Fabio Jakobsen kroont zich tot sprintkoning in Challenge of the Stars, concurrenten kampen met technische problemen

Fabio Jakobsen kroont zich tot sprintkoning in Challenge of the Stars, concurrenten kampen met technische problemen

Fabio Jakobsen heeft de sprintcompetitie van de Challenge of the Stars op zijn naam geschreven. In de virtuele wielerwedstrijd over 1,2 kilometer toonde de Nederlander zich de sterkste na een knock-outcompetitie. De Italiaan Filippo Ganna moest in de finale de duimen leggen. De sprintcompetitie werd wel ‘ontsierd’ door technische problemen.

Het duel begon met een valse noot. De Franse topsprinter Nacer Bouhanni moest het in de kwartfinale opnemen tegen Pascal Ackermann. Maar dat duel kwam er nooit. Bouhanni geraakte namelijk niet ingelogd wegens … te weinig stopcontacten. Zijn laptop hield het niet lang genoeg vol, en dus was Bouhanni al uitgeschakeld zonder te trappen.

Ook geen spoor van Caleb Ewan. De Australische sprintbom van Lotto-Soudal had last aan de knie en werd last minute vervangen door ploegmaat Jasper De Buyst. Die mocht het in de kwartfinale meteen opnemen tegen landgenoot Tim Merlier. Een spannend duel werd het uiteindelijk niet. De Buyst kletste Merlier virtueel uit het wiel, de Belgische kampioen ging er zelfs bij zitten. De Buyst zette met 1’36 voor 1,2 kilometer zelfs de snelste tijd van het toernooi neer. Jakobsen en Ganna, die respectievelijk Pedersen en Trentin klopten, gingen mee naar de halve finale.

Daarin had een frisse Ackermann geen verhaal tegen Jakobsen. De Nederlandse sprinter van Deceuninck - Quick-Step ging zichtbaar diep en spurtte met overmacht naar de finale. Dat werd jammer genoeg geen duel de lage landen, want Ganna verraste na Trentin ook De Buyst.

Fabio Jakobsen kroont zich tot sprintkoning in Challenge of the Stars, concurrenten kampen met technische problemen

Een finale Nederland-Italië dus. Topsprinter Jakobsen gold als topfavoriet tegen tijdrijder Ganna, die het moet hebben van een langgerekte inspanning. De twee begonnen rustig aan hun finale, met een rondje lonken naar elkaar. Dat speelde in de kaart van Jakobsen en wanneer de Nederlander aanzette, kon Ganna niet meteen volgen. Even leek de Italiaan nog terug te komen, maar dan leek hij een klop van de virtuele hamer te krijgen. Jakobsen vervulde zijn favorietenrol met verve en pakt zo de eerste zege in de Challenge of the Stars.

Achteraf bleek dat de inzinking van Ganna te maken had met een breuk van de cassette. Materiaalpech, het is ook in de virtuele wielerwereld een plaag. “Dit was leuk om te doen, maar mijn benen doen echt wel pijn nu”, reageerde Jakobsen kort na zijn zege. “Dit was veel langer dan een normale pelotonsprint. Op 500 meter van de meet heb ik alles gegeven en probeerde ik mijn fiets kapot te rammen.”

Zondag De Gendt

Zondag is het de beurt aan de klimmers in de Challenge of Stars. Thomas De Gendt (Lotto Soudal) verdedigt dan de Belgische kleuren op een virtuele Stelvio (2,9 kilometer aan gemiddeld 8,69 procent, met een piek tot 12,75 procent). In de eerste ronde moet hij aan de bak tegen de Pool Rafal Majka (BORA - hansgrohe). De Brit Chris Froome (Ineos), de Fransman Warren Barguil (Arkéa Samsic), de Italianen Vincenzo Nibali en Giulio Ciccone (Trek-Segafredo), de Duitser Simon Geschke (CCC) en de Deen Jakob Fuglsang (Astana) zijn de andere deelnemers.

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.