Geen Wout van Aert in Strade Bianche na forfait van Jumbo-Visma, topploeg Mitchelton-Scott schrapt zelfs alle koersen tot 22 maart

Geen Wout van Aert in Strade Bianche na forfait van Jumbo-Visma, topploeg Mitchelton-Scott schrapt zelfs alle koersen tot 22 maart

Foto: Photo News

Jumbo-Visma heeft beslist niet naar Italië af te reizen voor de Strade Bianche komende zaterdag, uit angst voor het coronavirus. Daardoor zal Wout van Aert, die de laatste twee edities telkens als derde finishte, niet aan de start komen. Ook Education First, de ploeg van Sep Vanmarcke en Jens Keukeleire, heeft gevraagd niet te hoeven deelnemen aan het Italiaanse drieluik Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo. Mitchelton-Scott gaat nog een stap verder en rijdt geen enkele koers tot 22 maart. Groupama-FDJ geeft forfait voor Strade Bianche én Tirreno-Adriatico.

LEES OOK. Wielerartsen willen dat Italiaanse koersen afgelast worden: “Het meest verantwoordelijke om te doen”

Jumbo-Visma liet via een tweet weten niet naar Italië af te zullen zakken. Noord-Italië is de zwaarst getroffen regio in Europa door het coronavirus.

“Deze beslissing is genomen op medisch advies, de aanbeveling van het Nederlands Ministerie van Buitenlandse Zaken en ook op basis van sportieve en praktische redenen”, schrijft het team op haar website. “De kans is groot dat die beslissing ook zal genomen worden voor de andere Italiaanse koersen in maart. Intussen wachten we ook op een bericht van de Italiaanse overheid.”

“We denken verder dan de koersen van dit weekend”

“We weten dat elk team dat naar Italië afreist, wellicht zal verboden worden om te koersen in een ander land. We denken verder dan de koersen van dit weekend, aan het redden van een gans seizoen, niet een handvol koersen”, klinkt het in een gezamenlijk bericht van verschillende ploegen, waaronder Jumbo-Visma. “Wij staan in nauw contact met de UCI die ook snel haar beslissing zal bekend maken.”

“Samen met het management van de ploeg, denken wij voortdurend na en willen wij reageren in het belang van de gezondheids- en werkcondities voor ons renners en staf. Dat houdt onder meer in dat we bijvoorbeeld willen verhinderen dat ze in quarantaine moeten in een vreemd land. We moeten dit in een breder perspectief bekijken dan deze koersen en onze verantwoordelijkheid nemen in het belang van de renners, het personeel en de fans”, aldus teammanager Richard Plugge.

Dat betekent dat Wout van Aert zijn podiumplaats in de Strade Bianche niet zal verdedigen. Voor Tirreno-Adriatico stond de Kempenaar niet op de lijst, hij zou na de Strade op oefenkamp vertrekken naar Girona en vermoedelijk reist hij nu vroeger af richting Spanje.

De klassieker op de grindwegen van Toscane liggen Van Aert nochtans goed: twee jaar geleden debuteerde hij met een derde plek achter Romain Bardet en winnaar Tiesj Benoot. Iedereen herinnert zich wel de beelden van een Van Aert die vol krampen schoot op de steile slotklim op de Via Santa Caterina en na de finish uitgeput zich op de grond liet vallen.

Geen Wout van Aert in Strade Bianche na forfait van Jumbo-Visma, topploeg Mitchelton-Scott schrapt zelfs alle koersen tot 22 maart
Foto: Kristof Ramon

Vorig jaar deed hij dat kunststukje over door opnieuw derde te worden, deze keer achter Jakob Fuglsang en winnaar Julian Alaphilippe.

Geen Wout van Aert in Strade Bianche na forfait van Jumbo-Visma, topploeg Mitchelton-Scott schrapt zelfs alle koersen tot 22 maart
Foto: Photo News

Ook geen Sep Vanmarcke en Jens Keukeleire

In een brief aan de UCI en organisator RCS vraagt ook Education First dat het gepardonneerd kan worden voor de drie koersen in Italië (Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan - San Remo) zonder een sanctie te krijgen. Als World Tour-ploeg is het in theorie immers verplicht deel te nemen aan World Tour-wedstrijden, een statuut dat alle drie de Italiaanse koersen hebben.

Voor landgenoten Sep Vanmarcke en Jens Keukeleire zou de afzegging best wat impact hebben op hun voorbereiding richting de drukke Vlaamse periode. Beide renners stonden op de deelnemerslijst van zowel de Strade Bianche als Tirreno-Adriatico.

LEES OOK. Het quarantaine-dagboek van Victor Campenaerts in het corona-hotel van de UAE Tour: “Ik voelde mij zoals E.T.”

Ook niet aanwezig aan de start van de Strade in Siena: Team Parkhotel Valkenburg. De Nederlandse vrouwenploeg zegt na overleg met de Nederlandse Overheid af voor de Strade Bianche op 7 maart. Ook aan de Trofeo Alfredo Binda - op 22 maart - doet het niet mee.

Mitchelton-Scott schrapt acht koersen, ook Parijs-Nice

Het Australische Mitchelton-Scott gaat nog een stap verder: het team houdt houdt zijn mannen- en vrouwenteam weg van alle koersen tot 22 maart. Ze geven dus forfait voor Strade Bianche (mannen en vrouwen); GP Industria (mannen); Parijs-Nice (mannen); Tirreno-Adriatico (mannen); Ronde van Drenthe (vrouwen); Danilith Nokere Koerse (vrouwen); Milaan-Sanremo (mannen); Trofeo Alfredo Binda (vrouwen).

“Wij als team moeten onze renners en staff beschermen, dat is onze plicht? Wij hebben geen controle over de maatregelen die de organisatoren nemen met betrekking tot coronavirus. Constant reizen verhoogt de kans op gezondheidsproblemen en mogelijke quarantaine. We willen ook het nationale en internationale gezondheidssysteem niet overbelasten door mogelijke ziekte of blessures van onze renners.”

Een bijkomend probleem voor Mitchelton-Scott is dat hun service-course, de opslagplaats van fietsen en materiaal, in Noord-Italië is gesitueerd.

Wereldkampioene Annemiek van Vleuten, vorig jaar winnares van de Strade Bianche voor vrouwen, begrijpt de beslissing: “Ik ben triestig want ik keek uit naar de komende wedstrijden. Het is een moeilijke beslissing maar gezondheid boven alles.”

Groupama-FDJ zegt af wegens te weinig renners

Ook het Franse Groupama-FDG zal niet starten in de Strade Bianche. Ook daags nadien in de GP Industria en volgende week in de Tirreno-Adriatico geven ze forfait. De Franse ploeg is een van de drie teams die nog in quarantaine zitten in de Verenigde Arabische Emiraten. “Wegens te weinig renners en personeel moeten we wel forfait geven”, klinkt het.

Vrouwenteam CCC niet in Strade Bianche

CCC-Liv, het vrouwenteam van CCC, heeft besloten om zaterdag niet van start te gaan in de Strade Bianche. Dit heeft alles te maken met het rondwarende coronavirus. Teammanager Eric van den Boom: “We hebben de situatie de afgelopen dagen continu gemonitord. Daarbij zijn we steeds in contact geweest met onze medische staf. We hadden preventieve maatregelen getroffen en protocollen opgesteld hoe met deze situatie om te gaan. Recente ontwikkelingen, met onder meer een negatief reisadvies voor Noord-Italië, hebben ons nu toch doen besluiten om de Strade Bianche af te zeggen. De risico’s zijn gewoonweg te groot. We nemen dit besluit met gemengde gevoelens, want we keken juist enorm uit naar deze mooie en goed georganiseerde wedstrijd. Het verstand heeft het echter van het gevoel gewonnen. Veiligheid en gezondheid van onze rensters en stafleden hebben te allen tijde de hoogste prioriteit.”

Het mannenteam, met onder meer Greg Van Avermaet, zegt voorlopig niet af.

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.