Eddy Merckx draait er niet langer om heen: “Remco Evenepoel kan drie weken in de Giro aan, ik zie geen probleem’’

Eddy Merckx draait er niet langer om heen: “Remco Evenepoel kan drie weken in de Giro aan, ik zie geen probleem’’

Eddy Merckx draait er niet langer om heen: “ronduit indrukwekkend”, noemt het wielericoon de prestatie van Remco Evenepoel in de Algarve. “We weten nu al maanden dat het ne speciale is, maar hij overtreft nog alle verwachtingen. De Giro straks? Normaal kan zo’n man drie weken wedstrijd aan, ik zie daar geen enkel probleem.’’

LEES OOK. “De vraag is niet meer: waar liggen de limieten van Remco Evenepoel? Wel: heeft die jongen überhaupt limieten?”

Eddy Merckx is vooral onder de indruk over de manier waarop Remco Evenepoel het donderdag afwerkte op de klim naar Alto da Foia. “Zijn ploegmaat bereidde dat perfect voor met een hoog tempo. Niemand kon weg. En dan die demarrage van hem in die laatste vijfhonderd meter: op de grote versnelling, op kracht. We hebben ons bij zijn entree bij de profs afgevraagd of hij een grote versnelling zou kunnen trappen, maar dat is nu wel duidelijk. Remco heeft wat wij noemen een ‘grote koffer’, daar zit dus zeer veel kracht in die man.’’

Volgens de vijfvoudige winnaar van de Tour en de Giro heeft Remco op de concurrentie het voordeel dat hij nu al in een zeer goede conditie zit. “Hij heeft de voorbije maand in Zuid-Amerika al getoond dat hij een sterke voorbereiding achter de rug heeft. De concurrenten voor de rondes zijn nog in opbouw naar de topconditie, maar ze weten nu al hoe indrukwekkend deze jongeman is.’’

Eddy Merckx draait er niet langer om heen: “Remco Evenepoel kan drie weken in de Giro aan, ik zie geen probleem’’
Remco donderdag op het podium in de Algarve. Opnieuw een leiderstrui. Foto: Photo News

En dan komt de vraag, wat in mei in de Ronde van Italië? “We moeten afwachten”, houdt hij aanvankelijk nog even de boot af. “Om te beginnen zijn de cols in Italië veel steiler dan wat we nu al hebben gekregen, de percentages liggen veel hoger.”

“Maar op basis van wat hij nu al laat zien, zou het geen probleem mogen zijn. Ik zie ook niet in waarom hij geen wedstrijd van drie weken zou aan kunnen. Of hij al kan mee doen voor de eindzege? Bel me eens terug na de Giro (lacht).”

Merckx zelf won vijf keer de Giro. Bij zijn eerste deelname in 1967 eindigde hij op de negende plaats in het eindklassement, ruim elf minuten na eindwinnaar Felice Gimondi. Eddy won toen wel twee etappes. Hij was toen 21, één jaar ouder dan Remco. “Ik moest toen tegen heel wat gevestigde waarden opboksen, het was voor mij een ontdekkingstocht.”

Merckx pakte een jaar later zijn eerste eindzege in de Giro. “Evenepoel heeft nu toch al getoond dat hij een zeer compleet renner is. Ook in de tijdritten kan hij de concurrentie overtroeven. Laat me zeggen ne speciale.”

Eddy Merckx draait er niet langer om heen: “Remco Evenepoel kan drie weken in de Giro aan, ik zie geen probleem’’
Eddy Merckx en Felice Gimondi. Bij zijn debuut in de Giro moest hij zijn Italiaanse concurrent nog laten voorgaan, een jaar later begon Merckx zelf aan zijn heerschappij. Foto: Photo News
Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.