RECENSIE. ‘Conscience, de terugkeer’ van Mark Cloostermans: 19de-eeuwse speurder in Turnhout **

RECENSIE. ‘Conscience, de terugkeer’ van Mark Cloostermans: 19de-eeuwse speurder in Turnhout **

Foto: Houtekiet

Voormalig literatuurcriticus Mark Cloostermans debuteert met de historische misdaadroman Conscience, de terugkeer. Het verhaal is gesitueerd in 1869 en de hoofdfiguur heet Henri Conscience. Die heeft niks te maken met de beroemde volksschrijver Hendrik Conscience. Henri is een jongeman die na een geheimzinnig verblijf in Engeland – hij zou er criminologie gestudeerd hebben maar sommigen denken daar anders over – terugkeert naar Turnhout, waar zijn vader burgemeester is. Eigenlijk heeft die zijn zoon teruggeroepen omdat het stadje geplaagd wordt door een reeks overvallen waarbij doden zijn gevallen. Het lijkt erop dat de smokkelbendes die actief zijn in de grensstreek driester zijn geworden.

Conscience, de terugkeer is een halfslachtig begin van wat tot een reeks moet uitgroeien. De research zit goed, maar dat dringt te weinig door in de roman. Spannend wordt het nooit omdat het verhaal te ...