams lieten een gigantische buzz ontstaan rond de tiener. Op zijn 16de stond hij al op de cover van Slam Magazine en droeg rapper Drake een t-shirt met zijn naam. Hij werd vorig jaar door de New Orleans Pelicans als eerste verkozen in de draft. Tijdens de oefencampagne verblufte ZW met cijfers die zelfs Stephen Curry, Kevin Durant, James Harden of LeBron James niet haalden als rookie. Maar toen begaf de rechterknie van Zion Williamson het en stuurde een operatie hem voor drie maanden naar de zijlijn.

Maar nadat hij de eerste 44 matchen gemist had, maakte Zion Williamson woensdagavond eindelijk zijn debuut voor New Orleans Pelicans. Het duurde een tijdje vooraleer Williamson zijn motor echt op gang kwam, maar in het laatste kwart maakte de jongeling indruk met 17 punten op een rij. Het bracht de Pelicans zelfs even op voorsprong, maar vijf minuten voor tijd werd Williamson vervangen en gingen de Spurs toch nog met de zege lopen.

Zelfs de fans van de Pelicans waren onder de indruk:

Verrassende nederlaag voor de Clippers

De Los Angeles Lakers, de autoritaire leider in het Westen, knoopten na het verlies tegen Boston weer aan met de zege. In Madison Square Garden versloegen ze de New York Knicks met 92-100. Anthony Davis maakte 28 punten voor de bezoekers, zeven meer dan LeBron James.

De LA Clippers gingen verrassend met 102-95 onderuit tegen staartploeg Atlanta. Daardoor verloren ze hun tweede plaats in het klassement aan Utah, dat met 96-129 won van Golden State.

Milwaukee, de nummer 1 in de Eastern Conference, kwam woensdagavond niet in actie. Eerste achtervolger Miami won na een verlenging met 134-129 van Washington. Ook kampioen Toronto, derde, mocht vieren in de thuismatch tegen Philadelphia (107-95).

Uitslagen

Toronto - Philadelphia 107-95

Detroit - Sacramento 127-106

Orlando - Oklahoma City 114-120

New York - LA Lakers 92-100

Boston - Memphis 119-95

Miami - Washington 134-129 n.v.

Atlanta - LA Clippers 102-95

Chicago - Minnesota 117-110

Houston - Denver 121-105

Phoenix - Indiana 87-112

New Orleans - San Antonio 117-121

Golden State - Utah 96-129

Standen (zeges, nederlagen, winstpercentage)

EASTERN CONFERENCE

1. Milwaukee 39 6 0.867

2. Miami 31 13 0.705

3. Toronto 30 14 0.682

4. Boston 29 14 0.674

5. Indiana 29 16 0.644

6. Philadelphia 29 17 0.630

7. Orlando 21 24 0.467

8. Brooklyn 18 24 0.429

9. Detroit 17 28 0.378

10. Chicago 17 29 0.370

11. Charlotte 15 30 0.333

12. Washington 14 29 0.326

13. Cleveland 12 32 0.273

14. New York 12 33 0.267

15. Atlanta 11 34 0.244

WESTERN CONFERENCE

1. LA Lakers 35 9 0.795

2. Utah 31 13 0.705

3. LA Clippers 31 14 0.689

4. Denver 30 14 0.682

5. Dallas 27 16 0.628

6. Houston 27 16 0.628

7. Oklahoma City 26 19 0.578

8. San Antonio 20 23 0.465

9. Memphis 20 24 0.455

10. Portland 19 26 0.422

11. Phoenix 18 26 0.409

12. New Orleans 17 28 0.378

13. Minnesota 15 29 0.341

14. Sacramento 15 29 0.341

15. Golden State 10 36 0.217

Programma van donderdag

Cleveland - Washington

Brooklyn - LA Lakers

Portland - Dallas

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.