Ook wereldwijd maatregelen tegen verspreiding coronavirus

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus

Geen openbaar vervoer meer in Wuhan uit vrees voor het coronavirus. Foto: REUTERS

China krijgt de verspreiding van het coronavirus maar niet onder controle. Inmiddels raakten wereldwijd al meer dan 644 mensen besmet. De Chinese overheid grijpt dan ook fors in: vijf steden worden in quarantaine geplaatst, zodat meer dan twintig miljoen mensen hun woonplaats niet meer mogen verlaten. In hoofdstad Peking worden dan weer alle nieuwjaarsfeestelijkheden afgelast, en nemen steeds meer luchthavens wereldwijd voorzorgsmaatregelen. Het dodental is ondertussen opgelopen tot 18. De Wereldgezondheidsorganisatie noemt het te vroeg om de wereldwijde noodtoestand uit te roepen.

Wuhan telt 11 miljoen inwoners, en is het epicentrum van de epidemie. Het coronavirus besmette tot nu toe wereldwijd meer dan 644 mensen. 17 onder hen overleefden dat niet, allemaal in Wuhan of omgeving. Ook buiten de provincie Hubei kwam er al 1 persoon door het virus om het leven: het gaat om een 80-jarige man die twee maanden in Wuhan gewoond had. Volgens actuele berekeningen zijn er bovendien veel meer mensen besmet dan het aantal vastgestelde gevallen. Deskundigen van het Londense Imperial College gaan er op basis van een rekenmodel van uit dat er al bij zowat 4.000 mensen symptomen zijn opgetreden.

Met die dreiging in het achterhoofd besliste de Chinese overheid in de nacht van woensdag op donderdag om de stad onder strikte quarantaine te plaatsen. ‘s Nachts, zodat bewoners niet nog snel konden vertrekken… Er mogen ook geen treinen, veerboten of vliegtuigen de stad nog verlaten. Ook het openbaar vervoer ligt er stil, en aan afritten van snelwegen worden auto’s tegengehouden door de politie om de lichaamstemperatuur van inzittenden te controleren.

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus
De politie controleert de lichaamstemperatuur van automobilisten. Foto: EPA-EFE

Nog vier Chinese steden in quarantaine

Vervolgens werden donderdag nog eens twee steden in quarantaine geplaatst. Huanggang ligt zo’n 75 kilometer ten oosten van Wuhan. Er zullen ook in die stad geen bussen of treinen meer uitrijden, en de 7 miljoen inwoners mogen de stad niet verlaten zonder gewichtige reden. Dat geldt ook voor het naburige Ezhou, waar een miljoen mensen wonen, Chibi, waar ongeveer een half miljoen mensen wonen, en Xintao, meer dan een miljoen inwoners. In totaal gelden de reisverboden dus voor meer dan 20 miljoen mensen.

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus
Foto: REUTERS

Peking annuleert nieuwjaarsfeestelijkheden

De gevolgen worden bovendien ook gevoeld in de Chinese hoofdstad Peking. Daar worden alle “grootschalige” evenementen in verband met het Chinese nieuwjaar afgelast. Vrijdag start de twee weken durende vakantie rond die belangrijke feestdag, in Peking zouden dan honderdduizenden mensen bijeen komen om de feestelijkheden in parken en rond tempels bij te wonen.

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus
Foto: AFP

Luchthavens wereldwijd nemen maatregelen

Intussen nemen verscheidene luchthavens wereldwijd maatregelen om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Zo krijgt de Londense luchthaven Heathrow speciale ruimtes voor screening van reizigers die aankomen uit de regio’s waar het virus heerst. In Rome en Istanbul moeten mensen uit het gebied waar het virus voorkomt naar een speciale quarantaineruimte, een speciale ziekenwagen brengt mogelijke patiënten meteen naar het ziekenhuis.

Al vijf steden in quarantaine door mysterieuze longziekte: dodentol stijgt naar 18, China grijpt hardhandig in tegen coronavirus
Foto: EPA-EFE

Ook Rusland scherpte de controle op alle luchthavens en bij alle grensovergangen met China aan. In Australië krijgen passagiers uit het risicogebied informatie over de symptomen van de ziekte. Mensen die denken dat ze het coronavirus hebben opgelopen krijgen de vraag zich te melden. En in de Verenigde Staten zijn er inmiddels op drie luchthavens screenings.

Ook in Afrika, waar China over de jaren heen zijn invloed heeft opgeschroefd en waar Chinese zakenlui en toeristen neerstrijken, nemen landen uiteenlopende maatregelen, van monitoring tot screening. Het gaat onder meer om Congo, Nigeria, Ghana, Zimbabwe en Zuid-Afrika.

Eerste melding in Singapore

Voor het eerst is in Singapore iemand besmet geraakt met het coronavirus. Volgens de krant The Straits Times zou het gaan om een 66-jarige Chinese man uit Wuhan, het epicentrum van de virusuitbraak. Hij reisde met negen anderen, die nog worden onderzocht. Eerder werden al besmettingen gemeld in China, Thailand, Japan, Taiwan, Zuid-Korea en de Verenigde Staten.

Te vroeg voor internationale noodtoestand

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is het nog te vroeg om een internationale noodtoestand uit de roepen. Directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus van de WHO zei dat de leden van het spoedcomité dat over het coronavirus vergaderde niet unaniem in hun mening over de uitbraak. “Vergis je niet: het is een noodsituatie voor China, maar het is nog geen wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid. Maar dat kan het worden”, zei hij op een persconferentie.

KU Leuven houdt studenten in België

Ook de KU Leuven grijpt in. Studenten die op Erasmusreis naar China zouden trekken, mogen voorlopig niet vertrekken.

bekijk ook

Onrust in buitenland neemt toe: Medisch personeel in witte pakken screent vliegtuigpassagiers op symptomen dodelijk virus

Talloze mensen besmet met mysterieuze longziekte in China

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees