Gentse horeca kan niet profiteren van Europees duel

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent

Een van de weinige Italiaanse supporters die dacht heil te moeten zoeken in een mondmasker. Foto: EPA-EFE

Gent -

De Gentse horeca hoopte op nog een Europese ­middag, zoals die keer toen Tottenham kwam. Volle restaurants, hotels en terrassen. Het liep met een sisser af. Door het coronavirus en door het gure winterweer. Tweehonderd Romeinen kwamen gisteren zelfs helemaal niet. Wie er wel was, bleef lang in de (veelal Brusselse) hotelkamer.

Drie albatrostrams zouden de supporters van AS Roma gisteren om halfvijf van de Korenmarkt naar de buurt van de Ghelamco Arena brengen. De eerste vertrok een halfuur later omdat om halfvijf maar een handvol Italianen bij de opstapplaats stond.

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
Een halfuur voor het geplande vertrek van de supporters naar het stadion was er nog geen kat. Foto: jdu

Wie rood-gele supporters wilde zien, had gisteren in Gent een vergrootglas nodig. Te guur weer. De meeste Romeinen hadden een hotelkamer in Brussel geboekt en bleven daar tot ze voor de wedstrijd naar Gent vertrokken. Geen rondje Gravensteen voor hen. Laat staan Het Lam Gods.

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
Marco, Benedetta, Marco, Stefano, Daniele, Stefano en Angel: ze vormden een van de weinige groepjes die wél al voor de lunch naar Gent kwamen. “Burgers en Belgisch bier! We hebben thuis al genoeg pizza.” Foto: DVH

“Raar”, zegt de barvrouw van Irish Pub Celtic Towers, traditioneel een ontmoetingsplaats bij Europese duels. “Eén tafeltje hebben we gehad vandaag.”

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
Weinig Romeinse ambiance op de tram ... Foto: jdu
Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
… en dan nog een uitgeregende, maar gelukkig korte ‘corteo’. Foto: DVH

“Het coronavirus speelt toch wel een rol”, zeggen enkele Italiaanse supporters op de tram, die onder zware politiebegeleiding richting UZ reed. “Nogal wat vluchten en ook treinen zijn geschrapt, waardoor sommigen wel thuis móésten blijven.”

Meer via Airbnb

Een belronde van onze redactie geeft aan dat weinig Ita­lia­nen gisteren een Gents bed kozen. “Wij zijn verbaasd dat zo weinig Romeinse supporters een kamer hebben geboekt”, klinkt het aan de balie van Holiday Inn UZ, vlak bij het voetbalstadion.

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
De Romeinse dertiger Leonardo (vooraan) en zijn vrienden namen op de Korenmarkt de tram naar de Ghelamco Arena. “Gent is echt wel een mooie stad”, besloot hij na een wandeling. Foto: jdu

Iets meer boekingen in Ibis, op het Sint-Baafsplein. “Maar we denken dat veel supporters een appartement hebben geboekt via Airbnb.” Maar ook die toeristen bleven binnen tot ze zich in het verkeersinfarct konden storten.

Overstemd

Uiteindelijk volgden 1.100 Italianen de wedstrijd in het stadion, zowat 200 minder dan er Roma-supporters een ticket hadden gekocht. Ze werden overstemd door de bijna helemaal gevulde thuistribunes.

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
Het bezoekersvak was goed, maar niet helemaal gevuld. Foto: DVH

KAA Gent verlaat met opgeheven hoofd Europa en heeft de supporters verwend. Vanaf nu is er nog één doel: de titel. Het zou zomaar kunnen.

Corona en koude houden 200 Romeinen weg uit Gent
De politie begeleidt een tram naar het stadion. Foto: jcd
Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio