We hebben sperma nooit begrepen: “Het beeld van de zwemmende zaadcellen met hun zwiepende staarten is een optische illusie”

We hebben sperma nooit begrepen: “Het beeld van de zwemmende zaadcellen met hun zwiepende staarten is een optische illusie”

“Het beeld van de zwemmende zaadcellen met hun zwiepende staarten is een optische illusie”, luidt het. Foto: BELGAIMAGE

Mannelijke zaadcellen bewegen zich dan toch niet voort door met hun staart heen en weer te zwiepen. “Ze zwemmen niet als palingen, maar als otters”, stellen Britse en Mexicaanse onderzoekers.

Sinds de Nederlander Antoni van Leeuwenhoek in 1677 een kwakje onder zijn zelfgebouwde microscoop legde, weten we dat zaadcellen vooruitkomen door met hun staart te zwiepen. Vandaar dat ze soms “zwemmertjes ...