Mark Cavendish keert terug naar Deceuninck-Quick Step: “Dit voelt als thuiskomen”

Mark Cavendish keert terug naar Deceuninck-Quick Step: “Dit voelt als thuiskomen”

Foto: GOYVAERTS/GMAX AGENCY

Mark Cavendish gaat opnieuw voor Patrick Lefevere rijden. Deceuninck-Quick Step maakte zaterdagochtend bekend dat de sprinter in 2021 voor hen zal uitkomen.

De 35-jarige Brit, die eerder voor Omega Pharma-Quick Step (2013-2014) en Etixx-Quick Step (2015) reed, trekt volgend seizoen het truitje aan van Deceuninck-Quick Step. Het is voor de roemrijke spurter, goed voor dertig etappezeges in de Tour, een terugkeer naar het team van manager Patrick Lefevere. Hij komt over van Bahrain McLaren, waar zijn aflopende contract niet verlengd werd.

Het leek er de voorbije maanden op dat de carrière van Cavendish erop zat. Na Gent-Wevelgem gaf hij een emotioneel interview, waarin hij zei te vrezen voor het einde van zijn loopbaan. Zijn laatste overwinning dateert intussen ook al van februari 2018.

Mark Cavendish keert terug naar Deceuninck-Quick Step: “Dit voelt als thuiskomen”
Uit de oude doos: Cavendish in 2015 aan de zijde van Tom Boonen bij het toenmalige Etixx-Quick Step. Foto: Photo News

Bij Deceuninck-Quick Step was het rennersbestand voor 2021 eigenlijk volzet, maar er werd toch nog een gaatje gevonden voor de Brit. Cavendish was in zijn eerste periode bij de Wolfpack erg succesvol met 44 overwinningen, waaronder acht in Grote Rondes.

De carrière van Cavendish loopt over van de hoogtepunten. De voorbije vijftien jaar boekte hij net geen 150 profoverwinningen, waarvan liefst 48 in Grote Rondes. Hij won de puntentrui in zowel Giro, Tour als Vuelta en schreef ook klassiekers als Milaan-Sanremo, Kuurne-Brussel-Kuurne (2x) en de Scheldeprijs (3x) op zijn naam. In 2011 werd hij wereldkampioen op de weg.

“Heb mijn liefde voor dit team nooit verborgen”

“Ik kan niet uitleggen hoe gelukkig ik ben terug te keren bij Deceuninck-Quick Step”, reageerde ‘Cav’. “Ik heb nooit mijn liefde voor het team verborgen. Dit voelt echt als thuiskomen voor mij. Ik kan niet wachten om opnieuw te werken met de staf, waarvan de meeste leden er ook in mijn eerste periode al waren. Zij maakten deel uit van één van mijn meest succesvolle periodes als renner. Een periode ook waar ik heel trots op ben. Na het erg moeilijke en onderbroken seizoen 2020 hebben ze getoond hoe sterk ze als team staan. Ik hoop daar volgend seizoen mijn steentje tot bij te dragen.”

Mark Cavendish keert terug naar Deceuninck-Quick Step: “Dit voelt als thuiskomen”
Foto: Photo News

Ook ploegbaas Patrick Lefevere was in zijn nopjes met de terugkeer van Cavendish. “We hebben mooie herinneringen aan zijn periode bij het team”, aldus de West-Vlaming. “Hij pakte bij ons niet alleen veel overwinningen, hij toonde ook een ‘team player’ te zijn. We zijn blij dat hij terug in onze familie keert. Hij brengt veel ervaring mee die hij kan delen met onze jonge renners, maar we zijn er ook van overtuigd dat hij het team nog meer te bieden heeft.”

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.