Het jaar dat de Gentse Feesten té druk werden: “Samson komt, werd gewoon gezegd”

Het jaar dat de Gentse Feesten té druk werden: “Samson komt, werd gewoon gezegd”

In 1999 (foto) kwam Samson naar het Braunplein. De passage van de lieve hond leidde het jaar voordien tot “het vreselijkste moment ooit op de Gentse Feesten”, volgens Steven De Smet (links), de toenmalige veiligheidsofficier. Foto: IF

Gent -

In 1990 telden de Gentse Feesten naar schatting een half miljoen bezoekers. In 1998 was dat voor het eerst meer dan een miljoen. Er moest zowaar eenrichtingsverkeer voor voetgangers ingevoerd worden. Net als veel andere maatregelen van toenmalig veiligheidsofficier Steven De Smet, alias Veilig Smetje, leek dat bij de aankondiging een absurde stunt, maar bleek het bij de uitwerking bijzonder efficiënt.

Samson mag nog zo’n lief hondje zijn, ergens eind jaren negentig leidde zijn optreden op de Korenmarkt tot het vreselijkste moment ooit op de Gentse Feesten, volgens Steven De Smet. Er waren totaal geen ...