Elise Mertens uitgeschakeld op Australian Open: Simona Halep is maatje te groot: “Toch put ik moed uit dit toernooi”

Elise Mertens uitgeschakeld op Australian Open: Simona Halep is maatje te groot: “Toch put ik moed uit dit toernooi”

Foto: Photo News

Elise Mertens (WTA-17) heeft zich maandag niet voor de kwartfinales van de Australian Open kunnen plaatsen. De 24-jarige Limburgse moest in 1 uur en 38 minuten met 6-4 en 6-4 het onderspit delven voor het Roemeense vierde reekshoofd Simona Halep (WTA-3).

LEES OOK. AUSTRALIAN OPEN. Wawrinka schakelt Medvedev uit, Thiem haalt voor het eerst kwartfinales

Om een plaats bij de laatste vier neemt de 28-jarige Halep – in 2018 verliezend finaliste op het hardcourt in Melbourne – het op tegen de winnares van de partij tussen de Estlandse Anett Kontaveit (WTA-31) en de Poolse Iga Swiatek (WTA-56).

In 2018 schopte Mertens het bij haar debuut op de Australian Open meteen tot de halve finales, haar beste resultaat op een grandslam tot nog toe. Vorig jaar ging ze er in de derde ronde uit.

“Beetje ontgoocheld maar heb goed gespeeld”

Ondanks de nederlaag verliet Mertens de baan met opgeheven hoofd. “Ik ben uiteraard een beetje ontgoocheld maar ik denk dat ik goed heb gespeeld”, zei Mertens na de wedstrijd in de Rod Laver Arena. “Ik heb de match gespeeld die ik moest spelen. Ik moest agressief zijn, in de baan komen en trachten op te rukken naar het net want zij was heel solide vanaf de baseline. Ik denk niet dat ik al een match tegen een topspeelster heb verloren na het slaan van 36 winners. Misschien heb ik iets te veel foutjes gemaakt op bepaalde momenten (38 in totaal, red). Maar ik moest risico’s nemen. Ik heb tot het einde geknokt. In de laatste set kon ik van 3-0 terugkeren naar 4-4 maar zij heeft enorm veel ervaring. Ik was er dichtbij maar vandaag was het niet voor mij.”

Mertens mag niettemin terugblikken op een goed toernooi. “Het is misschien jammer dat ik hier zo vroeg op Simona bots want met het niveau dat ik haalde, had ik nog verder kunnen doorstoten. Maar goed, dat is de loting. En als je tegen een Halep speelt die heel solide is, weinig fouten maakt en vertrouwen heeft, dan wordt het ingewikkeld. Maar goed, dit was een goede ervaring en ik put moed uit dit toernooi. Het is zo dat ik in de toekomst moet tennissen. Deze tournee, behalve de match tegen Watson in Hobart, geeft mij een goed gevoel. Ik hoop de lijn door te trekken in de Fed Cup en daarin in Dubaï en Doha.”

Elise Mertens uitgeschakeld op Australian Open: Simona Halep is maatje te groot: “Toch put ik moed uit dit toernooi”
Foto: AFP

Halep moest tegen Mertens “beste wedstrijd van toernooi spelen”

“Het was mijn beste match sinds de start van het toernooi en dat was nodig”, vertelde Halep na de partij in de Rod Laver Arena.

De Roemeense nam met de overwinning revanche voor de verloren finale tegen Mertens in februari 2019 in Doha. “Ik stond toen een set en 4-2 voor maar verloor uiteindelijk toch nog. Ik was dat niet vergeten en ik was dus geconcentreerd bij elke slag en heb niet losgelaten. Ik geeft toe dat Elise mij wat nerveus maakte bij 4-3 in de tweede set maar ik was mentaal sterk genoeg om de rebreak te lukken in dat lange spelletje voor 4-4. En ik sloeg heel goed op toen ik de wedstrijd mocht uitserveren. Ik ben heel tevreden.”

Halep, in 2018 verliezend finaliste in Melbourne, treft in de kwartfinales de Estse Anett Kontaveit (WTA 31).

Met Aryna Sabalenka wel naar kwartfinales in dubbelspel

Elise Mertens plaatste zich even later met Aryna Sabalenka wél voor de kwartfinales van het dubbelspel. In de derde ronde won het Belgisch-Wit-Russische paar in 1 uur en 52 minuten met 5-7, 6-3 en 6-2 van de Russische Veronika Kudermetova en de Amerikaanse Alison Riske.

Elise Mertens uitgeschakeld op Australian Open: Simona Halep is maatje te groot: “Toch put ik moed uit dit toernooi”
Foto: Photo News

In de kwartfinales nemen Mertens en Sabalenka het op tegen de Taiwanese zussen Hao-Ching en Latisha Chan. Zij versloegen de Japanse Miaka Doi en de Roemeense Monica Niculescu.

De match staat dinsdag als derde op court drie geprogrammeerd (niet voor 14u30 lokale tijd, 4u30 in België).

De 24-jarige Mertens en de 21-jarige Sabalenka, nummers 6 en 5 op de WTA-dubbelranking, vormen het derde reekshoofd op het hardcourt in Melbourne. Vorig jaar wonnen ze samen het US Open.

Joran Vliegen stoot door in gemengd dubbelspel

Joran Vliegen ten slotte heeft zich in Melbourne geplaatst voor de kwartfinales van het gemengd dubbelspel. Aan de zijde van de Chinese Saisai Zheng won de Limburger in de tweede ronde met 3-6, 6-3 en 11/9 van de Taiwanese Su-Wei Hsieh en de Brit Neal Skupski.

Hun volgende opponenten worden de Amerikaanse Bethanie Mattek-Sands en de Brit Jamie Murray of de Letse Jelena Ostapenko en de Indiër Leander Paes.

In het mannen dubbelspel werd Vliegen aan de zijde van Sander Gillé uitgeschakeld in de tweede ronde (1/16e finales).

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.