Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

Foto: Marc Wouters

In het Antwerpse district Ekeren werd gisteren het standbeeld van Leopold II verwijderd. Het beeld werd zwaar beschadigd door vandalen en de stad besliste daarop om het beeld weg te halen voor ‘restauratie’. Dat Antwerpen midden in de Black Lives Matter-protesten Leopold II weghaalt, is meteen voer voor wereldnieuws. Zelfs de Britse krant ‘The Guardian’ en Al-Jazeera berichtten erover.

Officieel wordt het beeld van koning Leopold II “hersteld”, maar officieus wordt te kennen gegeven dat het niet meer zal terugkomen. Het Ekerse plein waar het beeld stond, wordt in 2023 heraangelegd en dan had het er sowieso geen plek meer gekregen. Door vandalen wordt dat proces nu iets sneller voltooid.

Desalniettem werd de verwijdering van het beeld in Antwerpen prompt wereldnieuws. Zelfs ‘The New York Times’ bracht stukken over de verwijdering, het gaf het bericht zelfs mee in zijn ochtendlijke mailing.

Bij The New York Times reageert ook Joëlle Sambi Nzeba, een woordvoerder voor Black Lives Belgium. “Het is een begin en een belangrijk signaal.”

Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

Bij de BBC nemen ze Leopold II op in een reeks van controversiële standbeelden. Het land worstelt zelf met het vraagstuk wat er moet gebeuren met verschillende controversiële historische standbeelden. Zo werd zondag het standbeeld van Edward Colston neergehaald in Bristol en in het water gedumpt. Colston was verantwoordelijk voor het transport van tienduizenden mannen, vrouwen en kinderen van Afrika naar Amerika.

Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

Al-Jazeera brengt dan weer een profiel van Leopold II om te duiden waarom de voormalige vorst zo controversieel is.

Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

In ‘The Washington Post’ kijken ze ook naar de andere Leopold II-beelden die in ons land nog staan. Zo reageert Brussels Staatsecretaris Pascal Smet (SP.A). “Ik wil een openlijke discussie over het beeld voeren. Ik ben er niet onmiddellijk tegen om het beeld te verwijderen of om bij het beeld een kritische duiding te brengen.”

Van de New York Times tot Al-Jazeera: verwijderd standbeeld Leopold II in Ekeren gaat de wereld rond

Ook een vijftigtal Leuvense professoren pleit er ondertussen voor om het beeld van Leopold II uit de centrale universiteitsbibliotheek te halen. Zij schreven een open brief aan rector Luc Sels van de KULeuven. “Dit houdt onder meer in dat koloniale propaganda moet worden veroordeeld, racisme moet worden bestreden en plaats moet worden gemaakt voor debat. Een eerste stap zou zijn het borstbeeld van Leopold II in de Universiteitbibliotheek weg te halen”, klinkt het.

Leopold II was van 1865 tot 1909 koning van België. Hij is omstreden omdat onder zijn bewind in Congo miljoenen mensen werden onderdrukt en uitgebuit, vooral op de rubberplantages. Tussen drie en tien miljoen Congolezen kwamen om door ontbering of geweld of werden verminkt of verkracht.

Corrigeer

NIEUWS