Ministers van Financiën bereiken dan toch akkoord: 540 miljard euro om Europese economie te stutten

Ministers van Financiën bereiken dan toch akkoord: 540 miljard euro om Europese economie te stutten

Minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) Foto: Photo News

De Europese ministers van Financiën hebben donderdagavond via een videoconferentie een akkoord bereikt over een pakket crisismaatregelen die de eerste economische schokken moeten opvangen die de coronapandemie heeft teweeggebracht.

Na wekenlange onderhandelingen en vaak verhitte woordenwisselingen raakten de ministers het eens over een pakket dat tot 540 miljard euro kan mobiliseren om technisch werklozen, ondernemingen en nationale begrotingen te ondersteunen. “Wanneer we geconfronteerd worden met enorme dreigingen, kunnen we onze verschillen overstijgen”, begroette eurogroepvoorzitter Mario Centeno de deal.

Om de nationale systemen voor technische en deeltijdse werkloosheid te steunen, gaat de Commissie met garanties van de lidstaten via het nieuwe SURE-prgramma tot 100 miljard euro aan leningen voorzien. De Europese Investeringsbank (EIB) zet dan weer een nieuw garantiefonds op dat 200 miljard euro aan leningen voor bedrijven en kmo’s moet vrijmaken.

Ten slotte kunnen de eurolanden beroep doen op het Europese noodfonds ESM. Ze maken aanspraak op een kredietlijn tot 2 procent van hun bruto binnenlands product. Veel discussie was er over de toegang tot het fonds, dat ten tijde van de eurocrisis strenge saneringsvoorwaarden oplegde. Die zijn er nu niet, maar regeringen mogen het geld wel enkel gebruiken om “directe en indirecte gezondheidsuitgaven” te financieren die voortvloeien uit de pandemie.

De Croo: “Belangrijke, eerste stap”

“Heel wat gezinnen en bedrijven zijn getroffen en leven momenteel in grote onzekerheid. Na de moeizame discussies van de voorbije dagen en weken was het absoluut noodzakelijk om hen vandaag een duidelijk signaal van Europese solidariteit te geven. Ook Europa staat aan hun zijde. Dit is een belangrijke, eerste stap om op korte termijn de meest urgente noden aan te pakken”, reageert minister van Financiën Alexander De Croo op het akkoord.

Centeno verwacht dat de maatregelen binnen twee weken operationeel kunnen zijn. Ze moeten helpen om de eerste schokken op te vangen, maar de ministers beseffen dat er meer zal moeten gebeuren om de onvermijdelijke recessie het hoofd te bieden en het economisch herstel op gang te trekken. “Het is belangrijk dat we opnieuw samen gaan groeien, en niet apart, en onze eenheidsmarkt beschermen”, aldus Centeno

Geen Eurobonds

De nieuwe Europese meerjarenbegroting zal een rol spelen. Daarnaast ligt een herstelfonds op tafel dat massale investeringen moet genereren om de economie erbovenop te helpen. “Tijdelijk”, “doelgericht”, “afgestemd op de buitengewone omstandigheden” en met “gepaste financiering”, zo beschreef Centeno het. Het is nu aan de staatshoofden en regeringsleiders om het pad verder uit te stippelen.

Zuidelijke landen als Italië en Spanje willen gemeenschappelijk schuldpapier uitgeven om aan geld te raken, voor meer spaarzame landen als Duitsland en Nederland is dat een brug te ver. Ze bepleiten “alternatieve manieren”. “Eurobonds, daar waren, zijn en blijven we tegen. Dat vinden we echt onverstandig en zou Nederland maar uiteindelijk ook de rest van de Europese Unie niet helpen. Die komen er dus ook niet”, maakte de Nederlandse minister Wopke Hoekstra nog eens duidelijk.

Op de hoogte blijven van al het nieuws rond het coronavirus? Volg hier de laatste updates.

Meer over Coronavirus

Corrigeer

NIEUWS

AANGERADEN