Corrigeer
camera closecorrect down eyefacebook Het Nieuwsblad nextprevquote share twitter video

Ratten kunnen zich net als mensen inleven in de situatie en de gevoelens van soortgenoten.  Getty Images/iStockphoto

Ratten zijn net als wij empathische wezens (met grenzen)

Ratten kunnen zich net als mensen inleven in de situatie en de gevoelens van soortgenoten. Dat blijkt uit een studie van het Nederlands Herseninstituut. De ratten van het experiment overhaalden vaker de hendel waarbij ze snoep kregen zonder hun soortgenoot een elektrische schok toe te dienen, dan de hendel waarbij ze evenveel lekkers kregen maar de andere rat in de kooi wél pijnigden.

Net als bij de mens blijkt een bepaald gebied in hun brein verantwoordelijk voor die empathie. Door deze nieuwe inzichten kan de wetenschap ratten als studiemateriaal gebruiken in de zoektocht naar de exacte hersengebieden die antisociaal gedrag veroorzaken.

Al stelden de ratten – opnieuw heel menselijk? – wel grenzen aan hun empathie. Zo maalden de ratten er niet om dat hun buurman een stroomstoot kreeg wanneer ze meer snoepen kregen.(thv)