Werd België rijk op de kap van Congo? Was Leopold II echt zo meedogenloos? Historicus vertelt de echte geschiedenis

Historicus Idesbald Goddeeris Foto: Dirk Vertommen

De rol van Leopold II en de Belgen in Congo is opnieuw een heet hangijzer, na George Floyd en de beeldenstorm. Komende dinsdag is het 60 jaar geleden dat Congo onafhankelijk werd. Net nu verschijnt Koloniaal Congo, een nieuw standaardwerk waarin een reeks wetenschappers de nieuwste inzichten over dat heikele verleden bundelen. Idesbald Goddeeris, historicus aan de KU Leuven, stelde het boek mee samen. Hij geeft een antwoord op acht prangende vragen. Dit is de waarheid over Congo.

1. Was Leopold II een meedogenloze plunderaar?

“Het antwoord is grotendeels ja. Leopold heeft de Congo Vrijstaat verkregen op de Conferentie van Berlijn in 1885. Congo was geen onbeschreven blad, en ook ...