KU Leuven zoekt als een van de weinige ter wereld met hamsters naar vaccin: “Nog geen enkele gestorven aan corona”

KU Leuven zoekt als een van de weinige ter wereld met hamsters naar vaccin: “Nog geen enkele gestorven aan corona”

Foto: Layla Aerts

De mens legt zijn hoop op een snelle ­terugkeer naar een normaal leven niet alleen in de handen van wetenschappers, maar ook in die van hamsters. Want ­terwijl in de rest van de wereld vooral een beroep gedaan wordt op muizen, koos het team van viroloog ­Johan Neyts in Leuven die andere knaagdieren om een vaccin te zoeken. Een paar honderd zitten er. En ja, ze hebben soms een loopwieltje of ­ander speeltje in hun kooi hangen. “Waar ze gebruik van maken. Want ze zijn in goeie conditie. Zelfs al hebben ze corona.”

Een voor de hand liggende keuze waren de hamsters niet. Sla er de geschiedenisboeken der dierproeven op na, en je zult zien dat de beestjes in het verleden niet vaak vermeld of gebruikt worden. Zo werden ...