Het was veel te stil in de groenste oase van Destelbergen

Bedevaartsoord Bergenkruis: "Een Euro overschrijven om een kaars te laten branden"

Hemelvaartsdag en nog eens stralend mooi weer: dan betekent traditioneel koppen lopen op Bergenkruis, het bedevaartsoord in een oase van groen in de Kwadenplasstraat in Destelbergen. En genieten van de eivolle terrasjes en kraampjes met lekkere stokvis. Deze voormiddag was dat even anders: een tiental bedevaarders zat er met respect voor de social distancing-regels op de houten bankjes. In een gewijde stilte. Wie een kaars wou branden, moest een Euro overschrijven. Al maakte toezichter André Vertriest hier en daar wel een uitzondering in zijn "tweede hof."

"Het had een topdag moeten zijn, niet alleen met de drie openluchtmissen, maar ook rond de terrassen en de vele kraampjes", zucht André Vertriest, die al 14 jaar de site onderhoudt. "We hebben alles piekfijn in orde gebracht, het altaar aangekleed, en ook de gemeente heeft haar best gedaan. Alles ligt er kraaknet bij. Ik heb deze morgen al foto's doorgestuurd naar onze voormalige bisschop Luc Van Looy die mij hier vorig jaar gedecoreerd heeft. Hij heeft zelfs al geantwoord", klinkt het fier. "Al de bloemen die je hier ziet staan, zijn door de mensen de voorbije dagen zelf geplaatst. Je kent de geschiedenis van Bergenkruis wel: vroeger was het hier eigendom van de Paters Jezuïeten, die hadden overal calvariekruisen. Maar de site bleef altijd gesloten."

Echte bedevaarders laten zich in deze vreemde tijden evenwel niet tegenhouden: donderdagmorgen rond zeven uur was de eerste bezoeker al present op de schitterende locatie in Destelbergen. Heel de voormiddag was het een komen en gaan van kleine groepjes wandelaars-bedevaarders, die de traditie in ere hielden, coronatijden of niet.

Wie bedevaart zegt, zegt natuurlijk kaarsen branden. "Ja, dat is een probleem vandaag", vertelt André. "We hebben een bord gemaakt met een rekeningnummer op, waar de mensen kunnen storten om een kaars te laten branden. Maar ja, één euro overschrijven is ook niet evident. En ik ben hier niet de hele dag, ik kom nu maar even langs." Wanneer een koppel op leeftijd hem aanspreekt, haalt hij prompt twee kaarsen. "Steek het geld maar in het potje, de kaarsen geef ik jullie op de nodige afstand. Kijk je ziet het, ik ben al bezig hé. Maar de winkel openhouden zou betekenen dat we de wet overtreden", klinkt het met een beetje schuldbesef. André heeft overigens aan de politie gevraagd om vandaag ook een oogje in het zeil te houden. "Niet om de mensen te beboeten, maar voor de algemene orde", besluit de verantwoordelijke van de bedevaartsite. 

 

 

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio