Debutant was vorige week bijna gestopt, maar is nu 33.000 euro rijker na stunt op WK snooker: “Ik ben in shock”

Debutant was vorige week bijna gestopt, maar is nu 33.000 euro rijker na stunt op WK snooker: “Ik ben in shock”

Na Shaun Murphy (WS-10) is dinsdag met Mark Allen een tweede grote naam gesneuveld op het wereldkampioenschap snooker. De 34-jarige Noord-Ier, nummer vier van de wereld en eind juli nog finalist van het Tour Championship, moest met 10-8 de duimen leggen voor de Welshe WK-debutant Jamie Clarke (WS-90).

‘The Pistol’ was in de ochtendsessie met centuries van 136 en 106 nochtans voortvarend uit de startbokken gekomen. Daarna potte hij er ook nog van 122, 104 en 105 weg en breaks van 56, 69 en 76. Met zijn vijf centuries in een wedstrijd van de eerste ronde evenaarde Allen een record dat Ronnie O’Sullivan (WS-6) in 2000 vestigde. Overigens leverde het ook “The Rocket” destijds geen plaats in de tweede ronde op (10-9 nederlaag tegen David Gray).

De 25-jarige Clarke hield het op breaks van 135, 53, 80 en 74 en keek enkele malen tegen een achterstand van twee frames aan, maar trok uiteindelijk wel aan het langste eind.

Met zijn 90e plaats op de wereldranglijst is Clarke de laagst gerangschikte speler in The Crucible. ‘The Welsh Whirlwind’ moest zelfs de hoofdtabel halen om zijn plaats op de het snookercircuit te behouden. Aan het WK verdient hij nu al minstens 30.000 pond (33.000 euro), goed voor de vetste cheque in zijn carrière.

In de aanloop naar de kwalificaties trainde Clarke met de Thai Noppon Saengkham (WS-42) en dat werpt voor allebei zijn vruchten af. Saengkham is degene die Murphy uitschakelde.

“In geen miljoen jaar had ik dit durven dromen”, reageerde Clarke. “Ik ging zonder vertrouwen naar de kwalificaties, was al blij geweest als ik één match won. En nu dit. Mark speelde goed en ik probeerde gewoon aan te klampen. Plots had ik nog de kans om te winnen ook. Ik ben een beetje in shock.”

“Voor een debutant speelde Jamie verbazingwekkend goed”, vond Allen. “Zonder publiek was het ook moeilijk om hem onder druk te zetten. Bovendien maakte ik verdedigend te veel fouten. Mijn safety’s leken nergens op.”

Om een plaats in de kwartfinales geeft Clarke van vrijdag tot zondag de Schot Anthony McGill (WS-39) partij. Die schakelde maandag Jack Lisowski (WS-13) met 10-9 uit.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.